Archive for the ‘Béisbol Invernal’ category

Han matado el béisbol

agosto 16, 2007

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El presidente de la LBPPR, José Andreu, anunció el receso del béisbol profesional en la Isla (tribunalpr.org).

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

El deporte puertorriqueño se viste de luto. 

La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, que ha estado agonizando durante años pero que dio señales de vida la temporada pasada, ha sido asesinada. 

El presidente del organismo, José Andreu García, anunció esta tarde en conferencia de prensa que la Liga recesará por primera vez desde que fue fundada en el 1938, por los problemas económicos que afrontan los equipos. 

“El elemento principalísimo que ha pesado en nuestra decisión es el económico.  Temporada tras temporada estos esforzados caballeros (los dueños de los equipos), que yo los he llamado quijotes del deporte, se han afectado exponiendo su patrimonio personal sufriendo año tras año cuantiosas pérdidas de dinero”, dijo Andreu García en la conferencia de prensa realizada hoy. 

Entonces nos preguntamos…¿De quién es la culpa? Son muchas las personas que me pasan por la mente. 

Primero, todos esos jugadores puertorriqueños de Grandes Ligas que le han dado la espalda a la liga, y que se han negado a participar.  Esto ha llevado a un declive en la calidad del producto presentado en el campo, y por ende, la ausencia de fanáticos que paguen para ver béisbol. 

Iván Rodríguez, Carlos Delgado, Carlos Beltrán, entre muchos otros, tomen nota.  Desde hace años la liga está en crisis, y no hicieron nada.  Se quedaron de brazos cruzados, mientras Miguel Tejada y Miguel Cabrera, súper estrellas que no tienen que probar nada, si jugaban en las ligas de sus respectivos países.  Y claro, los estadios se llenan en República Dominicana y en Venezuela. 

Bueno, pues ya que no vienen las estrellas, hay que hacer un buen trabajo de mercadeo, de presentar la liga como un buen producto, ¿verdad? Pues nadie lo hizo.  Mientras los directivos se quejan que no hay dinero porque los fanáticos no vienen, ¿dónde está el esfuerzo de parte de ustedes?  Eso es parte de correr una empresa, ser creativo, buscar maneras, la que sea, de atraer clientes.  Cómo hemos podido ver, nadie hizo su trabajo. 

Entonces dicen que el receso es la solución.  ¿Por qué no se puede jugar con cuatro equipos?  Reduzcan el número de juegos, por Dios, hagan un torneo, lo que sea, ¡pero no maten la liga! 

Mi insistencia viene de mi creencia de que el béisbol ha ido resucitando en este último año y medio. 

En marzo del 2006, se vio que el deporte que genera más pasión en la Isla es el béisbol, con la celebración de las primeras dos rondas del Clásico Mundial de Béisbol en la Isla.  El Hiram Bithorn, habilitado para 20,000 almas, era un lleno total para todos los partidos, y las taquillas se vendían completas en menos de un día.  El Clásico era la oportunidad dorada, la liga de béisbol tenía que aprovechar esa llama beisbolera encendida. 

Y el Clásico pareció tener sus efectos.  Los parques empezaban a ver un aumento en asistencia, el fanático seguía con las ganas de ver más béisbol. 

La Serie del Caribe fue un éxito rotundo, el Roberto Clemente de Carolina vio sus mejores días.  Los puertorriqueños se dejaron sentir en el evento, algo que no se vio en la última serie celebrada en Puerto Rico, también en Carolina. 

Entonces, justamente cuando el béisbol está renaciendo, cuando hay que seguir aprovechando el momentum que dio el Clásico Mundial, vienen y lo matan…no buscan alternativas. 

No quiero pensar en todos los peloteros que se quedarán sin trabajo en invierno.  Esperemos que las Grandes Ligas vengan al rescate, y den algún tipo de ayuda para que la situación se resuelva y se pueda jugar, ya que aparentemente, en Puerto Rico no se pueden hacer las cosas bien por nuestra cuenta. 

En Puerto Rico Hank Aaron

julio 31, 2007

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El todavía rey de los cuadrangulares, Hank Aaron, arribó ayer a la Isla. (foto: AP)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Regresando al país donde dio sus primeros pasos antes de llegar a Las Grandes Ligas, Hank Aaron arribó ayer a Puerto Rico para dar unas lecciones de béisbol a niños en la Isla.           

El todavía líder de todos los tiempos en cuadrangulares esquivó las preguntas de la prensa por lo inminente de que Barry Bonds rompa su record de 33 años.           

“Voy a hacer un comentario al no hacer comentarios”, dijo Aaron a Prensa Asociada, durante la conferencia de prensa realizada a su llegada a tierra boricua.            

De lo que sí habló fue del World Children’s Baseball Fair, una organización sin fines de lucro que el propio Aaron contribuyó a establecer y que ha viajado por varios países con la misma intención.            

Muy bien durante su estadía en la Isla, Aaron vea a la distancia como Bonds empata y/o establece una nueva marca de jonrones. El toletero de los Gigantes de San Francisco tiene 754 vuelacercas, a uno de la marca de Aaron de 755 que estableció el 8 de abril de 1974.  

El ex jugador de los Criollos de Caguas en la Liga Invernal, estará presente el miércoles en el Estadio Roberto Clemente para la ceremonia de inauguración de la organización.

La Fiebre del Béisbol Continúa: SERIE DEL CARIBE 2007

noviembre 16, 2006

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Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

Bajo ese lema, los organizadores de la Serie del Caribe (SC) 2007 en Carolina empezaron los preparativos para el máximo evento de béisbol en el Caribe, a celebrarse del 2 al 7 de febrero. Si efectivamente cumplen con todo lo que presentaron ayer en conferencia de prensa, la Serie del Caribe 2007 será un magno evento.

Entre las iniciativas más atractivas, se presentó la creación del “Distrito de Béisbol de Isla Verde”.  Durante esa semana de la SC, se fomentará la actividad nocturna en la avenida Isla Verde, en la que todos los hoteles donde se hospedarán los jugadores estarán repletos de fiestas y actividades, para crear una relación entre los equipos y fanaticada.  Buena idea.

Se invirtieron 1.8 millones de dólares en mejoras al estadio Roberto Clemente Walker, el más moderno que tiene Puerto Rico.  Así mismo, se inaugurará un elevado sobre la PR-3, cercano al Centro Judicial, que aliviará el flujo vehicular al entrar al estadio.

Los juegos comenzarán a las 4:00 de la tarde.  Antes y durante los juegos, habrá un sinfín de actividades en las afueras del estadio, que el productor, Eduardo Rivero, llamó como “Fan Fest”.  Además, prometió “un espectáculo de primer orden” entre cada partido para entretener el público. 

Estas son sólo algunas de las muchas iniciativas que se presentaron.  Confieso que me emocionaron.  Por lo visto, la Serie del Caribe parece encaminada a producir la misma “fiebre” del Clásico Mundial.  Esperemos que cumplan. 

Yadier Molina: baluarte del deporte

noviembre 12, 2006

Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local 

El pasado viernes, el Municipio de Vega Alta le rindió homenaje el receptor de los campeones mundiales Cardenales de San Luis, Yadier Molina.  El jóven receptor fue recibido como un héroe por su pueblo natal.  Aprovechando la ocasión, el Municipio también reconoció a sus otros dos hermanos, José y Bengie, por sus logros en el béisbol.  El último no pudo asistir a la actividad por razones personales.  Estos tres caballeros son los únicos tres hermanos puertorriqueños en ganar la Serie Mundial.  Bengie y José la ganaron juntos, cuando vestían el uniforme de los Angelinos de Anaheim en el 2002.  Bengie era el receptor titular y José su sustituto.

Según publicó El Nuevo Día ayer sábado, Yadier tiene en sus planes sudar el uniforme de los Gigantes de Carolina esta temporada, empezando en diciembre.  Su hermano José hará lo mismo, con los Leones de Ponce.  El pueblo puertorriqueño debe sentir alegría, que estos dos baluartes del deporte puertorriqueño, den cara en la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico (LBPPR).  Si Yadier se une a los Gigantes, la excusa que la mayoría de los peloteros de Grandes Ligas usan para no jugar en la LBPPR quedará obsoleta.  “Necesito descanso”, dicen muchos.  Pues Yadier Molina jugó más que todos los demás, llevando a su novena a un triunfo en el último juego de la temporada 2006.  No sólo eso, Molina juega la posición que mas efecto tiene en el cuerpo, la de receptor.  Molina se clasificó como un “fiebrú” del béisbol, y por esa razón sabe que jugará con los Gigantes.  El vegalteño lleva dando la cara por Puerto Rico desde marzo, cuando fue el receptor sustituto de Iván Rodríguez en la novena de Puerto Rico que participó en el Clásico Mundial de Béisbol.  Yadier, no cambies.  Ojalá el resto de los grandesligas boricuas puedan ser tan “fiebrús” como tú. 

Foto de El Nuevo Día (endi.com)

¿Triunfal regreso de Benito Santiago? Ni pa’ tanto.

octubre 28, 2006

            Mucho se ha discutido sobre el regreso de Benito Santiago a los parques del béisbol invernal puertorriqueño.  Santiago, ex receptor todo estrellas de las Grandes Ligas, hizo su primera aparición en uniforme de béisbol invernal de Puerto Rico en 19 años, cuando empezó a practicar esta semana con los Leones de Ponce.

            Santiago, uno de los mejores receptores que ha producido la Isla, ganó el premio del Novato del Año de la Liga Nacional en el 1987, cuando empezó su carrera con los Padres de San Diego.  Durante sus 19 temporadas en las Grandes Ligas, Santiago participó en cinco Juegos de Estrellas.  Se hizo famoso por su tiro a segunda para atrapar corredores tratando de robar bases, el cual lo hacía arrodillado, en vez de parado como lo hacen la mayoría de los receptores. 

            En su carrera, vistió el uniforme de nueve equipos.  Tuvo un promedio de .263, con 1,830 indiscutibles.  Colectó 323 dobles, 217 cuadrangulares y 920 carreras impulsadas.  Sin duda, grandes números que cualquier receptor envidiaría. 

            Sin embargo, mientras ponía grandes números en las Grandes Ligas, Santiago nunca regresó a liga que lo vio crecer.  Ahora, cuando no tiene más remedio, regresa a la liga invernal.

            Su salida de las Grandes Ligas no fue nada triunfal.  En el 2005, fue firmado por los Piratas de Pittsburg, luego de que estos cambiaran a su receptor titular, Jayson Kendall, a los Atléticos de Oakland, buscando salir de su salario.  Era esperado que Santiago se convirtiera en el receptor titular.  Pero una infección viral lo mandó a la lista de lesionados, luego de que acumulara promedio de .261 en sus primeros partidos (23/6).  Mientras Santiago se recuperaba, los receptores jóvenes aprovecharon la oportunidad, y pusieron buenos números.

            Para terminar de dañar sus probabilidades de regresar a su posición titular, luego del virus Santiago rechazó jugar en las ligas menores para rehabilitarse.  Ocho días después de su negación, fue dejado en libertad por los Piratas.

            Viendo estos antecedentes, pienso que Santiago es una persona muy orgullosa, que no puede bregar con la manera en que se retiró del diamante.  Ahora está utilizando a los Leones de Ponce como su posible “exitoso” retiro del béisbol.  Y para colmo, muchos lo reciben con trompetas y confeti.

            Y eso nos lleva a la raíz del problema del béisbol invernal en Puerto Rico, la falta de interés de los jugadores de Grandes Ligas de participar en la liga de la Isla.  En República Dominicana, jugadores estrellas como Miguel Tejada, Plácido Polanco, José Reyes, entre muchos otros, sí sudan el uniforme de sus respectivos equipos en la liga invernal.  En Venezuela, Miguel Cabrera dice presente.  Esa es la razón por la que Puerto Rico se ve ahora como el “hazme reír” de la Serie del Caribe. 

           Un aplauso a jugadores como Alex Cora, Alex Cintrón, Yadier Molina y Tony Valentín que sí han dicho presente en el béisbol invernal.  No me sorprendería que Benito Santiago fuera abucheado en todos los estadios que juegue este año, si es que hay personas en las gradas.   Y esperen a que llegue Igor….

Foto: Benito Santiago durante entrenamientos primaverales con los Piratas (Scout.com).