Han matado el béisbol

Publicado agosto 16, 2007 por Cancha Local
Categorías: Béisbol Invernal

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El presidente de la LBPPR, José Andreu, anunció el receso del béisbol profesional en la Isla (tribunalpr.org).

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

El deporte puertorriqueño se viste de luto. 

La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, que ha estado agonizando durante años pero que dio señales de vida la temporada pasada, ha sido asesinada. 

El presidente del organismo, José Andreu García, anunció esta tarde en conferencia de prensa que la Liga recesará por primera vez desde que fue fundada en el 1938, por los problemas económicos que afrontan los equipos. 

“El elemento principalísimo que ha pesado en nuestra decisión es el económico.  Temporada tras temporada estos esforzados caballeros (los dueños de los equipos), que yo los he llamado quijotes del deporte, se han afectado exponiendo su patrimonio personal sufriendo año tras año cuantiosas pérdidas de dinero”, dijo Andreu García en la conferencia de prensa realizada hoy. 

Entonces nos preguntamos…¿De quién es la culpa? Son muchas las personas que me pasan por la mente. 

Primero, todos esos jugadores puertorriqueños de Grandes Ligas que le han dado la espalda a la liga, y que se han negado a participar.  Esto ha llevado a un declive en la calidad del producto presentado en el campo, y por ende, la ausencia de fanáticos que paguen para ver béisbol. 

Iván Rodríguez, Carlos Delgado, Carlos Beltrán, entre muchos otros, tomen nota.  Desde hace años la liga está en crisis, y no hicieron nada.  Se quedaron de brazos cruzados, mientras Miguel Tejada y Miguel Cabrera, súper estrellas que no tienen que probar nada, si jugaban en las ligas de sus respectivos países.  Y claro, los estadios se llenan en República Dominicana y en Venezuela. 

Bueno, pues ya que no vienen las estrellas, hay que hacer un buen trabajo de mercadeo, de presentar la liga como un buen producto, ¿verdad? Pues nadie lo hizo.  Mientras los directivos se quejan que no hay dinero porque los fanáticos no vienen, ¿dónde está el esfuerzo de parte de ustedes?  Eso es parte de correr una empresa, ser creativo, buscar maneras, la que sea, de atraer clientes.  Cómo hemos podido ver, nadie hizo su trabajo. 

Entonces dicen que el receso es la solución.  ¿Por qué no se puede jugar con cuatro equipos?  Reduzcan el número de juegos, por Dios, hagan un torneo, lo que sea, ¡pero no maten la liga! 

Mi insistencia viene de mi creencia de que el béisbol ha ido resucitando en este último año y medio. 

En marzo del 2006, se vio que el deporte que genera más pasión en la Isla es el béisbol, con la celebración de las primeras dos rondas del Clásico Mundial de Béisbol en la Isla.  El Hiram Bithorn, habilitado para 20,000 almas, era un lleno total para todos los partidos, y las taquillas se vendían completas en menos de un día.  El Clásico era la oportunidad dorada, la liga de béisbol tenía que aprovechar esa llama beisbolera encendida. 

Y el Clásico pareció tener sus efectos.  Los parques empezaban a ver un aumento en asistencia, el fanático seguía con las ganas de ver más béisbol. 

La Serie del Caribe fue un éxito rotundo, el Roberto Clemente de Carolina vio sus mejores días.  Los puertorriqueños se dejaron sentir en el evento, algo que no se vio en la última serie celebrada en Puerto Rico, también en Carolina. 

Entonces, justamente cuando el béisbol está renaciendo, cuando hay que seguir aprovechando el momentum que dio el Clásico Mundial, vienen y lo matan…no buscan alternativas. 

No quiero pensar en todos los peloteros que se quedarán sin trabajo en invierno.  Esperemos que las Grandes Ligas vengan al rescate, y den algún tipo de ayuda para que la situación se resuelva y se pueda jugar, ya que aparentemente, en Puerto Rico no se pueden hacer las cosas bien por nuestra cuenta. 

Sevilla con un pie en la Champions, Madrid no mejora

Publicado agosto 16, 2007 por Cancha Local
Categorías: Fútbol Español

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Frederic Kanouté marcó gol en la victoria del Sevilla (foto: sevillafc.es)

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

Mientras el Sevilla y el Barcelona siguen cogiendo fuerza, el campeón defensor Real Madrid sigue en picada de cara a la vuelta de la Súper Copa de España el domingo, y la apertura de su defensa titular a finales de agosto. 

El Sevilla FC tomó un importante paso en su búsqueda para clasificar a la Champions League, cuando vencieron al AEK Atenas 2-0 en la ida de la tercera ronda clasificatoria, celebrada en el estadio Ramón Sánchez Pizjuán de Sevilla. 

En la primera mitad, se notó la ausencia de Daniel Alves.  Khalid Boulahrouz y Federico Fazio fueron los encargados de mover la ofensiva, pero los griegos no tuvieron problemas en taparles todas las jugadas.  Luis Fabiano y Enzo Maresca tuvieron oportunidad de gol, pero el balón no entraba. 

Luego del descanso, Juande Ramos trajo a Christian Poulsen y a Renato, lo que devolvió el estilo de juego habitual del Sevilla.  Tres minutos en la segunda mitad, Jesús Navas hizo paso a Luis Fabiano, quien convirtió el 1-0.  Navas también hizo la asistencia Frederic Kanouté, quien volvio al Sevilla para marcar el segundo gol. 

Tremendo resultado para el Sevilla, quien puede darse el lujo de perder 1-3 en Atenas y avanzar a la fase de grupos de la Champions League. 

Mientras, el Real Madrid volvió a caer 0-1 frente a un equipo de Sevilla, esta vez contra el Real Betis Balompié, en la semifinal del Trofeo Carranza celebrada en el estadio Ramón Carranza de Cádiz. 

El gol fue de Caffa, en el minuto 92.  Cuando el técnico del Madrid, Bernd Schuster, vio que se estaba acabando el tiempo, decidió sacar del partido a Iker Casillas, pensando en la tanda de penales que se aproximaba. 

¡Error! 

En la próxima jugada, la patada del argentino superó la barrera y cogió dormido al suplente Dudek. 

El Madrid contó por primera vez su máximo goleador, Ruud Van Nistelrooy, quien jugó junto a sus tres compatriotas holandeses, Sneijder y Drenthe.  El club blanco juega hoy el partido por el tercer lugar del Carranza ante el Cádiz. 

El sub campeón de la Liga Española, el FC Barcelona, tuvo su primera prueba contra un rival de alta categoría esta pre-temporada, y derrotó 1-0 al Bayern de Munich, gracias a un gol de Leonel Messi en el minuto 89. 

El amistoso fue presenciado por 69,000 personas en el Allianz Arena de Munich. 

El Barcelona ha tenido una excelente pre-temporada, en la que contando el partido de ayer, tienen marca de seis victorias en igual número de salidas.

Resurgen Piñeiro y los Cardenales

Publicado agosto 16, 2007 por Cancha Local
Categorías: MLB

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Joel Piñeiro tiene marca de 2-1 desde que llegó a lo Cardenales (foto: AP vía ESPN).

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

Silenciosamente, como un león rondando su presa, los campeones Cardenales de Saint Louis están haciendo su movida en le División Central de la Liga Nacional. 

Y el puertorriqueño Joel Piñeiro está jugando un importante papel en el resurgimiento de los Cardenales. 

El lanzador nativo de Río Piedras logró ayer su segunda victoria corrida con los pájaros rojos, cuando mantuvo a los líderes Cerveceros de Milwaukee en dos carreras durante las siete entradas que lanzó.  Permitió solamente cinco imparables, ponchó a cuatro, caminando a nadie. 

Los Cardenales ganaron 8-3, anclados de Piñeiro y la ofensiva de Albert Pujols, Scott Rolen y Jim Edmonds, quienes aportaron cada uno con un cuadrangular. 

Con marca de 57-60, los campeones defensores de colocan a 3.5 partidos de los Cerveceros.  Los Cachorros de Chicago se mantienen segundos con record de 60-59, 1.5 atrás de Milwaukee, quienes están en 62-58. 

Piñeiro fue adquirido por los Cardenales en una transacción con los Medias Rojas el 31 de julio, justamente antes de la fecha límite de cambios.  Boston utilizaba al boricua como relevista, pero Saint Louis le dio la oportunidad de volver a su posición original de abridor.  La movida está pagando dividendos. 

“Mi corazón es ser un abridor, y estoy feliz de que Saint Louis me haya dado la oportunidad”, dijo Piñeiro a The Associated Press. 

Inicialmente, el derecho de 28 años había sido firmado por los Medias Rojas para que fuera el cerrador, ante la movida de Jonathan Papelbon a la rotación.  Cuando Papelbon decidió regresar a su puesto de cerrador, Piñeiro siguió en el “bullpen”, pero sin mucho éxito.   La última aparición de Piñeiro con Boston vino el 21 de julio, y el 23 se sacó de la plantilla para dejarle espacio a Jon Lester. 

Ahora, puede ser pieza clave para ayudar a Saint Louis a salvar lo que ha sido una desastrosa defensa de su título.  

Pocos verán el Pre-Olímpico

Publicado agosto 16, 2007 por Cancha Local
Categorías: Noticias Generales

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Yo que pensaba que los políticos eran los únicos con frases tontas.

“Este año no se queda nadie fuera”, dijo Héctor Martínez, el productor de SM Group, al anunciar que Direc TV se unirá a Liberty, One-Link y Choice TV, como los únicos que transmitirán el Pre-Olímpico a Puerto Rico.

Parece que Martínez olvida que la mitad del país no cuenta con servicios de cable, por el alto costo de los mismos.

Para los que nos quedaremos con las ganas de ver al Equipo Nacional luchar por una de las dos plazas disponibles para Beijing 2008, la opción será la radio, ya que WKAQ (580 AM) transmitirá en directo los partidos de los boricuas desde Las Vegas.

Otra opción para ver el Pre-Olímpico, aunque no los juegos de Puerto Rico, será la Internet, ya que la pagina ESPN360.com llevará en directo los partidos de Estados Unidos. El único juego de los boricuas que se iría a través de la red cibernética, sería en el que se enfrenten a los estadounidenses en la segunda ronda, sin descartar las semifinales y los juegos por las medallas.

Habrá que esperar si a través de FIBA.com se transmitirán algunos partidos, tal y como hicieron para el Mundial Juvenil y el Pre-Olímpico de Asia.

Como ven, nuevamente la televisión local le dio la espalda a deporte, y el remedio es poner un precio al público para que pueda ver al seleccionado.Este estilo ya empezó, y parece que no tendrá fin.

Arranca la Copa Tuto Marchand

Publicado agosto 16, 2007 por Cancha Local
Categorías: Análisis, Baloncesto Mundial, Baloncesto Nacional Puerto Rico

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Se acabó el pan de piquito.

Ahora sí Puerto Rico tendrá un verdadero fogueo y podrá darse cuenta si en realidad tiene opción de quedarse con una de las dos plazas directas para Beijing 2008 que comenzarán a discutir la próxima semana.

El jueves dará inicio la primera Copa Tuto Marchand en la ciudad capital de San Juan, con la participación de Argentina, Brasil, Canadá y el anfitrión Puerto Rico.

Los canasteros de estas cuatro selecciones serán, a menos que ocurra un cambio a última hora, las que estarán presentes en Las Vegas desde el próximo miércoles en el Pre-Olímpico.

Con Estados Unidos como amplio favorito para llevarse la medalla de oro del certamen continental y una de las plazas directas para los Juegos Olímpicos de 2008, entre argentinos, brasileños, canadienses y boricuas está, de acuerdo a los expertos, el otro que hará maletas para Beijing.

Los restantes tres tendrán que esperar hasta julio de 2008 para saber si estarán en la justa olímpica.

Por eso, y aunque es solo un fogueo, esta Copa es muy importante para los participantes para definir los detalles finales antes de partir a suelo estadounidense.

Todos los equipos presentan bajas muy sensibles que pudieran dar traste con sus planes olímpicos. Pero como siempre se dice, los que importan son los que están. He aquí los rosters de los equipos que dirán presente en la Copa dedicada al ex secretario de la FIBA Americas, el puertorriqueño Jenaro Tuto Marchand.

Argentina– el campeón olímpico no cuenta con sus estelares Emmanuel Ginobili, Andrés Nocioni, Fabricio Oberto, Juan Sánchez, entre otros. Pero los dirigidos por Sergio Hernández llegaron a San Juan con un quinteto que cuenta con Carlos Delfino y el delantero-centro Luis Scola. El resto de la selección gaucha la completan Pablo Prigioni, Antonio Porta, Paolo Quinteros, Federico Kammerichs, Matías Sandes, Leonardo Gutiérrez, Diego Lo Grippo, Román González, Martín Leiva y Juan Gutiérrez.

Definitivamente este no es la Argentina la cual estamos acostumbrados a ver, pero teniendo en sus filas a Delfino y Scola, hace que la esperanza se mantenga viva para los sudamericanos.

Brasil– Este es el favorito para llevarse la Copa Marchand y el segundo puesto del Pre-Olímpico. Pero una cosa es lo que diga el papel y otra lo que pase en la cancha. Pero al menos el papel impresiona: Maybyner Hilario (Nene), Murilo Becker da Rosa, Tiago Splitter, Marcus Vinicius Vieira (Marquinhos), Joao Paulo Batista, Guilherme Giovannoni, Marcelino Machado, Leandro Barbosa (Leandrinho), Alex García, Marcelo Huertas, Valter da Silva (Valtinho) y Wellington dos Santos (Nezinho).

Los dirigidos por Lula Ferreira al momento no cuentan con Anderson Varejao, quien no ha conseguido el permiso de los Cavaliers de Cleveland en la NBA, y con toda seguridad nunca lo consiga, quedando fuera del Pre-Olímpico.

Este equipo de Brasil es casi el mismo que estuvo en San Juan en el Pre-Olímpico de 2003. Para ese entonces era un grupo muy joven e inexperto. En el 2006 se comieron los niños crudos camino al Mundial e incluso por poco derrotan a Estados Unidos. Pero el Mundial de Japón fue otra historia. Veremos si los brasileños ya aprendieron de los duros golpes del pasado.

Canadá– Contrario a como irresponsablemente se venia anunciando, Steve Nash no estará con la selección canadiense. Nash lleva años retirado de la selección de su país, pero eso no pareció importarles a los organizadores de la Copa, quien tratando de coger de zángano al público, pusieron la imagen de Nash en las volantes del torneo. Ojo con eso, la gente no es tan tonta.

Los que si vienen por Canadá son Denham Brown, Jermaine Anderson, Carl English, Olu Famutimi, Dave Thomas, Rans Brempong, Andy Rautins, Aaron Doonerkamp, Steve Young, Samuel Dalembert, Levon Kendall, Vlad Kuljanin y Juan Méndez.  

El equipo dirigido por Leo Rautins es uno joven, ya que varios de ellos formaron parte de la selección canadiense medallista de bronce en el Mundial Sub 21 de 2005, y además participaron de los pasados Juegos Panamericanos de Río.

Ya no hay Nash que valga, el NBA canadiense lo es Dalembert. ¿Hará el centro lo que hizo Nash en el pasado? No lo creo, pero estaremos pendientes.

Puerto Rico– Los boricuas apenas se están recuperando del golpe de la no participación de Daniel Santiago, quien cogió el camino más fácil y decidió retirarse para que así no lo obligaran a jugar.

La plantilla boricua quedó compuesta por Carlos Arroyo, José Juan Barea, Filiberto Rivera, Larry Ayuso, Rick Apodaca, Carmelo Antronne Lee, Ángel “Buster” Figueroa, Peter John Ramos, Ricardo Sánchez, Ángelo Reyes, Héctor Valenzuela y Alex Falcón.  

La baja de Santiago, unido a la lesión de Manuel Narváez deja muy pequeño a Puerto Rico en las posiciones de hombres grandes. Caribe Basket fue una liga “pampers”, la Copa Marchand es una triple A. Aquí los boricuas tienen que rebotear para que los armadores implanten el juego rápido, una de las armas principales de los puertorriqueños. Hasta el dirigente boricua Manolo Cintrón tendrá que hacer el “boxing out” para ayudar a Ramos, Reyes y Sánchez.

Puerto Rico está muy sólido en las posiciones uno a la tres, pero es de todos conocidos la debilidad de los hombres grandes en el rebotes. Si no solucionan ese problema en San Juan, menos lo harán en Las Vegas.

Aunque Puerto Rico no pudo obtener la sede del Pre-Olímpico, al menos tenemos un aperitivo de lo que veremos en Las Vegas.

La Copa inicia con el partido de Argentina-Brasil (6:00 de la tarde), luego será el compromiso entre Puerto Rico y Canadá. El juego entre boricuas y canadienses irá en directo por radio por WKAQ Radio Reloj (580 AM) desde las 8:00 de la noche. Lamentablemente, otra vez la televisión local le dio la espalda a deporte, y los juegos serán transmitidos solamente por los sistemas de cable de Liberty, One-Link y Choice TV.

Se luce David Beckham

Publicado agosto 16, 2007 por Cancha Local
Categorías: MLS

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

En poco tiempo, el inglés David Beckham tiene al L.A. Galaxy a las puertas de un título.            

El medio campista fue la figura principal del Galaxy en la victoria 2-0 ante el D.C. United en las semifinales de la Súper Liga.           

Beckham anotó con una patada libre en el minuto 27, y una asistencia de él a Landon Donovan en el 47’ provocó la segunda anotación del partido.            

El Galaxy enfrentará en la final de la Súper Liga al equipo mexicano Pachuca, que eliminó en penales, 4-3, a Houston, luego de empatar a 2-2.            

El gol y la asistencia de Beckham son los primeros del inglés en uniforme del equipo angelino. Pero también el ex del Real Madrid, se inició en otras facetas de juego.  

El Spice Boy inició su primer juego con el Galaxy, además de recibir su primera tarjeta amarilla en el minuto 18, después de cometer una falta ante Jaime Moreno del United.            

Beckham jugó anoche 63 minutos, luego de participar en solo 37, combinando sus dos actuaciones anteriores.            

La Súper Liga es un torneo en el cual participaron solo clubes de la liga estadounidense de la MLS y de la Liga Mexicana de Fútbol.            

El partido final entre el Galaxy y el Pachuca será el 29 de agosto en Carson, California

Los medios se adelantaron

Publicado agosto 15, 2007 por Cancha Local
Categorías: Fútbol Español

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

Contrario a informes publicados por la prensa de España, el Chelsea de Inglaterra ha desmentido que hayan fichado al brasileño del Sevilla, Daniel Alves. 

“Al contrario de las informaciones provenientes de España, el Chelsea no ha alcanzado un acuerdo con el Sevilla para el traspaso de Daniel Alves”, lee un comunicado en la página cibernética del club inglés. 

No obstante, el Chelsea confirma su interés por el codiciado lateral de 24 años, pero recalca que todavía no se ha logrado un acuerdo. 

Por otro lado, el agente de Alves, Gerónimo Suárez, dijo en unas declaraciones a BBC Radio que está 80-90 por ciento seguro de que el traspaso se puede dar.  “Daniel está convencido de que va a firmar con el Chelsea y pidió al Sevilla que le dejara irse”, dijo Suárez. 

Alves no está en la lista de convocados del técnico Juande Ramos para el choque de esta tarde de la tercera ronda clasificatoria de la Champions League frente al AEK de Atenas.  El partido será a las 2:45 de la tarde, hora de Puerto Rico.