Archive for the ‘Béisbol Nacional Puerto Rico’ category

Dos “grandes” situaciones

agosto 14, 2007

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¿Dónde está Danny?  ¿Cogiendo sol en Málaga?  (foto: 24segundos)

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

A la verdad que hay cosas que sólo pasan en Puerto Rico… 

¿Dónde está Danny Santiago? 

Esa pregunta se está volviendo costumbre en todos los eventos de la Selección Nacional de Baloncesto.  Una vez más, no se sabe nada del centro, ni si se podrá contar con él para venidera Copa Tuto Marchand ni para el Pre-Olímpico en Las Vegas. 

“Todavía no sabemos nada.  Si viene, es bienvenido, pero si no está aquí, no puedo contar con él.  Se le está haciendo tarde y él mismo se está descartando”, dijo el dirigente de la escuadra boricua, Manolo Cintrón. 

¡Palabras con luz de Manolo!  Contra, si el hombre no aparece, no cuentes con él.  Es más, ¡olvídalo!  Puerto Rico se llevó el oro sin él en Caribe Basket.  Claro, fue una competencia de bajo nivel, y vamos a necesitar hombres grandes contra los equipos fuertes del continente.  Pero Peter John Ramos está dando señales de vida, y Ángelo Reyes se dejó sentir debajo de las tablas. 

A mi pensar, no es necesario irse a rogarle a Santiago para que juegue con la selección.  Siempre está en problemas de falta, y sus 15 puntos por juego pueden ser reemplazados fácilmente. 

Y si su sueño es regresar a la NBA, que le pregunte a Carlos Arroyo cómo lo logró…Claro, jugando con la selección nacional.  ¿Qué mejor exposición que esa? 

Hablando de Ángelo Reyes… 

Cómo todos habrán notado, Reyes no estuvo presente en los últimos dos encuentros del quinteto patrio en el Caribe Basket, y se perderá el primer partido de la Copa Tuto Marchand este jueves frente a Canadá. 

El jugador más valioso del Baloncesto Superior Nacional está en Hawai, participando de unos campamentos de la liga profesional de China.  Nos alegramos mucho por él, ya que tuvo el aval del presidente de la Federación de Baloncesto, “Hetín” Reyes. 

Pero lo curioso de la situación es que a todas estas, el cuerpo técnico de la selección no se había enterado de la situación de Reyes.  Según una fuente, Reyes se estaba quedando en la misma habitación que el asistente Leonel Arill, cuando este último vio que el jugador recogía sus pertenencias. 

Arill le preguntó a Reyes hacia dónde iba, y éste le explicó.  Ahí fue el asistente llamó a Cintrón, y así fue que el dirigente boricua se enteró que no iba a contar con su centro para lo que restaba de Caribe Basket.   

¿Qué nos pasa Puerto Rico?

Un Clásico para la historia

diciembre 31, 2006

Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

Mirando para atrás, en este año 2006 que acaba esta noche, sólo un evento deportivo se ha quedado en mi memoria todo el año, y lo más probable, por el resto de mi vida.   

Hablo del Clásico Mundial de Béisbol, que celebró dos rondas en el Estadio Hiram Bithorn de nuestra ciudad capital.  Del 7 al 15 de marzo, Puerto Rico se paralizó como nunca.    En la Isla sólo se hablaba de béisbol, y el Bithorn se vestía de gala todas las noches para recibir a los mejores peloteros del mundo.  Las gradas se llenaron a capacidad todos los juegos en que la novena puertorriqueña se tiraba al terreno. 

Por primera vez desde 1995, cuando Puerto Rico construyó su “Equipo de Ensueño” para la Serie del Caribe en San Juan, la fanaticada puertorriqueña pudo ver en un mismo uniforme a los mejores peloteros del patio: Iván Rodríguez, Carlos Beltrán, Bernie Williams, Javy López, Jose “Tony” Valentín y Javier Vázquez, entre otros. 

Tuve la dicha de trabajar en el Clásico como voluntario en el Centro de Prensa del evento.  No dudo en decir que ha sido de las experiencias más enriquecedoras de mi vida.  Desde el 7 al 15 de marzo, estuve día y noche trabajando de tú a tú con los mejores peloteros del mundo, con los organizadores de Major League Baseball, y con la prensa deportiva elite del mundo entero. 

No sólo eso, sino que presencie desde el mismo terreno de juego las increíbles hazañas del equipo de Puerto Rico: terminar invicto la primera ronda, propinándole el primer nocaut a Cuba en 23 años, y la victoria sobre nuestros eternos rivales de República Dominicana, cuando el equipo dominicano era el favorito.  ¿Verdad que fue el mejor sentimiento del mundo? 

Pero claro, está el otro lado de la moneda.  Estuve sentado, en el área designada para los fotógrafos al lado del “dugout” de Puerto Rico, el partido que los boricuas perdieron frente a Cuba.    

Fue un escenario de película.  Puerto Rico y Cuba se enfrentaban en partido de muerte súbita, el ganador avanzaba a las semifinales en San Diego, el perdedor, veía su participación en el Clásico acabada.  Para los boricuas, no había mejor situación, ya que la clasificación estaba en juego frente a un equipo que dominaron cómodamente varias noches atrás.   

Sin embargo, el resultado no nos favoreció.  Nunca olvidaré la parte baja de la séptima entrada, con la lluvia cayendo torrencialmente, y Carlos Beltrán bateando con el marcardor 4-3 e Iván Rodríguez en segunda base.  A pesar de la lluvia, ninguno de los 21,000 fanáticos se movía de sus butacas.  En mi mente, sabía que estaba viviendo un momento histórico en el deporte puertorriqueño. 

¡Hit!  Las gradas enloquecían, Iván daba la vuelta por tercera, y el tiro venía hacia “home”, y todos se esperaban lo peor.  Fuera en el plato, se acabó la entrada.  Como si les hubieran sacado el aire del estámago, Puerto Rico no se pudo levantar luego de esa entrada. 

Todavía no olvido el último out de la novena boricua.  Cuando Iván Rodríguez se ponchó mirando, en mi vida no había presenciado un silencio tan sepulcral como el que había en el Bithorn.  21,000 personas en “shock”, sin reconocer lo que acababa de suceder. 

El equipo cubano se lanzó al terreno a festejar, mientras todos miraban atónitos.  Sin embargo, como de un pájaro somos las dos alas, los puertorriqueños reconocieron la gesta de Cuba, y se les dio una muy recibida ovación.  Escribo estas líneas con la misma pasión que viví los días del Clásico Mundial de Béisbol.  Y no estuve sólo, porque el ambiente en el Bithorn esos días demostró que en Puerto Rico, el béisbol sigue siendo rey.  Por eso, no guardo mis reservas en decir que el Clásico fue el evento deportivo del 2006 en Puerto Rico. 

A continuación, comparto algunas fotos que tomé durantes mis días en el Clásico Mundial de Béisbol.  Que las disfruten.  ¡Feliz año nuevo!

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Joel Piñeiro firma autógrafos. bithorn2.jpgVista del Estadio Hiram Bithorn en el partido de Puerto Rico vs. Panamá img_1535.jpg Carlos Delgado observa la acción sentado junto al “dugout”.

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Los equipos de República Dominicana y Cuba previo a su encuentro en San Juan. clemente.jpg Yuliesky Gourriel observa en la pantalla un anuncio de Roberto Clemente. img_1537.jpgHasta el gobernador Aníbal Acevedo Vilá hizo acto de presencia. img_1548.jpgDavid Ortiz discute una apreciación del árbitro en el partido frente a Cuba.

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Celebración cubana. img_1596.jpg El equipo de Puerto Rico previo al último encuentro frente a Cuba. img_1607.jpg El equipo y la fanaticada boricua reciben a Carlos Delgado luego de su hit.img_1558.jpg De vuelta a la realidad…(Todas las fotos fueron tomadas por Esteban Pagán)

La Fiebre del Béisbol Continúa: SERIE DEL CARIBE 2007

noviembre 16, 2006

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Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

Bajo ese lema, los organizadores de la Serie del Caribe (SC) 2007 en Carolina empezaron los preparativos para el máximo evento de béisbol en el Caribe, a celebrarse del 2 al 7 de febrero. Si efectivamente cumplen con todo lo que presentaron ayer en conferencia de prensa, la Serie del Caribe 2007 será un magno evento.

Entre las iniciativas más atractivas, se presentó la creación del “Distrito de Béisbol de Isla Verde”.  Durante esa semana de la SC, se fomentará la actividad nocturna en la avenida Isla Verde, en la que todos los hoteles donde se hospedarán los jugadores estarán repletos de fiestas y actividades, para crear una relación entre los equipos y fanaticada.  Buena idea.

Se invirtieron 1.8 millones de dólares en mejoras al estadio Roberto Clemente Walker, el más moderno que tiene Puerto Rico.  Así mismo, se inaugurará un elevado sobre la PR-3, cercano al Centro Judicial, que aliviará el flujo vehicular al entrar al estadio.

Los juegos comenzarán a las 4:00 de la tarde.  Antes y durante los juegos, habrá un sinfín de actividades en las afueras del estadio, que el productor, Eduardo Rivero, llamó como “Fan Fest”.  Además, prometió “un espectáculo de primer orden” entre cada partido para entretener el público. 

Estas son sólo algunas de las muchas iniciativas que se presentaron.  Confieso que me emocionaron.  Por lo visto, la Serie del Caribe parece encaminada a producir la misma “fiebre” del Clásico Mundial.  Esperemos que cumplan. 

Abogan por el retiro del número de Clemente

noviembre 15, 2006

Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

El pasado lunes, el movimiento “Retire 21”, liderado por Julio Pabón, realizó una conferencia de prensa en el Hotel Intercontinental de Isla Verde para presentar su estrategia y propósito para que las Grandes Ligas de Béisbol (MLB, en inglés) retiren el número 21 del astro puertorriqueño Roberto Clemente de todos los uniformes.  Actualmente, el único pelotero con esa distinción es Jackie Robinson y su número 42.  Robinson fue el primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas.  Pabón citó como razón para el retiro del 21 las gestiones de Clemente en contra del racismo, ya que según  el líder del movimiento, “Clemente era un Martin Luther King y un Malcolm X en el béisbol, en tiempos que no había alguien así.”  Como dato asombroso, el movimiento realizó una investigación en la que descubrieron que Roberto Clemente tiene más instalaciones a su nombre que cualquier otro pelotero a nivel mundial.  “Retire 21” está repartiendo hojas de solicitudes, para que la población puertorriqueña las llene, y las envíen a la sede del movimiento.  Se pueden conseguir a través de su página electrónica, http://retire21.org/.   

Sin duda, sería un gran honor para todos los puertorriqueños que el 21 de Clemente sea retirado de las Grandes Ligas.  Aunque quisiera con todo mi corazón que se hiciera, sé que es muy poco probable que se retire el 21.  Entiendo como razonable el retiro del 42 de Robinson, ya que romper la barrera del color en las Grandes Ligas no solo mejoró el juego, sino el mundo entero.   

Si retiran el 21 de Clemente, por sus gestiones humanitarias o por ser el primer latino en ingresar al Salón de la Fama, pues abriría las puertas a que se abogue por el retiro del número de muchos más peloteros.  De aquí a algunos años, veremos peloteros usando el número 100 por la falta de números.  Recalco, esta opinión la hago como conocedor del deporte, y no como fanático de Clemente que soy.  Por mí, todos los estadios del mundo deben llamarse Roberto Clemente.  Pero hay que ver las cosas como son.  Por ahora, debemos hacer nuestra parte: llenar las hojas de solicitud y desearle lo mejor a Julio Pabón y “Retire 21”.

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Poster: Retire21.org

Yadier Molina: baluarte del deporte

noviembre 12, 2006

Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local 

El pasado viernes, el Municipio de Vega Alta le rindió homenaje el receptor de los campeones mundiales Cardenales de San Luis, Yadier Molina.  El jóven receptor fue recibido como un héroe por su pueblo natal.  Aprovechando la ocasión, el Municipio también reconoció a sus otros dos hermanos, José y Bengie, por sus logros en el béisbol.  El último no pudo asistir a la actividad por razones personales.  Estos tres caballeros son los únicos tres hermanos puertorriqueños en ganar la Serie Mundial.  Bengie y José la ganaron juntos, cuando vestían el uniforme de los Angelinos de Anaheim en el 2002.  Bengie era el receptor titular y José su sustituto.

Según publicó El Nuevo Día ayer sábado, Yadier tiene en sus planes sudar el uniforme de los Gigantes de Carolina esta temporada, empezando en diciembre.  Su hermano José hará lo mismo, con los Leones de Ponce.  El pueblo puertorriqueño debe sentir alegría, que estos dos baluartes del deporte puertorriqueño, den cara en la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico (LBPPR).  Si Yadier se une a los Gigantes, la excusa que la mayoría de los peloteros de Grandes Ligas usan para no jugar en la LBPPR quedará obsoleta.  “Necesito descanso”, dicen muchos.  Pues Yadier Molina jugó más que todos los demás, llevando a su novena a un triunfo en el último juego de la temporada 2006.  No sólo eso, Molina juega la posición que mas efecto tiene en el cuerpo, la de receptor.  Molina se clasificó como un “fiebrú” del béisbol, y por esa razón sabe que jugará con los Gigantes.  El vegalteño lleva dando la cara por Puerto Rico desde marzo, cuando fue el receptor sustituto de Iván Rodríguez en la novena de Puerto Rico que participó en el Clásico Mundial de Béisbol.  Yadier, no cambies.  Ojalá el resto de los grandesligas boricuas puedan ser tan “fiebrús” como tú. 

Foto de El Nuevo Día (endi.com)

Los equipos nacionales están malditos

noviembre 4, 2006

Nota Editorial: El artículo presentado a continuación fue publicado el 8 de julio del 2006 en un blog del autor.  Aprovechando la oportunidad de que Puerto Rico está participando en el Mundial de Voleibol, Cancha Local cree pertinente la publicación de este artículo.  Esperemos que la maldición no afecte a las nenas ni a los muchachos, pero hay que estar listos.

Por Esteban Pagán Rivera  Cancha Local

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Los equipos nacionales de Puerto Rico, no importa el deporte, tiene siempre un parecido.  Y no es lo que dice en el uniforme, si no sus actuaciones en torneos internacionales.  Los boricuas siempre se han caracterizado por dominar las primeras rondas de estos torneos, ilusionar a la fanaticada, y rompernos el corazón con una derrota en el juego más importante.  Pero no culpemos a los jugadores, todos los que siguen a los equipos nacionales sabemos que dan el todo por el todo, pero sencillamente, no ha sido suficiente.  A continuación, los últimos eventos que me llevan a creer que los equipos nacionales de este país…están malditos. 

Justamente ayer por la noche, el equipo de Puerto Rico de baloncesto masculino entro a la semifinal del Centrobasket 2006 con el record 3-0 en la primera ronda, y favoritos para llevarse el oro.  Sinceramente, no pensé que el maleficio nos tocara en este torneo, porque éramos los favoritos, y ni el maleficio nos iba a fastidiar.  Pero ayer se mostró, que el maleficio ha llegado a otro nivel.  Puerto Rico ganaba por 5 puntos restando 20 segundos contra Islas Vírgenes.  Islas Vírgenes consiguieron tres tiros libres corridos (1 de 2, rebote ofensivo, 2 de 2).  Carlos Arroyo recibió falta, FALLO LOS DOS TIROS LIBRES, y Islas Vírgenes consiguió un último canasto de tres mientras sonaba la chicharra.  Game Over.  Cero oro para Puerto Rico.  Frustración y decepción en la fanaticada.

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No sé cuantos de ustedes estaban pendientes, pero en Puerto Rico se ha estado jugando la 5ta Copa Panamericana de Voleibol femenino, en el Coliseo Roberto Clemente y Pedrín Zorilla en Hato Rey.  El torneo, no solamente decidiría los mejores equipos del continente americano, si no que repartiría pases al Grand Prix de Voleibol, algo equivalente a un mundial.  Todos sabemos que el voleibol en Puerto Rico ha ido en ascenso, y así lo demostraron nuestras muchachas durante los primeros tres juegos.  Incluso, Puerto Rico derrotó al segundo mejor equipo del mundo, las muchachas de Brasil.  Con record de 3-0, Puerto Rico solo necesitaba ganar un solo juego mas, para clasificar al Grand Prix, meta principal del conjunto.  Bueno, las boricuas perdieron su primer juego contra Republica Dominicana, en tres sets. En su próximo partido, Puerto Rico se cruza con Estados Unidos, en juego clasificatorio a medallas, y la última oportunidad de clasificar al Grand Prix.  Para el deleite de todos los puertorriqueños, Puerto Rico gana los primeros dos sets, y se posicionan a un set de dejar a Estados Unidos fuera del Grand Prix.  ¿Pero saben que?  Como buen puertorriqueño que soy, todavía tengo bien frescas en mi memoria, las derrotas del equipo de baloncesto en el Mundial 2002, Olimpiadas 2004, y el Clásico Mundial de Béisbol 2006.  Me dije…”van a perder los tres sets, y nos vamos a quedar fuera”.  Creanlo o no…así paso.  Puerto Rico perdió tres sets consecutivos, y gracias a Dios que el Roberto Clemente estaba vacío, porque hubieran llovido botellas y par de cosas más.  Pero no fue culpa de las muchachas, que entregaron el corazón en ese partido, sino de un maleficio que tienen los equipos nacionales de Puerto Rico, de no poder ganar los juegos importantes, y frustrar a todo un país que se envuelve por sus tremendos comienzos en competencias internacionales.  ¿Quieren mas evidencia reciente? 

La semana pasada se celebro el Centrobasket femenino en México.  Puerto Rico (#30) entro al torneo como el tercer mejor equipo participante entre los ochos, detrás de Cuba (#5) y México (#27), según las clasificaciones mundiales de la FIBA.  En el Centrobasket, se disputaban tres plazas al Pre-Olimpico.  Puerto Rico domina 3-0 su grupo, y enfrentan a Mexico (2-1)  en las semifinales, la primera oportunidad de la boricuas de clasificar al Pre-Olimpico.  Bueno, México es un equipo superior, que solo había perdido contra la favorita Cuba.  Puerto Rico lucho, pero cayeron.  Segunda oportunidad para clasificar al Pre-Olimpico: juego por la medalla de bronce contra Jamaica, oponente que ya Puerto Rico había vencido en la primera ronda.  ¿Fácil, no?  Puerto Rico perdió contra Jamaica, equipo que ni tan siquiera esta clasificado en los rankings de la FIBA.  De esa manera, el equipo femenino de Puerto Rico no pudo luchar por una plaza en las Olimpiadas 2008. 

cuba.jpgPuerto Rico cae en juego de vida o muerte frente a un oponente que ya había vencido….me suena…al Clásico Mundial de Béisbol.  En mi opinión, la derrota mas sufrida por este país en la última década, tal vez más.  Puerto Rico empieza el Clásico Mundial de Béisbol con record de 4-0.  En el camino, derrotaron vía knock out a Cuba, 12-2, y destrozaron a nuestros rivales de Republica Dominicana en uno de los partidos mas disfrutados y celebrados por la fanaticada puertorriqueña desde que tengo memoria.  Pero, ¡por ahí viene el maleficio!  Puerto Rico pierde su primer juego contra Venezuela.  Era de esperarse, el torneo de ensueño no iba a durar para siempre…pero esa derrota frente a Venezuela preparo el mejor escenario posible para un avance de Puerto Rico a la ronda de medallas.  Los favoritos Republica Dominicana y Venezuela se enfrentaban por un pase a las semifinales, mientras que Puerto Rico haría lo mismo frente a Cuba, considerado el mas “debil” de los cuatro equipos de la verdadera serie del caribe.  El pase a las semis estaba mas cerca que nunca.  Listo estaba el Bithorn por estallar aquella noche.  Pero no fue así.  Cuba nos gana 4-3, en una noche lluviosa, en el cual presencie uno de los momentos mas escalofriantes de mi vida…20,000 personas en un silencio sepulcral después que Iván Rodríguez se ponchara para darle el triunfo a Cuba.  El día siguiente fue uno de los días mas tristes que recuerdo, todo el mundo caminaba con cabezas bajas…que mucho dolió.

¿Sigo?  Olimpiadas 2004.  Puerto Rico, en el primer juego, le propina a Estados Unidos la primera derrota en su historia olímpica utilizando jugadores de NBA.  Y que clase de pela fue.  Puerto Rico, avanza de la primera ronda, y se enfrenta a Italia por el pase a la ronda de medallas.  El país podía sentir una medalla…cientos nos uníamos en el Centro de Estudiantes de la UPR para ver los juegos, y ver como Italia nos domino, y sacarnos de las medallas…

Todavía me falta…Mundial de Baloncesto 2002…Puerto Rico derrota a Yugoslavia, uno de los favoritos del torneo y eventual campeón de ese torneo…Los boricuas se posicionan perfectamente en un choque contra el inferior Nueva Zelanda… y así poder seguir en camino hacia las medallas.  Nueva Zelanda (¿allí se juega baloncesto?) nos gana, y de nuevo, los puertorriqueños en frustración.

Creo que he hecho mi punto.  No podemos ganar los juegos importantes.  Hablan de la maldición de los Cubs de Chicago, ¡nosotros estamos peor!  Así que por favor, si Puerto Rico le gana a Estados Unidos en el Mundial ahora en agosto, y empiezan 3-0…prepárense para lo peor.  Pero vuelvo y recalco….no es culpa de los jugadores, quienes siempre dan el 110%, sino, de una fuerza fuera del alcance de todos. 

Marcos Mejías Ortiz añade: 

Se te olvidó el Mundial Sub-21, que en el cruce para pasar a la ronda de medallas perdimos con Grecia. También está lo de Ineabelle Díaz, quien perdió un sólo combate en las Olimpiadas de 2004, sí, ese combate, si ganaba, significaba su pase a la ronda de medallas. La que derrotó a Díaz, llegó a la final. Que no nos olvidemos de Mundial de Baseball de la Federación Internacional (2005), Puerto Rico llega a los cuartos de final, a ley de una de pasar a las semifinales y Holanda nos dio un escalpiza. Podemos ir más atrás, al Pre-mundial de 2001 en Argentina, Puerto Rico gana sus primeros seis juegos, para entonces perder vía paliza ante los gauchos, y luego caemos vencidos ante Brasil (semifinales) y Canadá (Por el Bronce). A los canadienses ya los habíamos vencido al comienzo del torneo. ¿Más? Centrobasket 2004, llegamos invicto a la final para perder ante República Dominicana por un (1) punto!!!!. ¿Sigo? Pre-Olimpico 1999, se logró evitar un enfrentamiento ante el “Dream Team” de USA para tener opciones reales de pasar a las Olimpiadas de Sydney, nos enfrentamos a Canadá (a quienes vencimos a penas 3 ó 4 días antes) y perdimos el pase a las Olimpiadas del 2000. ¿Ñapa? Mundial del 1998. En un juego que significaba pasar a las ronda de los mejores 8 (cuartos de final), perdemos ante Italia. ¿Más pa’ atrás? Centrobasket del 1997 y 1999, en ambos, llegamos invictos a la final para perder ante Cuba en ambas ocasiones. Y ahí paro, porque si no, voy directo al Panamericano con una gran depresión. Aún así SIEMPRE iré a los míos, muy en especial en el deporte de las canastas, ya que esa es mi pasión.