Archive for the ‘NCAA’ category

Florida en el tope: ¿Se lo merecen?

enero 9, 2007

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Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

Una vez más, los Gators de Florida han sorprendido al mundo.  El pasado marzo, se proclamaron campeones del baloncesto de la División I de la NCAA.  Ayer por la noche, hicieron los mismo, pero esta vez en el football.  Por primera vez en la historia de la NCAA, una misma universidad gana los campeonatos nacionales de baloncesto y football el mismo año. 

Pero cómo ha sido la tendencia desde que se creó el BCS, las dudas empiezan a emerger una vez concluyó el Tostitos BCS National Championship Game entre los primeros clasificados Buckeyes de Ohio State y los número dos Gators de Florida. 

Ohio State eran los favoritos, pero fueron aplastados por la defensa de Florida.  El ganador del Heisman Trophy, el quarterback de los Buckeyes, Troy Smith, lució fuera de ritmo durante todo el partido.  ¿Podría ser que Ohio State tuvo 51 días sin jugar un partido antes del juego de campeonato?  Florida jugó dos partidos más después que los Buckeyes jugaran su último partido ante Michigan.  En situaciones como ésas, uno piensa que de jugarse un torneo postemporada, esas cosas no pasarían.  

Entonces, nos topamos con que hay un equipo mejor que los campeones Gators de Florida.  Mientras que los muchachos de Urban Meyer terminaron con marca de 13-1, los Broncos de Boise State fueron el único equipo que terminó su temporada de manera invicta, 13-0. 

Los Broncos terminaron su temporada demostrándole al mundo entero que merecían un chance por el título nacional, cuando sorprendieron a la humanidad al vencer a los Sooners de Oklahoma en el Fiesta Bowl, 43-42 en tiempo extra.  En las encuestas finales de The Associated Press, Boise State terminó quinto, con un voto para primer lugar.   

En la temporada del 2003, con los bowls siendo celebrados en el 2004, los Trojans de Southern California (USC) no fueron seleccionados para jugar en el juego de campeonato, y fueron relegados al Rose Bowl, a pesar de terminar la temporada regular invicta.  Louisiana State (LSU) ganó el juego de campeonato contra Oklahoma, mientras USC derrotó a Michigan en el Rose Bowl.  Entonces, se tenían dos equipos invictos.  ¿Qué se hizo?  Se compartió el campeonato nacional entre ambas universidades.  Desde ese año, se hicieron unos cambios al sistema BCS, como añadir votos humanos a la fórmula que decidía quienes competían por el título. 

Este año, Boise State no tendrá ese honor de compartir el título, debido a que su calendario esta temporada no era contra oponentes de calidad como lo tenían Florida, LSU, Ohio State, USC, para mencionar algunos.  Sin embargo, derrotaron a Oklahoma.  ¿A quién no le hubiera gustado ver una final entre Florida y Boise State?   

Por lo menos, no veremos una postemporada hasta el 2010.  Así lo confirmaron oficiales del BCS a ESPN oficiales del BCS a ESPN, ya que la cadena FOX tiene un contrato para transmitir los BCS bowls hasta el 2010, menos el Rose Bowl, el cual ABC posee los derechos.   

Entre las ideas que se están tomando en consideración, está el de incluir cuatro equipos en un “playoff”.  Los ganadores se encontrarían por el campeonato nacional.  Por ahora, un sistema de postemporada como el NFL, no está considerando.  Si eso es así, nos esperan muchos años de dudas y descontentos con los campeones del football colegial.

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“Sin ganas” Michigan en el Rose Bowl

enero 2, 2007

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John David Booty y los Trojans de USC se llevaron el Rose Bowl. (Getty Images)

Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

Como pasa año tras año, las selecciones de los equipos participantes en el Bowl Championship Series (BCS) de la NCAA causó controversia.  La más debatida fue la selección de los Gators de la Universidad de Florida sobre los Wolverines de la Universidad de Michigan en el juego de campeonato nacional contra los Buck Eyes de Ohio State.  

Los expertos que aseguraban que Michigan era merecedor de un lugar en el juego de campeonato tenían un buen punto, ya que los Wolverines acumularon marca de 11-1 en la temporada regular, su única derrota en el último juego de la temporada cuando visitaron a Ohio State. 

Sin embargo, muchas personas pensaron que no era justo que Ohio State tuviese que jugar una vez más contra Michigan por el título nacional.  Además, la realidad era que Florida tuvo una excelente temporada, acumulando marca de 12-1, lo que les mereció ser la pareja de Ohio State en el BCS National Championship Game el 8 de enero en Arizona. 

Los Wolverines fueron delegados a un lugar en el Rose Bowl, donde se vieron las caras con los Trojans de la Universidad de Southern California (USC) ayer lunes por la noche.  Aunque el partido no era por el título nacional, el Rose Bowl es considerado uno de los eventos más importantes en el deporte estadounidense.  Se lleva celebrando desde 1902, y el estadio, también llamado Rose Bowl, es un monumento histórico nacional, con cabida para alrededor de 100,000 personas. 

Aunque no tenía el glamour del partido del año pasado, en el que la Universidad de Texas y USC se enfrentaron por el título nacional, esta edición del Rose Bowl prometía traer la misma emoción y calidad de juego como la de un partido por el campeonato, ya que ambos equipos lucharon hasta el final por el espacio en el partido titular. 

Michigan entró clasificado como el tercer mejor equipo, y USC como el octavo (ESPN/USA Today Poll).  Todos los llamados expertos apostaron a Michigan.  Pero desde la patada inicial, los Trojans fueron el equipo que lucieron con más intensidad.  Las defensas dominaron la primera mitad, y los equipos se fueron a los camerinos empatados 3-3.  USC logró un total de cinco “sacks”, y Michigan ninguno. 

Llegó la segunda mitad, y con ella el poderío de los Trojans.  El quarterback de USC, John David Booty, lució como Peyton Manning, tirando pases perfectos al eventual jugador más valioso de la ofensa, Dwayne Jarett. Booty terminó el juego de 45/22, 391 yardas, 4 “touchdowns” y ninguna intercepción.  Por su parte, Jarett acumuló 11 recepciones, 205 yardas y dos “touchdowns”.  El partido terminó con una victoria para USC, 32-18. 

Honestamente, Michigan parecía un equipo que no quería estar en el Rose Bowl.  Lo más probable, se merecían un lugar en Arizona, pero no lo fue.  Parece mentira que un equipo de tanta tradición haya hecho la representación que hizo ayer. 

Por su parte, los Trojans, como dijo su dirigente Pete Carroll, sabían que el Rose Bowl era su lugar.  Sus esperanzas de jugar en el juego titular se esfumaron cuando perdieron el último juego de la temporada contra la Universidad de California-Los Angeles (UCLA).  Debido a ese resultado, USC se preparó mentalmente para su participación en el Rose Bowl.   

Mientras escribo estas líneas, se está celebrando el Fiesta Bowl entre Boise State University y la Universidad de Oklahoma.  Hoy martes le toca a las universidades de Wake Forest y Louisville en el Orange Bowl, mientras que el miércoles se jugará el Sugar Bowl entre la Universidad de Notre Dame y LSU.   

Contrario al torneo de baloncesto de la NCAA, donde se juega un torneo de eliminación sencilla, mediante votaciones y una fórmula de computadora es que se escogen los dos equipos que disputarán el título.  Florida y Ohio State lo harán el lunes 8.  Los otros bowls mencionados, incluyendo el Rose Bowl, son entre los otros mejores equipos clasificados. 

Mientras se siga utilizando esta fórmula para determinar el campeón del fútbol colegial, los fanáticos no se librarán de situaciones como las de Michigan, en las que equipos juegan frustrados, pensando que se les debió haber dado una oportunidad por el campeonato. 

En la Isla equipo clasificado entre primeros 25

diciembre 19, 2006

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Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

SAN JUAN _ Un equipo clasificado entre los primeros 25 en el baloncesto en la División I de la NCAA visitará la Isla para formar parte del San Juan Shootout, cuando las Blue Demons de DePaul formen parte de los cuatro equipos que componen la rama femenina del torneo.  

DePaul (9-1) será el único quinteto que jugará en Puerto Rico clasificado por dos de las encuestas mayores en los Estados Unidos.  La encuesta de los periodistas de The Associated Press (AP) coloca a las Blue Demons en la posición 17, mientras que los periodistas de ESPN y USA Today las posicionan en el número 18.   

En el deporte universitario de los Estados Unidos, los medios tienden a clasificar los equipos colegiales a través de votaciones.  Solamente los primeros 25 son reconocidos como equipos “clasificados”.   

Con marca de 9-1, la única derrota de las Blue Demons vino en el primer juego de la temporada, cuando cayeron vía paliza frente a las entonces terceras clasificadas Sooners de Oklahoma, 105-71.  Entran al torneo con nueve victorias corridas, y son las grandes favoritas para dominar la rama femenina en Carolina.   

Además, son el único equipo en las ambas ramas del Shootout que llegaron hasta el “Sweet Sixteen” en el pasado torneo de la NCAA.  Esa aparición en los últimos 16, y sus 27 victorias la temporada pasada, fueron marcas para la universidad. 

Las Blue Demons se presentarán al tabloncillo el miércoles, cuando se enfrenten a las Ramblers de Loyola-Chicago (1-7).  El jueves se ven las caras con las Horned Frogs de TCU (6-4). El cuarto quinteto del torneo son las Orange de Syracuse (5-5). 

En la rama masculina del San Juan Shootout, que empieza hoy martes en Carolina, no hay ningún equipo clasificado.  Los Cavaliers de Virginia (6-1) son los más cercanos a estar clasificados, ya que recibieron recibieron 39 votos en la encuesta de la AP, pero ninguno en la de ESPN/USA Today.  Si se mide por votos obtenidos, Virginia estaría en la posición 31 según la AP.   

El torneo se extenderá del 19 al 21 de diciembre, y diversos portales cibernéticos han informado que se jugará en el Coliseo Guillermo Ángulo.  Pendientes a Cancha Local para más detalles.

Foto: AP

Regresa a Puerto Rico el baloncesto de División I

diciembre 10, 2006

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Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

SAN JUAN _ Siete equipos que compiten en la División I de la  National Collegiate Athletic Association (NCAA) participarán en la 19na edición del San Juan Shootout, que se celebrará del 19 al 21 de diciembre en el coliseo Guillermo Angulo de Carolina.

El grupo de universidades está encabezado por los Cavaliers de la Universidad de Virginia, equipo de la Atlantic Coast Conference (ACC).  Virgina está clasificado como el equipo número 29 en las votaciones de The Associated Press, que posiciona los primeros 25 equipos de la NCAA.  

Los otros equipos que participarán el torneo son los Utes de Utah, los Commodores de Vanderbilt, los Golden Eagles de Tennessee Tech, los Wildcats de Northwestern, los Knights de Central Florida, los Mountaineers de Appalachian State y el quinteto representante de Puerto Rico serán los Tarzanes del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).  

El torneo presenta una baja en calidad cuando se compara a la edición del 2005 del San Juan Shootout, cuando en esa competencia dijeron presente instituciones como Clemson, quienes entraron al torneo de manera invicta y así se fueron de San Juan, Mississippi State, quinteto que tres temporadas atrás estaba clasificado en los primeros 25,y Tennessee-Chattanoogga, equipo que venía de ver acción en el torneo de la NCAA. 

Ninguno de los equipos de este año participó la pasada temporada en el torneo de la NCAA.  No obstante, la presencia de instituciones reconocidas en el baloncesto universitario como Virginia y Utah debe de hacer el torneo uno digno de presenciar.  También será interesante ver como los Tarzanes del RUM, único equipo de la División II, se desempeñan en el torneo.  El año pasado, los Tarzanes perdieron sus tres encuentros en el Shootout.  La mejor actuación vino en el último partido, cuando terminaron empate a 34 la primera mitad contra los Flames de Liberty.  Perdieron ese encuentro 74-60, para terminar en el último lugar.   

Los Tigers de la Universidad de Clemson se proclamaron campeones del torneo el año pasado, cuando derrotaron en el partido final a los Zips de Akron.  Pendiente a Cancha Local para más información y análisis de este único torneo para los amantes del baloncesto universitario. 

FOTO: Sean Singletary de Virginia (Michael Conroy, The Associated Press)