Archive for the ‘MLB’ category

Resurgen Piñeiro y los Cardenales

agosto 16, 2007

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Joel Piñeiro tiene marca de 2-1 desde que llegó a lo Cardenales (foto: AP vía ESPN).

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

Silenciosamente, como un león rondando su presa, los campeones Cardenales de Saint Louis están haciendo su movida en le División Central de la Liga Nacional. 

Y el puertorriqueño Joel Piñeiro está jugando un importante papel en el resurgimiento de los Cardenales. 

El lanzador nativo de Río Piedras logró ayer su segunda victoria corrida con los pájaros rojos, cuando mantuvo a los líderes Cerveceros de Milwaukee en dos carreras durante las siete entradas que lanzó.  Permitió solamente cinco imparables, ponchó a cuatro, caminando a nadie. 

Los Cardenales ganaron 8-3, anclados de Piñeiro y la ofensiva de Albert Pujols, Scott Rolen y Jim Edmonds, quienes aportaron cada uno con un cuadrangular. 

Con marca de 57-60, los campeones defensores de colocan a 3.5 partidos de los Cerveceros.  Los Cachorros de Chicago se mantienen segundos con record de 60-59, 1.5 atrás de Milwaukee, quienes están en 62-58. 

Piñeiro fue adquirido por los Cardenales en una transacción con los Medias Rojas el 31 de julio, justamente antes de la fecha límite de cambios.  Boston utilizaba al boricua como relevista, pero Saint Louis le dio la oportunidad de volver a su posición original de abridor.  La movida está pagando dividendos. 

“Mi corazón es ser un abridor, y estoy feliz de que Saint Louis me haya dado la oportunidad”, dijo Piñeiro a The Associated Press. 

Inicialmente, el derecho de 28 años había sido firmado por los Medias Rojas para que fuera el cerrador, ante la movida de Jonathan Papelbon a la rotación.  Cuando Papelbon decidió regresar a su puesto de cerrador, Piñeiro siguió en el “bullpen”, pero sin mucho éxito.   La última aparición de Piñeiro con Boston vino el 21 de julio, y el 23 se sacó de la plantilla para dejarle espacio a Jon Lester. 

Ahora, puede ser pieza clave para ayudar a Saint Louis a salvar lo que ha sido una desastrosa defensa de su título.  

¡Ahí vienen los Mulos!

agosto 12, 2007

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Andy Pettite y los Yankees están a cuatro juegos de Boston (foto: AP via mlb.com)

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

¡Que conste que lo advertimos!

Con la victoria de esta tarde sobre los Indios de Cleveland, y combinado con la derrota de los Medias Rojas de Boston en Baltimore, los Yankees de Nueva York se posicionaron a solamente cuatro juegos de Boston por el primer lugar de la División del Este de la Liga Americana. 

Los Yankees barrieron su serie de tres juegos en Cleveland cuando derrotaron a los Indios 5-3.  Andy Pettite tuvo otra gran actuación, lanzando 7.1 entradas en las que permitió siete imparables, dos carreras, y ponchó a cuatro.  El zurdo de 35 años tiene marca de 5-1 en sus últimas siete salidas. 

Jayson Giambi aportó con el madero, cuando rompió el empate a cero con un cuadrangular de dos carreras en la cuarta entrada.  Fue su segundo vuela cerca en igual número de partidos. 

En Baltimore, Eric Gagne le permitió un cuadrangular en la octava entrada a Miguel Tejada, lo que empató el partido a tres carreras por bando.  En la parte baja de la décima, el ex Media Roja Kevin Millar conectó un cuadrangular de tres carreras que le dio la victoria a los Orioles, 6-3. 

Boston ha perdido cuatro de los últimos seis partidos, mientras que los Yankees han ganado ocho de los últimos nueve.  Esto ha causado que la ventaja de 14.5 juegos que tenía Boston en mayo, que parecía una cima imposible de trepar, se haya reducido a tan sólo cuatro juegos.  Es lo más cerca que los Yankees han estado del tope de la división desde el 24 de abril. 

Los Yankees acumulan marca de 23-8 desde el Juego de Estrellas, la mejor en las Grandes Ligas. 

Nueva York y Boston se verán las caras el martes 28 en Yankee Stadium para una serie de tres partidos.  Sin embargo, a los Yankees les esperan tres difíciles series antes de su encuentro con su más odiado rival.  Del 16 al 19 juegan cuatro partidos contra Detroit, para luego viajar a California para una serie de tres contra los Angelinos.  De Los Ángeles, viajan a Detroit para otra serie de cuatro juegos contra los campeones defensores de la Liga Americana, antes de recibir a Boston. 

Al parecer, la postemporada ha empezado temprano para los Yankees. 

Una película llamada Ankiel

agosto 12, 2007

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Rick Ankiel recibe una de las muchas ovaciones que ha tenido en los últimos tres días (Foto: AP vía espn.com).

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

Se han hecho muchas películas sobre el béisbol, ese deporte que ha cautivado la imaginación de todos con su rica historia, leyendas, y personajes. 

Pues ante nosotros, hoy en día, se ha ido desarrollando una historia digna de ser estudiada por cualquier director de película de Hollywood, porque la realidad es que haría tremendo libreto. 

Me refiero al jardinero de los Cardenales de Saint Louis Rick Ankiel, quien es digno ejemplo de superación, determinación y perseverancia. 

Quienes no conocen del caso de Ankiel, pues este zurdo de 28 años debutó en las Grandes Ligas en el año 1999, como lanzador con los Cardenales.  En el 2000, con apenas 20 años, tuvo su primera temporada completa. Tuvo excelentes números, con marca de 11-7 y un promedio de 3.50 carreras permitidas, el noveno mejor en la liga, 194 ponches, que lo colocó séptimo, y su estadística más impresionante, que fue su promedio de 9.98 ponches por nueve entradas, siendo sólo superado por Randy Johnson.  El futuro solo prometía éxitos para el joven lanzador. 

Sin embargo, todo cambió en la postemporada de ese año.  Ankiel fue seleccionado por el dirigente Tony La Russa para empezar el primer partido de la Serie Divisional contra los Bravos de Atlanta. A pesar de que los Cardenales le dieron una temprana ventaja de seis carreras, Ankiel perdió el control en la tercera entrada, permitiendo cuatro carreras con dos indiscutibles, caminó a cuatro y lanzó cinco lanzamientos salvajes, antes que fuera removido con dos hombres fuera en la entrada. 

En el segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Mets de Nueva York, Ankiel fue removido en la primera entrada luego de 20 lanzamientos, de los cuales cinco se fueron por encima del receptor Eli Marrero.  Luego, hizo otra aparición como relevista en el quinto juego, haciendo dos lanzamientos salvajes más.  Los Cardenales perdieron la serie en cinco juegos. 

No hubo explicación alguna para los problemas de Ankiel, ya que no había fallo alguno en su mecanismo.  Era un misterio.  Sus lanzamientos salvajes eran repetidos un sinnúmero de veces en toda la programación deportiva, lo que sin duda tuvo que ser devastador para un lanzador de 20 años que apenas empezaba.  Los medios no ayudaban mucho. 

Ankiel regresó en el 2001, pero fue enviado a AAA, donde sus problemas se agigantaron.  Allí caminó 17 bateadores, tiró 12 lanzamientos salvajes, y tuvo un ERA de 20.77.  Fue enviado hasta la Rookie League, donde allí tuvo éxito como lanzador y bateador designado. 

En el 2002 perdió la temporada entera por una lesión, y en el 2003 regresó a la menores para 10 partidos empezados y un ERA de 6.23, antes de someterse a la cirugía Tommy John.   En el 2004 hizo su regreso a las mayores con cinco apariciones como relevista.  Su control fue impresionante para muchos, y parecía que su problema había quedado atrás, ya que sólo caminó a uno y ponchó a nueve en diez entradas. 

Luego de una exitosa aparición en la liga invernal de Puerto Rico, en marzo del 2005 Ankiel anunció que haría el cambio a jardinero, luego de que sus problemas de control re-aparecieran en una sesión de práctica. 

Al iniciar la presente temporada, el ex-lanzador fue invitado a los entrenamientos primaverales de los campeones Cardenales, pero La Russa decidió que Ankiel necesitaba pasar más tiempo en AAA para terminar su conversión de lanzador a bateador. 

Su oportunidad llegó hace varios días, el 9 de agosto.  Los Cardenales lo llamaron para que regresara a las Grandes Ligas, luego de que Scout Spiezio dejara el equipo.  Ese día empezó en el jardín derecho y bateó segundo para los Cardenales frente a los Padres de San Diego.   En su primer al bate, recibió una calurosa ovación del público en Saint Louis, quienes no olvidaron la travesía de Ankiel desde que fue el lanzador abridor del primer juego de la pre-temporada del 2000, hasta que regresó a las mayores ocho años después como jardinero. 

Y recibieron un regalo que muchos de ellos nunca olvidarán.  En la séptima entrada, conectó un cuadrangular de tres carreras al lanzador Doug Brocail.  Los Cardenales ganaron 5-0. Pero ese no fue el final. 

Ayer, Rick Ankiel escribió otro capítulo de su maravillosa historia, cuando se fue de 4-3 con dos cuadrangulares y tres carreras empujadas.  En la octava, hizo una fantástica atrapada en el jardín derecho.  En total, se llevó cuatro ovaciones de pie de las 44,260 personas reunidas en el Busch Stadium de Saint Louis. 

Felicidades a Ankiel, por ser modelo para todas aquellas personas que quieren hacer un cambio en su vida hacia lo mejor, porque si uno se lo propone, se puede llegar.  A Ankiel le tomó ocho años, pero ya está de vuelta jugando todos los días con el equipo que le dio la oportunidad cuando tenía veinte años.  Esperemos que esto no sea el final de su historia, y que siga causando sonrisas y aplausos en el mundo del béisbol. 

Bonds es el nuevo rey: 756!

agosto 8, 2007

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Barry Bonds completa el swing que lo convierte en el máximo jonronero de la historia. (foto: AP)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Barry Bonds dejó atrás una de las principales marcas en la historia de las Grandes Ligas al conectar un cuadrangular en la quinta entrada del juego de anoche ante los Nacionales de Washington que lo coloca ahora en el primer lugar de todos los tiempos.           

El bambinazo 756 vino ante los lanzamientos del Mike Bacsik que dejando atrás la marca de 33 años que estableció Hank Aaron, hasta anoche el rey de los cuadrangulares.            

Y aunque para algunos no le resulte de su agrado, ahora Bonds es el nuevo rey y señor de los vuelacercas.            

Bonds envió la pelota entre el jardín central y derecho, y mientras recorría las bases todo era algarabía en el AT&T Park, hogar de los Gigantes de San Francisco.           

Inmediatamente el toletero se dirigió a los seguidores del béisbol con las siguientes palabras: “Muchas gracias. Tengo que agradecerles a todos ustedes, los seguidores aquí en San Francisco. Ha sido fantástico”, dijo Bonds luego del histórico batazo.            

También el nuevo rey de los cuadrangulares tuvo palabras de agradecimiento para sus compañeros de equipo y para los Nacionales.           

“Tengo que darle las gracias a mis compañeros de equipo. A través de todo esto, ustedes han sido fuertes y me han dado todo el apoyo que necesité, algo que nunca olvidaré mientras yo viva.”           

A su rival, los Nacionales, Bonds les dijo que “Gracias por su entendimiento a este juego, significa mucho para mi”, expresó Bonds, aunque ninguno de los miembros de Washington en el dugout  aplaudió ni hicieron un gesto de felicitación al toletero. Incluso, mientras recorrió las bases, ningún jugador del cuadro interior de los Nacionales saludó a Bonds.            

El fallecido padre de Bonds, Bobby, también recibió palabras de agradecimiento por parte de su hijo. “Para mi papá…gracias por todo”, dijo Bonds con voz entrecortada.            

El comisionado Bud Selig no estuvo presente al estar reunido con los investigadores de los casos de esteroides que ha arropado el béisbol.           

Tampoco estuvo en San Francisco Hank Aaron, el ahora segundo mejor jonronero en la historia.

Pero un mensaje grabado de Aaron salió en la pantalla grande del estadio con las siguientes palabras: 

“Es un gran logro que requiere destrezas, longevidad y determinación. A través del pasado siglo, los cuadrangulares han ocupado un lugar especial en el béisbol y tuve el privilegio de tener la marca por 33 años. Sigo adelante y deseo todo lo mejor para Barry y su familia en este logro histórico. Mi deseo, como lo fue en esa tarde de abril de 1974, es que la hazaña de esta marca inspire a otros a alcanzar sus sueños”.

Ahora el record le pertenece al número 25 de los Gigantes de San Francisco.

Veremos si en uno años mas, algún jugador inspirado por el mejor batazo que hay en el béisbol logra rebasar el nuevo record de Bonds, que de seguro irá en aumento hasta que termine la temporada.

Tom Glavine llega a las 300 victorias

agosto 6, 2007

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Tom Glavine se convirtió en apenas el quinto zurdo en llegar a los 300 triunfos. (foto: AP)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Tom Glavine concluyó un fin de semana de marcas personales en las Grandes Ligas con una propia.            

El lanzador zurdo de los Mets de Nueva York se apuntó su victoria número 300 de su carrera cuando los Mets vencieron 8-3 a los Cubs de Chicago el domingo en la noche.            

El zurdo de 41 años contribuyó a su propia victoria, la décima de la campaña, con un sencillo que trajo al plato a Lastings Milledge en la segunda entrada.            

Glavine se convirtió en el vigésimo tercer lanzador en alcanzar la importante cifra, pero es solo el quinto zurdo que lo hace.           

El sábado en la tarde Alex Rodríguez alcanzó la cifra de los 500 cuadrangulares, para ser el mas joven en la historia en lograrlo, mientras en la noche Barry Bonds empató la marca de todos los tiempos con su vuelacerca 755.           

Glavine (10-6) lanzó bien durante 6.1 entradas, en las cuales permitió seis imparables, dos carreras (ambas limpias), con una base por bola y un ponche, dejando a los Mets con ventaja de 5-0. Con el bate, se fue de 2-1 con una impulsada.            

Por los Mets Carlos Delgado bateó de 4-2 con cuatro impulsadas y una anotada. El dominicano José Reyes lució bien con el madero al irse de 6-3 con dos anotadas y una impulsada.

Por los Cubs, el boricua Ángel Pagan se fue de 4-1 con una anotada.

En la tercera entrada el dominicano y jardinero de los Cubs, Alfonso Soriano,  salió por una lesión en su cuadriceps derecho.

Por fin llegó el 755

agosto 5, 2007

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Baary Bonds observa el rumbo de su cuadrangular 755 que lo empata en el primer lugar de todos los tiempos.  (foto: AP)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Aunque para algunos no le sea de mucho agrado, Barry Bonds empató la marca de cuadrangulares de todos los tiempos al conectar un jonron en la segunda entrada en el juego de los Gigantes ante los Padres en San Diego el sábado en la noche.            

Bonds mandó a volar la pelota lanzada por Clay Hensley al jardín izquierdo, para empatar con Hank Aaron como los jugadores con mas cuadrangulares en la historia del béisbol.            

El toletero recorrió las bases y cuando llegó al plato cargó en brazos a su hijo Nikolai para celebrar la histórica gesta. El batazo fue medido en 382 pies.            

El comisionado de las Grandes Ligas, Bud Selig, observó sin mucho entusiasmo el momento en que Bonds sacó la pelota del parque y recorría las bases. Selig se puso de pie con las manos en los bolsillos y ni siquiera aplaudió.           

Quienes si se emocionaron fue la familia del pelotero, su esposa, Liz, y su hija de ocho años, Aisha, quien mostró una gran alegría cuando su papá logró el histórico batazo.  

La fanaticada reunida en el Petco Park aplaudió la gesta de Bonds, aunque se pudieron escuchar varios abucheos. Incluso varios fanáticos acudieron al parque con carteles con signos de interrogación haciendo alusión de que Bonds alcanzó el record gracias a su consumo de esteroides en gran parte de su carrera.           

Bonds había conectado el 754 el 27 de julio, y casi igual que Alex Rodríguez, su producción desapareció del plato desde entonces.            

Rodríguez conectó su cuadrangular 500 temprano en la tarde del sábado, y estaba pasando por casi la misma presión de Bonds sobre cuando conectaría el histórico bambinazo.            

Pero ahora la presión aumentará en Bonds para saber cuando eventualmente se convierta en el nuevo rey de los jonrones.            

Mucho se ha especulado que la marca que establezca Bonds no durará mucho, ya que A-Rod se convirtió en el más joven en llegar a los 500, y lleva mejor ritmo que Bonds, cuando éste alcanzó dicha marca.            

El número 25 de los Gigantes alcanzó el 755 en menos juegos y apariciones en el plato que Aaron.  

Bonds arribó a los 755 en su juego 2,955, mientras que Aaron lo hizo en su partido 3,271. El turno del jardinero derecho de San Francisco fue el 9,768; mucho menos que los 12,289 de Aaron.

A-Rod se une al club de los 500

agosto 4, 2007

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Alex Rodríguez hace “swing” a lo que fue el cuadrangular 500 de su carrera. (foto: AP)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Alex Rodríguez sacudió su cuadrangular 500 de su carrera, el más joven en la historia en lograrlo, con un jonrón de tres carreras en la primera entrada del juego de hoy entre Yankees y los Reales de Kansas City.            

Rodríguez es el vigésimo segundo jugador que alcanza dicha cifra, y además es el mas joven en conseguirlo con 32 años y ocho días, superando a Jimmie Fox, quien consiguió la marca con 32 años y 338 días.            

A-Rod había disparado el 499 hace 10 días, el 25 de julio, pero desde entonces había desaparecido del plato.            

El vuelacerca de hoy fue el 36 de la campaña para la tercera base ante los envíos de Kyle Davies.           

Rodríguez se convierte en el tercer jugador que sacude 500 jonrones en menos juegos. Mark McGwire arribó a los 500 en su juego 1,639; mientras que el legendario Babe Ruth lo consiguió en su partido 1,740. El juego del  sábado es el 1,855 para A-Rod.

Rodríguez se une a Ruth y a Mickey Mantle como los únicos Yankees en llegar a los 500.            

Los cuadrangulares más importantes en la carrera de A-Rod prácticamente han ocurrido cada dos o tres años. Su primer cuadrangular fue el 12 de junio de 1995, el 100 fue el 12 de agosto de 1998; el 200 aconteció el 12 de mayo de 2001; el 300 vino el 2 de abril de 2003; y el 400 ocurrió el 8 de junio de 2005.            

En su carrera, A-Rod consiguió 189 cuadrangulares con su primer equipo, los Marineros de Seattle; 156 con Texas, y el de esta tarde es el 155 en uniforme de los Yankees.