Archive for the ‘Juegos Panamericanos 2007’ category

Volverán a Cuba los desertores

agosto 4, 2007

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Guillermo Ringodeaux (en la foto) y Erislany Lara, serán deportados a Cuba en los próximos días. (foto: EFE)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Luego de ser encontrados por la policía brasileña, los boxeadores cubanos Guillermo Ringodeaux y Erislany Lara serán deportados a su país natal tan pronto Cuba entregue sus pasaportes.           

Según información de la agencia EFE, Ringodeaux y Lara están bajo libertad vigilada en Brasil ya que sus pasaportes vencieron cuando finalizaron los Juegos Panamericanos el pasado domingo.            

Los boxeadores fueron identificados y detenidos por la policía el jueves en un balneario de Río de Janeiro, y están custodiados en un hotel hasta que lleguen desde Cuba los pasaportes que devolverá a los atletas a la Mayor de la Antillas.           

De acuerdo a la policía, ambos púgiles están arrepentidos de su acción y quieren volver a Cuba.           

Lo mas seguro ambos atletas no sean recibidos con los brazos abiertos en su país, ya que el presidente cubano Fidel Castro los acusó de “traicionar la patria”.           

Ringodeaux y Lara desaparecieron de la concentración cubana el 22 de julio y no se presentaron al pesaje de sus respectivas peleas, siendo descalificados de los Panamericanos.

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El incrédulo de Cardona le debe una disculpa al baloncesto

agosto 1, 2007

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En el futuro, Héctor Cardona debe pensar primero lo que dice antes de opinar sobre las selecciones nacionales de baloncesto.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

La siguiente frase nunca se me va a olvidar:

“En el baloncesto se debe conformar un equipo que represente verdaderamente a Puerto Rico….yo personalmente no me siento bien”, dijo el presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur) Héctor Cardona al diario Primera Hora el pasado mes de junio.            

Y claro que no se me olvida porque se ha repetido en varias ocasiones.            

En un reportaje de El Nuevo Día, publicado el lunes 26 de julio de 1999 en la página 114, el presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico (FBPR), Héctor “Hetin” Reyes anunciaba que la escuadra que nos iba a representar en los Juegos Panamericanos de Winnipeg 1999 sufriría varios cambios tras los retiros de José “Piculín” Ortiz, Jerome Mincy y James Carter, junto a la baja por lesión de Eddie Casiano.           

Reyes dijo en aquel entonces: “Ahora tengo que bregar con toda la logística de pasajes y con la aceptación de este equipo por el Comité Olímpico”. De acuerdo al periodista que escribió esta nota, Víctor Pillot Ortiz, la cita de Reyes se debió a “la renuencia de Héctor Cardona de avalar un equipo de baloncesto que no tenga los principales jugadores del país”.            

Más adelante en su reportaje, Pillot Ortiz añadió “está por verse si el presidente del Comité Olímpico, Héctor Cardona, avalará el nuevo combinado. En los pasados días, el líder del Copur ha amenazado con no avalar la delegación de baloncesto si no lleva un equipo conformado con las principales figuras del país”.            

Eso fue días antes de Winnipeg 1999. En esos juegos Panamericanos, la selección nacional derrotó a Argentina, Uruguay y el local Canadá para terminar invicto la primera ronda. En semifinales perdimos ante el eventual campeón Brasil, y en la lucha por el bronce volvimos a derrotar a los gauchos.            

En resumen, un record de 4-1 junto a una medalla de bronce, que el supuesto “líder olímpico” que tenemos desconfiaba se iba a conseguir.            

Pero esto no queda ahí.           

Una vez adjudicada la presea de bronce a ese equipo, el hipócrita de Cardona dijo lo siguiente: “esta medalla vale por 12. El trabajo de estos jóvenes y de la dirección, con su sicología, es un evento especial. Desde que me entregaron el listado de los 12 jugadores, yo sabia que había la calidad”. Esa fue la expresión dada por Cardona a El Nuevo Día el lunes 9 de agosto de 1999.            

Lo más que me llama la atención es la frasecita “yo sabia que había la calidad”.

A la verdad que hay que ser bien cara de lechuga, por no decir otra cosa. Un día dice una cosa y cuando se ganan las medallas dice que el equipo siempre fue bueno.            

En el 2006 se repitió la historia antes de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en Cartagena, Colombia.             

Cardona expresó descontento con la selección enviada, y para la alegría de los que verdaderamente seguimos y sabemos de baloncesto, el joven quinteto se agenció la medalla de ORO, de manera INVICTA.            

Me imagino que en su conocimiento baloncelistico, Cardona vaticino dicho éxito.            

En el 2007, Cardona vuelve y abre su bocota y arremete en contra del equipo de baloncesto.            

Nuestro “líder olímpico” dijo que el equipo no era el mejor para representarnos y que otros equipos estaban mejor preparados. “Argentina, Brasil, Estados Unidos y Canadá llevan buenos equipos, y República Dominicana y Panamá siempre dan pelea”, dijo el presidente del Copur hace más de un mes.           

Pero nuevamente, una cepa de jugadores jóvenes demostraron que Cardona estaba equivocado otra vez, y el equipo conquistó la medalla de plata en los recién concluidos XV Juegos Panamericanos celebrados en la cuidad brasileña de Río de Janeiro. Este equipo solo estuvo junto tres días antes de empezar el torneo, y sus única derrota fue ante el campeón Brasil.           

Al momento no he escuchado expresiones de Cardona sobre la presea obtenida por nuestra escuadra nacional.       

Pero lo que sí pude observar fue que en el juego de la semifinal entre Argentina y Puerto Rico, una vez el triunfo en caja de seguridad, el hipócrita de Cardona saludó efusivamente al dirigente del seleccionado, Manolo Cintrón, celebrando el pase al juego por la medalla de oro.            

Este hombre a la verdad que no tiene moral ni dignidad.            

Yo me pregunto si esa presión que Cardona le puso al equipo de baloncesto antes de los juegos, se la va a poner a los 19 deportes que no trajeron medallas al país, entre ellos el atletismo, softball, voleibol, ecuestre, entre otros.            

De verdad no quisiera ver el periódico y leer que Cardona dijo que hay gran futuro en el baloncesto de Puerto Rico.            

Como publicamos aquí en Cancha Local el 29 de junio de 2007: “Espero que Cardona piense mejor lo que dice, porque si la selección que va a Río de Janeiro gana algún metal, no quisiera escucharlo decir que en Puerto Rico hay talento. No quisiera otro acto de hipocresía de su parte.”

Por favor Cardona, resérvese los comentarios con respecto al baloncesto. Se nota a leguas que no conoce NADA.

A la verdad que me dio mucha tristeza, pero a la misma vez alegría de escuchar el acertado comentario del boricua Carlos Morales en la transmisión del juego frente a Argentina.

Morales recalcó que en Puerto Rico algunos líderes del olímpismo no le daban oportunidad al equipo de baloncesto, pero los verdaderos CONOCEDORES sabían de la capacidad del conjunto.             

Da tristeza ese tipo de comentario por el hecho de que tal vez personas de otros países, o incluso puertorriqueños en el exterior, se enteraran del poco respaldo que se les da a nuestros atletas. Pero me hubiese gustado que Cardona lo escuchara para saber su reacción.           

Lo que debería hacer Cardona es darle una disculpa a la institución del equipo nacional de baloncesto, que tantas glorias le ha dado al país. No quiero escuchar frases tontas como “hay futuro”, “sabía que estos jóvenes iban a traer medallas”, entre otras.            

Cardona, toma un cursito de baloncesto internacional, y después opinas.

Espera, mejor no opines. Porque para líderes olímpicos como tu, no queremos tener enemigos.

Cierre de plata en Río 2007

julio 30, 2007

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Joel Jones Camacho fue el segundo mejor anotador por los boricuas. (foto: primerahora.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Tal y como la delegación boricua comenzó los XV Juegos Panamericanos, colgándose medallas desde el primer día, el último día no fue la excepción cortesía del equipo de baloncesto masculino.            

Aunque había mucha ilusión con el metal dorado, éste no llegó y Puerto Rico se quedó con la medalla de plata al perder la final del baloncesto panamericano ante Brasil, 86-65.            

De esta manera, Puerto Rico termina con tres medallas de oro la justa panamericana, tal y como lo hicieron en Indianápolis 1987, La Habana 1991 y Santo Domingo 2003.            

En total fueron 20 las medallas conseguidas, tres de oro, cinco de plata y 12 de bronce, siendo el total más alto desde Mar del Plata 1995, donde se obtuvieron 22 preseas. Además por quinta vez en la historia, Puerto Rico se trae tal cantidad de medallas, siendo superado por las ediciones de 1987 (29 medallas en total), 1991 (27), 1995 (22) y San Juan 1979 (21).            

En el juego por la medalla de oro del baloncesto, los cariocas comenzaron el juego con un avance de 9-0 que fue preludio del desenlace final.           

Ángelo Reyes fue el mejor por los boricuas con 14 puntos y seis rebotes, seguido por los 12 anotados por Joel Jones Camacho. José Juan Barea aportó 11 tantos.            

De esta manera los boricuas se tienen que conformar con la medalla de plata, su primera desde el 1979. Pero mejor aun, se mejora las actuaciones de los últimos dos Panamericanos, en los cuales Puerto Rico fue bronce.           

Joa Paulo López fue el mejor por los ganadores con 20 puntos y siete rebotes. Marcelo Machado terminó con 17 tantos, siete rebotes, cinco asistencias y cuatro cortes de balón para el ahora tri campeón panamericano.           

El bronce se lo llevó Uruguay, que venció a Argentina 99-93 en tiempo suplementario. Este es el primer metal que se lleva el equipo celeste en la historia del  baloncesto panamericano.           

En ecuestre, Francis Tress con su caballo Acertijo, terminó en la posición 19 en la ronda individual. El medallista de oro en Santo Domingo 2003, Mark Watring, con su caballo Sapphire, no pudo participar ya que el equino sufrió una lesión en un tendón.            

De esta manera concluyen unos Panamericanos, que en términos generales fueron buenos, pero que tal vez dejaron ciertas dudas sobre las aspiraciones de Río de Janeiro de ser sede de los Juegos Olímpicos de 2016.           

Algunas sedes fueron un desastre; el estadio en donde se celebraron el béisbol y el softbol fue el peor de todos, sin olvidar la sede alterna del fútbol. También se puede mencionar lo resbaladiza que fue la cancha de baloncesto.            

Pero entre algunas de las notas sobresalientes, Brasil celebró como nunca cortesía de las medallas de oro en baloncesto y voleibol masculino, en voleibol de playa en ambas ramas, y en el fútbol femenino, que sacó la cara por el deporte rey luego de la temprana eliminación del equipo masculino. No podemos olvidar al nadador Thiago Pereira, quien se colgó seis medallas de oro.            

Cuba conquistó su décima medalla de oro seguida en el béisbol, Ecuador ganó el oro en el fútbol masculino, y las mujeres sacaron la cara por México, un país conocido tradicionalmente como uno machista. No podemos olvidar a República Dominicana, que finalizó en el noveno lugar del medallero.            

Estados Unidos no se quedó atrás e hizo suyo el medallero desde el primer día y concluyó con 97 de oro, 88 de plata y 52 de bronce para un total de 237 metales. Cuba como era de esperarse fue segundo (59-35-41) con 135; Brasil tercero (54-40-67) con 161; y Canadá cuarto (39-43-55) con 137 medallas.            

De otros países latinoamericanos podemos destacar a México (18-24-31) que terminó quinto con 73 medallas, y Colombia (14-21-13) con 48, bueno para el sexto lugar.            

Puerto Rico, que estuvo varios días entre los primeros 10, se tuvo que conformar con la duodécima posición.            

Ahora el  fuego panamericano se apaga, y comenzamos el camino hacia  Guadalajara 2011 para los XVI Juegos Panamericanos.

Medallas de Puerto Rico en los Juegos Panamericanos Río 2007

Oro (3)

-Equipo Gimnasia Masculino (Luis Rivera, Luis Felipe Vargas, Alexander Rodríguez, Reinaldo Oquendo, Tommy Ramos y Roberto Morales)

-Luis Rivera (Gimnasia- Caballo con Arzones)

-McWilliam Arroyo (Boxeo- 51 Kg.-112 libras)

Plata (5)

-Deborah Feliciano (Tiro)

-Equipo Boliche Femenino (Yoselín León y Michelle Ayala)

-Abner Cotto (Boxeo- 57 Kg.-126 libras)

-Jonathan González (Boxeo- 64 Kg.-141 libras)

-Equipo masculino de Baloncesto (Peter John Ramos, José Juan Barea, Ansel Guzmán, Miguel Alí Berdiel, Joel Jones Camacho, Alejandro Carmona, Gabriel Colón, Ricardo Sánchez, Ángelo Reyes, Héctor Valenzuela, Carmelo Lee, Manuel Narváez)

Bronce (12)

-Zoraida Santiago (Taekwondo- 49 Kg.-108 libras)

-Asunción Ocasio (Taekwondo- 67 Kg.-148 libras)

-Alexander Rodríguez (Gimnasia- Caballo con Arzones)

-Luis Rivera (Gimnasia- Salto de caballo)

-Luis Felipe Vargas (Gimnasia- Barras paralelas)

-Vanessa García (Natación 50 metros libres)

-Lucas Bennazar (Tiro)

-Carlos Ortiz (Boxeo- 48 Kg.-106 libras)

-José Pedraza (Boxeo- 60 Kg.-132 libras)

Mabel Fonseca (Lucha- 63 Kg. -139 libras)

-Pedro Soto (Lucha- 66 Kg. -146 libras)

-Equipo Vela Hobbie Cat 16 (Enrique Figueroa y Carla Malatrasi)

Se nos escapó el oro

julio 29, 2007

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El boricua José Juan Barea intenta un canasto ante la defensa de Joa Paulo López de Brasil.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Por más que se intentó, no se pudo. Puerto Rico sencillamente no tuvo la suerte consigo.           

Brasil vino muy agresivo y con una fenomenal puntería a distancia se alejaron de Puerto Rico al comienzo del partido para un triunfo de  86-65 que les dio su tercera medalla de oro panamericana de forma consecutiva.            

Los cariocas comenzaron el juego con un avance de 9-0 que fue preludio del desenlace final. José Juan Barea anotó los primeros dos puntos de los caribeños cuando restaban 7:38 del primer parcial.            

Marcelo Machado parecía que tenia un tubo, porque todo lo que tiraba todo lo encestaba, y sus 14 puntos en el primer cuarto le dio a Brasil la ventaja 32-15 luego de los primeros 10 minutos. En este periodo se vio a un Puerto Rico algo lento y no pudo con el juego rápido que implantaron los locales.           

El segundo parcial fue en cierta medida parejo, ya que Brasil pudo mantener la holgada ventaja que obtuvo en el primer parcial, pero a su vez Puerto Rico no permitió que el marcador se abriera mas. Aunque los boricuas lo intentaban, la ventaja no disminuía y los mas que lograron fue bajar la diferencia un punto, 50-34, con 20 minutos jugados.            

Brasil sacó la ventaja en parte gracias a sus seis tripletas en once intentos, mientras los borincanos se fueron de 7-1 de tres.            

Al comenzar la segunda mitad se vio a un Puerto Rico mas agresivo e incluso parecía que se iba a repetir la historia del juego del viernes, en el cual Brasil dominaba por 19 tantos, diferencia que los boricuas descontaron en solo minutos.           

En el juego final los puertorriqueños se acercaron a 11 puntos, 55-44, con tirada libre de Barea restando 5:36 de acción. Pero nuevamente la puntería a distancia de los cariocas volvió y éstos cerraron el periodo con un avance de 11-6, para despegarse otra vez por 16 tantos, 66-50.            

En el cuarto parcial, los brasileños ya olían el oro y se dedicaron a mantener su ventaja y nunca dejaron que los boricuas implantaran su juego. Restando 3:01 de juego, Marcus Toledo Dos Reis anotó un doble para darle la mayor ventaja del juego a los suyos, 80-59, y la fiesta en Brasil a penas comenzaba. Los últimos tres minutos fueron de puro trámite, y ambos equipos se dedicaron a intercambiar canastos para dejar el marcador final de 86-65.            

Aunque Machado fue el principal responsable de despegar a Brasil en el primer parcial, Joa Paulo López fue el mejor por los ganadores con 20 puntos y siete rebotes. Machado terminó con 17 tantos, siete rebotes, cinco asistencias y cuatro cortes de balón.           

Ángelo Reyes fue el mejor por los boricuas con 14 puntos y seis rebotes, seguido por los 12 anotados por Joel Jones Camacho. Barea aportó 11 tantos.            

De esta manera los boricuas se tienen que conformar con la medalla de plata, su primera desde el 1979. Pero mejor aun, se mejora las actuaciones de los últimos dos Panamericanos, en los cuales Puerto Rico fue bronce.           

Ahora la mira de los boricuas  estará en el Torneo Caribe Basket que comenzará el lunes 6 de agosto en la ciudad de Caguas, Puerto Rico. Dicho evento es el primer paso hacia la clasificación para el Mundial de 2010.  

Luego vendrá la Copa Tuto Marchand, del 16 al 18 de agosto en el Coliseo de Puerto Rico, para entonces partir hacia Las Vegas para el Pre-Olímpico que comienza el 22 de agosto.

McWilliam Arroyo hace sonar la Borinqueña; jornada de cuatro medallas

julio 29, 2007

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McWilliam Arroyo ganó la tercera medalla de oro para Puerto Rico. (foto: EFE)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Los XV Juegos Panamericanos están terminando de la manera en que comenzaron: con el sonido de La Borinqueña!            

McWilliam Arroyo conquistó la medalla de oro en la categoría de los 51 kg (112 libras) al vencer apretadamente al dominicano Juan Carlos Payano 12-11. El oro de Arroyo es el primero del boxeo desde los Panamericanos de Indianápolis 1987.            

Con este oro, Puerto Rico iguala su mejor actuación en cuanto a preseas doradas se refiere. La Isla ha conseguido tres medallas de oro en tres ocasiones distintas (Indianápolis 1987, La Habana 1991 y Santo Domingo 2003). En Río 2007, los boricuas ya suman otras dos preseas doradas gracias al Equipo de Gimnasia Masculino y al gimnasta Luis Rivera, con su oro en el caballo con arzones.

La delegación de Puerto Rico sumaría cuatro medallas de oro en unos Panamericanos, algo nunca antes logrado, si el equipo de baloncesto masculino derrota a Brasil el domingo en la mañana.              

Por su parte, Abner Cotto se tuvo que conformar con la medalla de plata en los 57 kg (126 libras) al perder 7-5 ante Idel Torrentes de Cuba.           

Igual suerte corrió Jonathan González en los 64 kg (141 libras) al caer 8-4 ante el estadounidense Kari Dargan 8-4.            

En vela, nuevamente el viento no hizo acto de presencia, y en el Hobbie Cat 16 por lo cual Enrique Figueroa y Carla Malatrasi obtuvieron la medalla de bronce ya que se mantuvieron los resultados del día anterior. Guatemala (Juan Ignacio Maegli y Cristina Guirola) conquistó el  oro, mientras que  Venezuela (Gonzalo Cendra y Yamil Saba) la plata.

En el baloncesto masculino, Puerto Rico venció a Argentina 89-80 para clasificar a la final del baloncesto de los XV Juegos Panamericanos que se jugará el domingo en la mañana.              

Nuevamente, José Juan Barea se puso los pantalones largos y anotó 12 de sus 25 puntos en el período final que envía a los boricuas a disputar su primer oro desde La Habana 1991.

Esta será la sexta ocasión que Puerto Rico jugará por la medalla de oro en el baloncesto masculino panamericano.

Puerto Rico se enfrentará en la final a Brasil, que derrotó 85-73 a Uruguay en la otra semifinal. El partido por la medalla de oro irá en directo a las 10:00 de la mañana el domingo por ESPNDeportes y espndeportes.com.

Barea terminó el juego con 25 puntos y nueve asistencias. Carmelo Lee continuó con su puntería a distancia (9-4 de tres) para 15 tantos, Ángelo Reyes estuvo inmenso con 12 tantos y 12 rebotes, mientras que Ricardo Sánchez y Alejandro Carmona aportaron 13 cada uno.            

Por los sudamericanos, Román González fue el mejor con 23 puntos y 10 rebotes, Diego García aportó 17, y Diego Logrippo coló 14 tantos por los argentinos que se tendrán que conformar por luchar por la medalla de bronce.  

Los boricuas derrotaron a México en 1991 para ganar, lo que ha sido hasta ahora, su único oro. Los caribeños se tuvieron que conformar con la medalla de plata al perder ante Estados Unidos (1959, 1975,1979) y Brasil (1971).  Puerto Rico fue bronce en 1963, 1987, 1999 y 2003.   

La victoria de Puerto Rico sobre Argentina es la primera a nivel adulto desde 1999, cuando derrotaron a los gauchos en el juego por la medalla de bronce en los Panamericanos de Winnipeg 1999.  

En el voleibol masculino, la selección masculina terminó en el quinto lugar del evento al vencer a Argentina 25-22, 25-22 y 30-28.            

Por Puerto Rico (3-2), Héctor “Picky” Soto fue el mejor por los boricuas con 20 puntos, Víctor “Vitito” Rivera aportó 14 y Luis “Feñito” Rodríguez 13.           

Por Argentina (1-4), Lucas Chávez consiguió 13 puntos y Gastón Giani coló 10.

En el atletismo, el relevo 4 x 100 metros femenino rompió por segundo día seguido la marca nacional y estuvo a ley de nada de la medalla de bronce.             

La cuarteta compuesta por Beatriz Cruz, Celiangeli Morales, Jennifer Gutiérrez y Carol Rodríguez detuvo el reloj en 43.81 segundos siendo superadas por las cubanas Virgen Benavides, Roxana Díaz, Misleidys Lazo y Anay Tejeda, quienes se llevaron el bronce al cronometrar 43.80 segundos.

El oro fue para Jamaica (Sheri-Ann Brooks, Tracy-Ann Rowe, Aleen Bailey y Peta Gaye Dowdie) con 43.58 segundos, y la plata para Estados Unidos (Shareese Woods, Michelle Lewis, Alexis Weatherspoon y Mikele Barber) con 43.62 segundos.

El relevo 4 x 400 masculino quedó en la séptima posición del evento. El cuarteto compuesto por Adalberto Amador, Javier Culson, Héctor Carrasquillo y Félix Martínez detuvo el reloj en 3:06.22. 

En los 3,000 metros con obstáculos, Alexander Greaux terminó en un lejano octavo lugar al cronometrar 8:59.47.

En la final del triple salto, Allam Simms no se presentó a la competencia.

Con un día de competencias, Estados Unidos se mantiene primero en el medallero panamericano con 97 de oro, 88 de plata y 52 de bronce para un total de 237 medallas. Cuba (59-35-41) es segundo con 135 metales, Brasil tercero (51-39-67) con  157, y Canadá cuarto (38-43-54) con 135.

Medallas de Puerto Rico en los Juegos Panamericanos (hasta el 28 de julio)

Oro (3)

-Equipo Gimnasia Masculino (Luis Rivera, Luis Felipe Vargas, Alexander Rodríguez, Reinaldo Oquendo, Tommy Ramos y Roberto Morales)

-Luis Rivera (Gimnasia- Caballo con Arzones)

-McWilliam Arroyo (Boxeo- 51 Kg.-112 libras)

Plata (4)

-Deborah Feliciano (Tiro)

-Equipo Boliche Femenino (Yoselín León y Michelle Ayala)

-Abner Cotto (Boxeo- 57 Kg.-126 libras)

-Jonathan González (Boxeo- 64 Kg.-141 libras)

Bronce (12)

-Zoraida Santiago (Taekwondo- 49 Kg.-108 libras)

-Asunción Ocasio (Taekwondo- 67 Kg.-148 libras)

-Alexander Rodríguez (Gimnasia- Caballo con Arzones)

-Luis Rivera (Gimnasia- Salto de caballo)

-Luis Felipe Vargas (Gimnasia- Barras paralelas)

-Vanessa García (Natación 50 metros libres)

-Lucas Bennazar (Tiro)

-Carlos Ortiz (Boxeo- 48 Kg.-106 libras)

-José Pedraza (Boxeo- 60 Kg.-132 libras)

-Mabel Fonseca (Lucha- 63 Kg. -139 libras)

-Pedro Soto (Lucha- 66 Kg. -146 libras)

-Equipo Vela Hobbie Cat 16 (Enrique Figueroa y Carla Malatrasi)

En busca de revivir buenos tiempos la Selección Nacional

julio 29, 2007

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Puerto Rico, de la mano de su capitán José Juan Barea, intentará coronarse campeón en el baloncesto Panamericano.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

La selección adulta masculina de baloncesto buscará el domingo coronarse campeón de los XV Juegos Panamericanos cuando enfrente al local Brasil.           

La historia vuelve a estar presente en este juego y en el intento de Puerto Rico de conseguir un metal dorado a nivel panamericano, algo que no se logra desde 1995.            

La última vez que Puerto Rico se coronó como campeón de un torneo a nivel de América fue en el Pre-Olímpico de 1995 celebrado en Argentina. Para ese tiempo fue mucha la desconfianza con el equipo, ya que se envió una segunda escuadra por las suspensiones a jugadores estelares por los lamentables incidentes en los Panamericanos de Mar del Plata 1995.           

De los estelares solo estaban José “Piculín” Ortiz, Jerome Mincy y Ramón Rivas. El resto de la selección era de jugadores buenos en el BSN, pero descartes para el equipo grande.            

En ese Pre-Olímpico solo se otorgaron tres plazas para las Olimpíadas de Atlanta 1996, y países como el local Argentina, Brasil, Venezuela y Canadá lucían como los favoritos para ir a la cita olímpica.           

Incluso, Cuba y Republica Dominicana se pintaban como posibles contendores al terminar por encima de Puerto Rico en el Centrobasket de 1995.            

El equipo boricua se formó tres días antes de comenzar el torneo ya que en la Isla se debatía si se debía llevar a los jugadores que fueron suspendidos de la selección por sus actos en Mar del Plata.           

Con todos esos vientos huracanados, pocos se atrevieron a pronosticar el futuro del equipo en el torneo. Pero los incrédulos se quedaron con la boca abierta al ver como Puerto Rico llegaba y vencía en la final a Argentina para proclamarse campeón de América.            

Puerto Rico terminó  el torneo con record de 9-1, con su única derrota ante un aguerrido equipo argentino que ya daba indicios de que faltaba poco para que se convirtieran en una potencia mundial. Puerto Rico ganó la final 87-86 con canasto de Piculín Ortiz restando 15 segundos.            

Ahora, 12 años después, una nueva cepa de jugadores buscará darle al país una medalla de oro en un nivel en el cual solo hemos ido a una final en ese periodo de tiempo.            

Luego del oro del 1995, la selección nacional adulta se tuvo que conformar con la medalla de plata en el Pre-Mundial de 1997, un triste cuarto lugar en el Pre-Olímpico de 1999, otro cuarto puesto en el Pre-Mundial de 2001, bronce en el Pre-Olímpico de 2003, y un decepcionante séptimo lugar en el Pre-Mundial de 2005.            

A esto le podemos sumar las medallas de bronce de los Juegos Panamericanos de Winnipeg 1999 y Santo Domingo 2003.            

El oro, que tanto ha sido esquivo a nivel panamericano, está a la vuelta de la esquina. Y la gran oportunidad que tendrá Puerto Rico será el domingo cuando se mida a Brasil por el oro de Río 2007. En Cali 1971, cariocas y boricuas se enfrentaron por la gloria panamericana, resultando vencedores los sudamericanos.            

La nueva generación de jugadores, liderada por José Juan Barea, intentará repetir la gesta dorada de los Juegos Centroamericanos y del Caribe 2006 en Colombia, cuando en contra de todo pronostico ganaron oro.           

Igual que pasó en Argentina 1995 y Colombia 2006, antes de ir para Río varios líderes olímpicos devaluaron la selección entiendo que no tenían la calidad de ganar un metal. En las dos anteriores ganaron el oro, y en Río está a ley de una para otro tapaboca.            

Como si fuera un déjà-vu, Puerto Rico se mide a un equipo sudamericano en su casa, por la medalla de oro de un torneo continental, con una derrota ante el local, y con la oportunidad de vengar el revés en el juego final.            

¿Se repetirá lo de Argentina 1995 en Río 2007?   

Esperemos que sí, para que el baloncesto siga resurgiendo, y para que otra vez, una nueva cepa de jugadores le de un tapaboca a los Cardonas de la vida.

Puerto Rico: ¡A jugar por el Oro!

julio 28, 2007

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Puerto Rico jugará por la medalla de Oro el domingo a las 10 de la mañana. (foto: primerahora.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Lo que algunos líderes del deporte puertorriqueño no creían posible, el sábado se hizo realidad: Puerto Rico será medallista en el baloncesto de los Panamericanos, con una gran posibilidad de colgarse en el cuello el mejor de los metales.            

Puerto Rico venció a Argentina 89-80 para clasificar a la final del baloncesto de los XV Juegos Panamericanos que se jugará el domingo en la mañana.            

Nuevamente, José Juan Barea se puso los pantalones largos y anotó 12 de sus 25 puntos en el período final que envía a los boricuas a disputar su primer oro desde La Habana 1991.            

El pase a la final parecía que estaba en caja de seguridad al Puerto Rico alcanzar una ventaja de 19, 69-50, restando 8:01 por jugar.            

Pero los argentinos no se aminalaron y realizaron un avance de 11-6 para acercarse 75-64 con 4:30 de acción.  Entonces Barea se colocó al hombro al quinteto boricua y con tres tiros libres junto a un canasto de Ricardo Sánchez la ventaja aumento a 80-67 restando 3:23.            

Argentina siguió presionando y con 1:46 por jugar colocaron el marcador 82-74 con canasto de Román González. Diego Logrippo consiguió otra cesta, y González le robó el balón a Ángelo Reyes lo que provocó la güira de Luis Cequeira para poner a los gauchos a solo cuatro tantos, 82-78, con 50.4 segundos por jugar.            

Entonces Barea y Miguel Alí Berdiel mostraron nervios de acero desde el tiro libre anotando dos cada uno para despegar para bien a los puertorriqueños 86-78 con 34.6 segundos. Aunque el gaucho Diego García anotó un doble, Reyes coló una tirada libre y Berdiel aportó dos mas para asegurar la primera victoria de Puerto Rico sobre Argentina a nivel adulto desde 1999, cuando derrotaron a los gauchos en el juego por la medalla de bronce en los Panamericanos de Winnipeg 1999.            

Barea terminó el juego con 25 puntos y nueve asistencias. Carmelo Lee continuó con su puntería a distancia (9-4 de tres) para 15 tantos, Reyes estuvo inmenso con 12 tantos y 12 rebotes, mientras que Sánchez y Alejandro Carmona aportaron 13 cada uno.            

Por los sudamericanos, González fue el mejor con 23 puntos y 10 rebotes, Diego García aportó 17, y Logrippo coló 14 tantos por los argentinos que se tendrán que conformar por luchar por la medalla de bronce.   

Argentina arrancó al frente 12-8 con canasto de González. Pero Puerto Rico desarrolló un descomunal avance de 26-0 en seis minutos entre el primer y segundo parcial para despegarse 34-12 con 7:50 por jugar en la primera mitad.             

Puerto Rico se apuntó el primer parcial 26-12 gracias al trabajo en la pintura comandado por Reyes, quien anotó ocho tantos y tuvo un dominio bajo las tablas.            

En el segundo parcial, con una buena defensa, los caribeños seguían dominando 42-20 gracias a un triple de Sánchez con 2:38 de acción. Argentina se puso en juego, y con un rally de 8-0 cerró las hostilidades 42-28.            

Barea fue el mejor a la ofensiva en la primera mitad con 11 puntos, Carmona hizo nueve y Reyes ocho.            

Los gauchos desarrollaron una defensa en zona, que desconcertó en algo a los boricuas, para pegarse 50-43 con 4:25 por jugar en el tercer parcial. Pero nuevamente la puntería a distancia fue clave para los boricuas, y triples de Reyes y Sánchez fueron claves para despegar a los puertorriqueños 63-48 terminando el parcial.            

Puerto Rico se enfrentará en la final al ganador de la otra semifinal entre Brasil y Uruguay que juegan a las 2:00 de la tarde del sábado. Argentina, por su parte, se medirá al perdedor por la de bronce.            

Esta será la sexta ocasión que Puerto Rico jugará por la medalla de oro en el baloncesto masculino panamericano. 

Los boricuas derrotaron a México en 1991 para ganar, lo que ha sido hasta ahora, su único oro. Los caribeños se tuvieron que conformar con la medalla de plata al perder ante Estados Unidos (1959, 1975,1979) y Brasil (1971).  Puerto Rico fue bronce en 1963, 1987, 1999 y 2003.             

El partido por la medalla de oro irá en directo a las 10:00 de la mañana el domingo por ESPNDeportes y espndeportes.com.             

Como dato curioso, Estados Unidos no luchará por las medallas en el baloncesto masculino panamericano por primera vez desde Cali 1971. Erróneamente se ha informado que es la primera vez que los estadounidenses se eliminan de las medallas.            

En Cali 1971, Estados Unidos, a pesar de tener marca de 2-1 en la primera ronda, quedó eliminado por el sistema de “goal average” al quedar empatados con Brasil y Cuba, para quedar fuera del medallero por primera vez en la historia.  

La segunda vez que los del Tío Sam se fueron sin medallas en los Panamericanos fue en Santo Domingo 2003 cuando perdieron ante Puerto Rico en la lucha por la medalla de bronce.