Archive for the ‘Baloncesto Nacional Puerto Rico’ category

Vuelve a caer Puerto Rico

agosto 18, 2007

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Ricky Sánchez y Peter John Ramos luchan un rebote debajo del canasto.

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

SAN JUAN-El equipo de Puerto Rico volvió a caer en la Copa Tuto Marchand, esta vez frente a la selección de Brasil por marcador 79-67 en partido celebrado en el Coliseo de Puerto Rico. 

Luego de dominar la primera mitad convincentemente, los brasileños pudieron aguantar los múltiples empujes de los boricuas para así colocar su marca en 1-1, mientras que Puerto Rico no conoce la victoria en dos salidas. 

La única ventaja de los puertorriqueños en el partido fue en el inicio, 2-1.  De ahí en adelante, Brasil tomó ventaja que nunca volvieron a entregar.  El primer parcial fue de los suramericanos, 20-14. 

Tiago Splitter fue puro veneno para los boricuas.  Abusó de la defensa interior, y terminó la primera mitad con 14 puntos, para que los brasileños entraran a los camerinos con ventaja de 41-27. 

Pero llegó la segunda mitad, y con ella los bombazos boricuas.  Carlos Arroyo marcó siete puntos en el tercer parcial, un periodo que también vio cuatro canastos de tres por parte de Puerto Rico, para que el quinteto patrio ganara el tercer cuarto 25-13, y el partido se cerrara para empezar el cuarto parcial con marcador de 54-52 a favor de Brasil. 

Con Puerto Rico abajo 56-55 luego de un triple de Arroyo, éste fue sustituido por José Juan Barea restando 8:17 de partido.  Brasil aprovechó la falta de experiencia en la cancha por parte de los boricuas, y marcaron cuatro puntos corridos para volver a despegarse 60-55. 

Con el marcador 67-62, Arroyo entró en juego y volvió a marcar para acercar su equipo a tres puntos restando 2:14, pero la inmadurez debajo del canasto volvió a relucir, y Ángel “Búster” Figueroa cometió falta sobre Valter Apolinario, quien hizo jugada de tres puntos. 

“Bombazo” de Rick Apodaca volvió a poner en juego a los boricuas 70-67, restando 1:09.  Pero canastos corridos de Guilherme Giovanni y Splitter, el último siendo un donqueo en “fast break”, sentenciaron la suerte del partido. 

Splitter lideró a los brasileños con 24 puntos, mientras que Arroyo fue el mejor por Puerto Rico con 15 puntos. 

Puerto Rico fue una vez más superado ampliamente en rebotes, con 29 contra los 49 de Brasil.

Cae Puerto Rico ante Canadá

agosto 17, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Ante un rival de mucha estatura, Puerto Rico demostró lo grave que está en el área de la pintura. 

A pesar de que dominaron gran parte del encuentro, los boricuas no pudieron con el mollero de los canadienses debajo de las  tablas, y los norteños vinieron de atrás para empatar y a su vez ganar 65-63 en tiempo suplementario en el inicio de la Copa Tuto Marchand. 

Jermaine Anderson aprovechó un descuido en la defensa de Carlos Arroyo, y anotó una tripleta para empatar el partido a 57-57 finalizando el tiempo regular. 

En los cinco minutos adicionales, Puerto Rico sacó temprana ventaja con un triple de Larry Ayuso que puso el marcador 60-57 con 4:48 por jugar. Pero como fue el estilo de todo el juego, la ofensiva boricua desapareció en el momento menos indicado, y los canadienses montaron un avance de 6-0 para irse al frente 63-60 con 1:38, gracias a un doble de Samuel Dalembert, quien fue la figura clave de Canadá debajo del canasto. 

Ayuso igualó las hostilidades a 63-63 con otra tripleta con 1:18 de acción, pero Canadá dominó los rebotes, Ángelo Reyes falló dos tiros libres, y Dalembert anotó un doble con 41 segundos para sentenciar el triunfo canadiense. Ayuso intentó darle el triunfo a los boricuas, pero erró su último tiro de tres. 

Puerto Rico pudo haber ganado este juego a pesar de lo horrible que tiró como equipo, y de que Canadá dominara ampliamente las tablas, una estadística que hay que mejorar a la menor brevedad posible.  Los boricuas tiraron para un 34% en canastos de dos (47-16), un paupérrimo 23% en tiros de tres (26-6), aunque en el tiro libre estuvieron aceptables con un 81.2 % (16-13). Canadá no se quedó atrás y se fue de 55-23 (41.8%) en el área de dos; de 18-4 (22.2%) de tres, y de 11-7 (63.6%) en el tiro libre. 

Pero en el área que se decidió el partido fue en los rebotes. Canadá aplastó a Puerto Rico 59-39, incluyendo una ventaja de 17-10 en los ofensivos. 

Dalembert fue la figura principal de los ganadores con 13 puntos y 13 rebotes, siete de ellos ofensivos. Anderson y Levon Kendall anotaron  11 cada uno, mientras que David Barrington recogió 11 rebotes.  Canadá tuvo cuatro canasteros con seis rebotes o más, incluyendo a Kendall (siete) y Anderson (seis), mientras que los boricuas solo uno. 

Reyes fue el mejor rebotero boricua con 14 tablas. Los siguientes reboteros fueron Peter John Ramos y José Juan Barea con cuatro cada uno. 

Ayuso fue el mejor en la ofensiva boricua con 18 puntos, seguido por los 12 de Reyes. Arroyo tuvo una noche para el olvido con solo seis tantos al tirar de 9-1 de campo, incluyendo un 4-0 de tres, aunque repartió nueve asistencias. 

Con cinco días para el inicio del Pre-Olímpico de Las Vegas, es mucho lo que tienen que mejorar los boricuas camino al evento continental. 

Y deben de hacer muy pronto. 

En el otro partido de la noche, Argentina venció 75-67 a Brasil, con Luis Scola siendo la figura máxima con 23 puntos y 12 rebotes. Diego LoGrippo añadió 17 y Paolo Quinteros 12. 

Por Brasil, Marcelo Machado anotó 18 puntos, Joa Paulo Batista 15,  Marcus Vinicius y Tiago Splitter 11 cada uno. Batista y Splitter fueron los mejores reboteros con 8 cada uno.  Leandro Barbosa (un resfriado), y Nene Hilario (decisión del dirigente) no vieron acción por los brasileños, quienes esperan que al menos Barbosa esté presente en el juego del viernes.

En el caso de Nene, el dirigente Lula Ferreira comentó que el centro a penas ha practicado y quiere llevarlo poco a poco hasta que adquiera la condición óptima para jugar.  

El rival de Brasil, hoy viernes, será Puerto Rico desde las 8:30 de la noche, mientras que a primera hora habrá un choque de invictos cuando se midan Canadá y Argentina. 

Arranca la Copa Tuto Marchand

agosto 16, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Se acabó el pan de piquito.

Ahora sí Puerto Rico tendrá un verdadero fogueo y podrá darse cuenta si en realidad tiene opción de quedarse con una de las dos plazas directas para Beijing 2008 que comenzarán a discutir la próxima semana.

El jueves dará inicio la primera Copa Tuto Marchand en la ciudad capital de San Juan, con la participación de Argentina, Brasil, Canadá y el anfitrión Puerto Rico.

Los canasteros de estas cuatro selecciones serán, a menos que ocurra un cambio a última hora, las que estarán presentes en Las Vegas desde el próximo miércoles en el Pre-Olímpico.

Con Estados Unidos como amplio favorito para llevarse la medalla de oro del certamen continental y una de las plazas directas para los Juegos Olímpicos de 2008, entre argentinos, brasileños, canadienses y boricuas está, de acuerdo a los expertos, el otro que hará maletas para Beijing.

Los restantes tres tendrán que esperar hasta julio de 2008 para saber si estarán en la justa olímpica.

Por eso, y aunque es solo un fogueo, esta Copa es muy importante para los participantes para definir los detalles finales antes de partir a suelo estadounidense.

Todos los equipos presentan bajas muy sensibles que pudieran dar traste con sus planes olímpicos. Pero como siempre se dice, los que importan son los que están. He aquí los rosters de los equipos que dirán presente en la Copa dedicada al ex secretario de la FIBA Americas, el puertorriqueño Jenaro Tuto Marchand.

Argentina- el campeón olímpico no cuenta con sus estelares Emmanuel Ginobili, Andrés Nocioni, Fabricio Oberto, Juan Sánchez, entre otros. Pero los dirigidos por Sergio Hernández llegaron a San Juan con un quinteto que cuenta con Carlos Delfino y el delantero-centro Luis Scola. El resto de la selección gaucha la completan Pablo Prigioni, Antonio Porta, Paolo Quinteros, Federico Kammerichs, Matías Sandes, Leonardo Gutiérrez, Diego Lo Grippo, Román González, Martín Leiva y Juan Gutiérrez.

Definitivamente este no es la Argentina la cual estamos acostumbrados a ver, pero teniendo en sus filas a Delfino y Scola, hace que la esperanza se mantenga viva para los sudamericanos.

Brasil- Este es el favorito para llevarse la Copa Marchand y el segundo puesto del Pre-Olímpico. Pero una cosa es lo que diga el papel y otra lo que pase en la cancha. Pero al menos el papel impresiona: Maybyner Hilario (Nene), Murilo Becker da Rosa, Tiago Splitter, Marcus Vinicius Vieira (Marquinhos), Joao Paulo Batista, Guilherme Giovannoni, Marcelino Machado, Leandro Barbosa (Leandrinho), Alex García, Marcelo Huertas, Valter da Silva (Valtinho) y Wellington dos Santos (Nezinho).

Los dirigidos por Lula Ferreira al momento no cuentan con Anderson Varejao, quien no ha conseguido el permiso de los Cavaliers de Cleveland en la NBA, y con toda seguridad nunca lo consiga, quedando fuera del Pre-Olímpico.

Este equipo de Brasil es casi el mismo que estuvo en San Juan en el Pre-Olímpico de 2003. Para ese entonces era un grupo muy joven e inexperto. En el 2006 se comieron los niños crudos camino al Mundial e incluso por poco derrotan a Estados Unidos. Pero el Mundial de Japón fue otra historia. Veremos si los brasileños ya aprendieron de los duros golpes del pasado.

Canadá- Contrario a como irresponsablemente se venia anunciando, Steve Nash no estará con la selección canadiense. Nash lleva años retirado de la selección de su país, pero eso no pareció importarles a los organizadores de la Copa, quien tratando de coger de zángano al público, pusieron la imagen de Nash en las volantes del torneo. Ojo con eso, la gente no es tan tonta.

Los que si vienen por Canadá son Denham Brown, Jermaine Anderson, Carl English, Olu Famutimi, Dave Thomas, Rans Brempong, Andy Rautins, Aaron Doonerkamp, Steve Young, Samuel Dalembert, Levon Kendall, Vlad Kuljanin y Juan Méndez.  

El equipo dirigido por Leo Rautins es uno joven, ya que varios de ellos formaron parte de la selección canadiense medallista de bronce en el Mundial Sub 21 de 2005, y además participaron de los pasados Juegos Panamericanos de Río.

Ya no hay Nash que valga, el NBA canadiense lo es Dalembert. ¿Hará el centro lo que hizo Nash en el pasado? No lo creo, pero estaremos pendientes.

Puerto Rico- Los boricuas apenas se están recuperando del golpe de la no participación de Daniel Santiago, quien cogió el camino más fácil y decidió retirarse para que así no lo obligaran a jugar.

La plantilla boricua quedó compuesta por Carlos Arroyo, José Juan Barea, Filiberto Rivera, Larry Ayuso, Rick Apodaca, Carmelo Antronne Lee, Ángel “Buster” Figueroa, Peter John Ramos, Ricardo Sánchez, Ángelo Reyes, Héctor Valenzuela y Alex Falcón.  

La baja de Santiago, unido a la lesión de Manuel Narváez deja muy pequeño a Puerto Rico en las posiciones de hombres grandes. Caribe Basket fue una liga “pampers”, la Copa Marchand es una triple A. Aquí los boricuas tienen que rebotear para que los armadores implanten el juego rápido, una de las armas principales de los puertorriqueños. Hasta el dirigente boricua Manolo Cintrón tendrá que hacer el “boxing out” para ayudar a Ramos, Reyes y Sánchez.

Puerto Rico está muy sólido en las posiciones uno a la tres, pero es de todos conocidos la debilidad de los hombres grandes en el rebotes. Si no solucionan ese problema en San Juan, menos lo harán en Las Vegas.

Aunque Puerto Rico no pudo obtener la sede del Pre-Olímpico, al menos tenemos un aperitivo de lo que veremos en Las Vegas.

La Copa inicia con el partido de Argentina-Brasil (6:00 de la tarde), luego será el compromiso entre Puerto Rico y Canadá. El juego entre boricuas y canadienses irá en directo por radio por WKAQ Radio Reloj (580 AM) desde las 8:00 de la noche. Lamentablemente, otra vez la televisión local le dio la espalda a deporte, y los juegos serán transmitidos solamente por los sistemas de cable de Liberty, One-Link y Choice TV.

Cuando fuimos los mejores del mundo

agosto 15, 2007

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Por REDACCIÓN DE CANCHA LOCAL 

Hace tres años, el 15 de agosto de 2004, el mundo deportivo se paralizó por el triunfo de Puerto Rico ante Estados Unidos en el baloncesto de los Juegos Olímpicos de Atenas de ese año. 

El logro de los boricuas fue altamente resaltado por un sinnúmero de medios a nivel mundial, y no fue para menos.  Los boricuas sacaron de la cancha a los del Tío Sam, 92-73, en lo que fue la primera derrota de un equipo profesional estadounidense en Olimpiadas. Además, la pela de 19 tantos ha sido la mayor que han sufrido los jugadores de la NBA desde que representan los colores de su país. 

Cancha Local quiere rendir homenaje a dicho evento, que por lo menos un día, nos colocó como los Reyes del Baloncesto Mundial. 

Marcos Mejías Ortiz: Soy un aficionado por años del Equipo Nacional. Desde que los jugadores de la NBA empezaron a jugar a nivel internacional, siempre soñaba con la idea de que Puerto Rico pudiera ganarles algún día. Pero las contundentes derrotas ante jugadores como Michael Jordan, Shaquille O’Neal, Kevin Garnett, entre otros, convirtieron ese sueño en pesadilla. 

Entonces ese 15 de agosto, como fiel seguidor del basket, me senté a ver y a grabar el juego entre los boricuas y los estadounidenses sin imaginarme de lo que iba a pasar. 

El primer parcial fue uno cerrado, pero en el segundo empezamos a sacar la ventaja y no lo podía creer.  Al frente como por 20 puntos todavía estaba incrédulo de lo que estaba viendo, pensaba que el marcador estaba mal, pero cuando Peter John Ramos anotó un gancho, hay yo dije “este juego es nuestro, si Peter la libró, no hay forma de perder”. 

Mientras observaba, y a la vez me disfrutaba la acción, recibí varias llamadas, tenia el celular en un oído y el teléfono de mi casa en el otro, con gente que no creía lo que estaba pasando.  Hubo su susto cuando Estados Unidos se acercó a ocho tantos con cinco minutos por jugar, pero Carlos Arroyo se lució en la recta final para asegurar el histórico triunfo. 

Ese juego para mí es uno de los grandes triunfos en el deporte boricua en la historia. Cada página de Internet que accedí al siguiente día resaltaba la victoria boricua. Añoro el día en que algo similar se repita. 

Esteban J. Pagán Rivera: Como la mayoría de los domingos, aquel 15 de agosto era para sentarme en la comodidad de mi hogar y disfrutar de algún evento deportivo.  Pero frente a mi tenía nada más y nada menos que la Olimpiadas 2004, y el choque inaugural entre Puerto Rico y Estados Unidos. 

Lógicamente, me senté a ver el partido como fanático de del deporte, no como fanático puertorriqueño porque todos sabíamos lo imposible que es ganarle al Dream Team estadounidense.   Pues sí, los boricuas sacaban ventaja y los Estados Unidos se quedaban atrás.  Cuando Puerto Rico entró a la mitad con ventaja, para mí eso era un triunfo moral, con eso estaba más que feliz. 

Pero lo que parecía imposible cada vez se hacía una realidad, pero para serles sincero, siempre esperé el regreso de los norteamericanos.  ¡Imposible que le ganemos al Dream Team!  Pues el “comeback” nunca llegó. 

El momento que caí en cuenta, que celebré como un demente, y que vi que Puerto Rico le había ganado a Estados Unidos, fue el tiro de casi media cancha que metió Eddie Casiano en el último minuto del partido.  Allí estaba toda mi familia, frente al televisor de mi cuarto, viendo como la colonia le ganaba a Estados Unidos en un deporte que ellos inventaron. 

Y esa es la maravilla del deporte, nos hace sentir orgullosos de lo que somos, por el simple hecho de que 12 atletas lleven el nombre de su país en el uniforme.  Pero que defiendan ese nombre de la manera que nuestros muchachos lo hicieron ese 15 de agosto, fue algo muy especial.  

Puerto Rico gana oro en Caribe Basket

agosto 13, 2007

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

El equipo nacional de baloncesto de Puerto Rico se proclamó campeón del torneo Caribe Basket 2007, al vencer a la representación de la República Dominicana 81-72 en un cerrado y reñido encuentro celebrado en el coliseo Héctor Solá Bezares de Caguas. 

El partido empezó con los boricuas abriendo el marcador 7-0, y todo parecía indicar que una vez más los puertorriqueños sacarían de la cancha a su rival.  Pero los dominicanos no se dejaron intimidar, y un canasto de Jack Michael Martínez restando diez segundos del periodo le dio la ventaja 24-22 para cerrar el primer parcial. 

Los ánimos se caldearon restando 1:52 del segundo parcial, cuando una discusión entre Carlos Arroyo y Martínez terminó en un conato de pelea entre ambos quintetos.  Los dominicanos también se llevaron la primera mitad, por marcador de 39-38. 

Empezando la segunda mitad, los boricuas salieron determinados a tomar control del partido, y dos canastos de tres de Carlos Arroyo y de Carmelo Antrone Lee dieron ventaja al quinteto puertorriqueño 46-42 a inicios del tercer parcial.  Puerto Rico entró al cuarto parcial con ventaja de 64-61. 

En el último periodo, los canastos de tres empezaron a caer para los boricuas, y Puerto Rico llegó a tener ventaja de diez puntos, 79-69, la cual pudieron aguantar hasta la chicharra final. 

Carlos Arroyo fue el mejor por Puerto Rico, con 20 puntos y seis asistencias.  Le siguieron Lee y Peter John Ramos, con 15 tantos cada uno. 

Por República Dominicana, Franklin Western terminó con 26 puntos.  Puerto Rico y República Dominicana terminan el torneo clasificados para Centro Basket 2008, al igual que Cuba, que venció a Bahamas 90-88 en el partido de medalla de bronce, que otorgaba la última plaza. 

En los otros partidos de la jornada, Islas Vírgenes Británicas derrotó a Guayana 92-81, y Antigua y Bermuda a Barbados por marcador de 77-73.  

A diez años de la histórica plata mundialista

agosto 10, 2007

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Rolando Hourruitiner y Daniel Santiago fueron piezas claves en la medalla de plata del equipo Sub 22 en 1997,  gesta que cumple una década. (foto: newsimg.bbc.co.uk)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Un día como hoy, hace una década, el 10 de agosto de 1997, un grupo de jóvenes canasteros pusieron el nombre de Puerto Rico bien alto en el Campeonato Mundial Sub 22 celebrado en aquel entonces en Australia.            

El equipo dirigido por Carlos Morales, acudió a dicha cita mundialista con la meta de estar entre los primero ocho del mundo, y para sorpresa de todos, la selección llegó hasta la final del torneo, en lo que se considera uno de los logros más importantes en la historia del baloncesto boricua.           

Parte de este equipo estuvo en el Mundial Juvenil Sub 19 que se celebró en 1995, en el cual Puerto Rico arribó en la décima posición.           

En 1996, un selecto grupo de baloncelistas, de los cuales se encontraban Edgar Padilla, Carmelo Travieso, Antonio Látimer, Sharif Fajardo, entre otros, se reunió para representar a Puerto Rico en el Pre-Mundial Sub 21, que se celebró en Caguas.            

A ese grupo se unió el centro Daniel Santiago, un nieto de puertorriqueños, que fue descubierto en Nuevo México, y quien aceptó representar la tierra de su abuelo, un ex pelotero.            

Con este grupo, Puerto Rico se llevó la medalla de plata del certamen panamericano, al caer solamente ante el favorito, Estados Unidos, que estaba siendo liderado por Tim Duncan, hoy estrella de la NBA con San Antonio, y por el escolta Paul Pierce, ahora con los Celtics de Boston.             

Entonces el equipo de Morales, asistido por Carlos Calcaño y Ángel López Panelli, partió a tierras  muy lejanas, tal vez, sin saber que estaban en camino a hacer historia.            

Puerto Rico fue acompañado en su grupo por China, Nueva Zelanda, Lituania, Yugoslavia y Estados Unidos. Uno pensaría que con triunfo ante chinos y neozelandeses sería suficiente como pasar a la ronda de cuartos de final.            

El primer juego (1 de agosto de 1997) fue un paseo, 126-47, fue el triunfo boricua ante China, con Padilla siendo el mejor anotador con 25 puntos. Los chinos contaban en ese equipo con el ahora centro de los Rockets de Houston en la NBA, Yao Ming.            

La segunda prueba (2 de agosto de 1997) era una bien dura: Yugoslavia. Pero como fue la costumbre, Puerto Rico siempre se lucía ante los yugoslavos, y esta ocasión no fue distinta, y haciendo recordar las grandes victorias boricuas ante equipos adultos de Yugoslavia, la selección juvenil venció 86-75 a los yugos. Látimer anotó 16 puntos, seguido por los 14 de Padilla, y los 13 de Fajardo.           

No hubo mucho tiempo para celebrar, ya que el 3 de agosto, el rival era otra potencia del basket europeo, Lituania. Pero eso no intimidó a los borincanos, camino a la victoria 96-89, gracias a los 29 puntos de Travieso (siete tripletas), y los 17 de Padilla, quien repartió cinco asistencias.            

Llovía y no escampaba. Después de un día de asueto, Puerto Rico volvió a la carga para medirse ante Estados Unidos, su némesis en 1996. Pero le desquite llegó, y Puerto Rico dejó en solo 26 puntos a la escuadra del Tío Sam, camino al triunfo de 74-69, con Fajardo siendo el mejor con 21 puntos. Aunque ya Tim Duncan era profesional, los estadounidenses tuvieron en su equipo a Andre Miller y Brad Miller, entre otros.     

El 6 de agosto de 1997, Nueva Zelanda fue el último rival de la fase clasificatoria, y con 12 puntos de Daniel Santiago, y 11 de Orlando Santiago, Puerto Rico ganó 70-59.            

Esta actuación llamó la atención de la televisión local, y por un acuerdo, el canal 7 se comprometió a transmitir el resto de los juegos de los boricuas, como presintiendo que pronto se iba hacer historia.

Sembrados como primero en su grupo, el 7 de agosto, los boricuas tuvieron que fajarse en cuartos de final ante España, liderado por Jorge Garbajosa, hoy día miembro del equipo campeón mundial adulto. Con 18 puntos de Látimer, quien apenas tenía 17 años para ese entonces, Puerto Rico consiguió el pase a la ronda de las medallas al vencer a los ibéricos 77-71.

La semifinal del 9 de agosto presentó una revancha de Puerto Rico ante Yugoslavia. Todo parecía que los yugoslavos se iban a desquitar al tener ventaja de 58-43 con 14 minutos por jugar. Pero la cría boricua salió a flote y tripletas de Orlando Santiago fueron claves en el avance de 32-12 que le dio el triunfo a los puertorriqueños 75-70, para asegurar una medalla por primera vez en la historia de algún Mundial de Baloncesto.

Con al menos la medalla de plata asegurada, y con marca inmaculada de 7-0, Puerto Rico se enfrentó al local Australia en la lucha por el título mundial de la categoría.

Los jóvenes lo intentaron, pero se quedaron cortos en su intención al caer 88-79 ante los locales. Orlando Santiago fue el mejor por los boricuas con 20 puntos, mientras que Padilla y Daniel Santiago aportaron 13 cada uno.

De esta manera Puerto Rico conseguía lo que ha sido hasta el momento la única medalla a nivel mundial que un equipo boricua se ha colgado al cuello.

No podemos olvidar la medalla de oro de los Juegos de la Buena Voluntad, San Petersburgo 1994, que tenía entre sus participantes a Italia, Rusia, Estados Unidos, Croacia, Brasil, China y Argentina. Pero ese torneo era mas bien un invitacional, aunque esa gesta dorada, está entre los recuerdos mas importantes en la historia de nuestro baloncesto.

Pero la plata a nivel mundial en un torneo avalado por la FIBA, es un logro que a nivel adulto todavía no hemos conseguido.

Fuera de la medalla de oro de San Petersburgo 1994, y la plata del Sub 22 en 1997, lo mejor que ha hecho Puerto Rico en un torneo que tenga países de todas partes del mundo, son los cuartos lugares del Mundial 1990 y las Olimpiadas de 1964.

El resto de la escuadra medalla de plata del Sub 22 estuvo compuesta por Roberto “Bobby Joe” Hatton, Rolando Hourruitiner, Carlos Vásquez, Fernando Ortiz, Rafael Martínez y Ángel Paniagua.

Queda a juicio individual considerar si esta ha sido la mejor actuación boricua a nivel mundial en la historia.

“Es emocionante que esta Isla tan pequeña haya demostrado ser tan grande como otras naciones del mundo”, dijo Hourruitiner, en aquel entonces el capitán del seleccionado, a su llegada al país tres días después del juego final.

Pero lo que no queda duda, es que hace diez años, Puerto Rico estuvo en el tope del Baloncesto Mundial.

¿Usted que cree?

De regreso a la cima los Cangrejeros

agosto 2, 2007

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Larry Ayuso fue el mejor anotador por los nuevos campeones con 34 puntos. (foto: basketboricua.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

En uno de los juegos mas dramáticos en historia reciente, los Cangrejeros de Santurce se coronaron como los nuevos monarcas del BSN al vencer en tiempo extra en el juego decisivo a los Capitanes de Arecibo, 102-97, ante mas de 18,000 fanáticos reunidos en el Coliseo de Puerto Rico.            

El campeonato es el primero para los crustáceos desde el 2003 y el sexto en diez años. En total es el octavo título para la franquicia de la capital.

Pero los nuevos reyes del baloncesto tuvieron que resistir el magnífico empuje que presentaron en el último parcial los Capitanes, quienes estuvieron a una posesión de ganar el campeonato.              

Ricardo Dalmau se vistió de héroe al anotar la tripleta que le dio la ventaja definitiva a los locales, 96-93, con 46.3 segundos por jugar en el tiempo suplementario.           

Arecibo tuvo la oportunidad de acercarse, pero Edgar Padilla falló un doble y cometió falta sobre Robert Traylor, pero el refuerzo cangrejero mantuvo con vida al rival al fallar las dos tiradas libres.           

Nuevamente Padilla intentó mantener vivas las esperanzas campeoniles de los Capitanes, pero erró un disparo desde el área de tres restando 18.0 segundos. Entonces las tiradas libres vinieron a escena, y Ricardo Dalmau consiguió dos para despegar a los nuevos monarcas 98-93 con 16.1 segundos.           

Una tripleta de Carlos Payano le dio un rayito de esperanza a Arecibo al acercarlos 98-96 con 10.0 segundos. Pero cuatro tiradas libres de Orlando “Guayacán” Santiago le aseguraron el triunfo al cangrejo.

Todo apuntaba a que Santurce se iba a coronar de manera cómoda al entrar al último parcial con ventaja de 18 puntos, 73-55.  

Pero como fue la costumbre en toda la temporada, los Capitanes no se quitaron, y guiados por el inspirado juego de Rafael “Pachy” Cruz, los de la Villa del Capitán Correa iniciaron el último segmento con un avance de 15-1 para poner el marcados 74-70, con 5:33 por jugar, aun con ventaja para Santurce.

Cruz demostró su cría al anotar ocho de los 15 puntos en el importante avance. Marcus Fizer anotó los otros siete tantos para la alegría de los miles de fanáticos de Arecibo que se dieron cita en el Choliseo.

Larry Ayuso despegó a los suyos, 78-70,  con un tapeo restando 4:41 de acción, pero otra vez los Capitanes reaccionaron y tomaron la ventaja con una corrida de 10-2 para poner las hostilidades 82-80 con espectacular donqueo de Fizer restando 1:41 por jugar.  

Otra clavada de Fizer le daba la delantera a los Capitanes 86-84 con 35.2 segundos, pero el refuerzo capitán cometió falta personal sobre Richie Dalmau al otro lado de la cancha lo que envió al armador cangrejero a la línea de los suspiros.

Los Capitanes pidieron tiempo para planificar la última jugada del juego y para poner nervioso al mayor de los Dalmau, pero lo segundo no funcionó ya que Richie demostró nervios de acero y empató el juego al 86 con 18.7 segundos.

Arecibo tuvo la última posesión del juego, pero Pachy Cruz falló una tripleta que le hubiese dado el segundo campeonato en tres años a los Capitanes.

En el tiempo extra, luego de dos tiros libres de Buster Figueroa que puso arriba a Arecibo, Ayuso quemó la malla de tres para darle la delantera a los palancús 91-90 con 3:31 de acción.

Ayuso anotó un doble para despegar por tres a los suyos, pero Fizer con un doble y con una de dos tiradas libres anotadas empató el marcador a 93 con 1:06 por jugar.

Restando 47.0 segundos, Pachy Cruz le dio un tremendo tapón a Ricardo Dalmau sacando la bola fuera de las líneas. Pero el menor de los Dalmau se desquitó y rápido que recibió el pase de saque anotó la decisiva tripleta para asegurar, junto a su hermano Richie, su primer campeonato como jugador del BSN.

Ayuso fue el mejor por los campeones con 34 puntos, seguido por Traylor quien coló 24 con 10 rebotes. Ricardo Dalmau añadió 15, y Alex Falcón 12 con 11 rebotes.

Por Arecibo, que pierde su primera Serie Final desde el 1992, Fizer sacó la cara con 37 puntos y 11 rebotes. Pachy Cruz le siguió con 25, y Buster Figueroa con 21 y 13 rebotes. Los Capitanes tuvieron una noche para el olvido desde el área de tres al irse de 15-1, para un paupérrimo 7%.

En el comienzo del partido, Santurce tomó la delantera, 12-11, con doble de Ayuso restando 5:31 del primer parcial. Aquí los Cangrejeros se dedicaron a aumentar su ventaja, y con su avance de 15-4 ganaron el segmento 27-15.

En el segundo parcial, se dio un fuerte reclamo de Joel Curbelo al árbitro Jorge Vásquez, quien expulsó de juego al escolta de los Capitanes por éste protestar la falta cantada por Vásquez en contra de él. Esa acción le costó cuatro tiradas libres, cobradas con éxito por Ayuso, que despegó a los Cangrejeros 44-21.

La primera mitad fue para Santurce 52-35. Ayuso consiguió 18 puntos, mientras que Traylor aportó 12. Por Arecibo, Buster Figueroa y Fizer anotaron 13 cada uno, por unos Capitanes que se mantuvieron en juego gracias a su juego adentro, ya que el tiro a distancia estuvo ausente toda la noche.

En el tercer segmento, la ventaja de los crustáceos siguió en aumento y alcanzó su punto máximo, 20 puntos, cuando Traylor donqueó el balón, cortesía de una excelente asistencia de Ayuso, para poner las cosas 71-51 con 2:46 por jugar.

El partido decisivo fue digno de una Serie Final, como hace tiempo no se veía en Puerto Rico.

Muchas felicidades a la fanaticada de ambos equipos, pero en especial a la de los nuevos campeones: Cangrejeros de Santurce.

El incrédulo de Cardona le debe una disculpa al baloncesto

agosto 1, 2007

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En el futuro, Héctor Cardona debe pensar primero lo que dice antes de opinar sobre las selecciones nacionales de baloncesto.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

La siguiente frase nunca se me va a olvidar:

“En el baloncesto se debe conformar un equipo que represente verdaderamente a Puerto Rico….yo personalmente no me siento bien”, dijo el presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur) Héctor Cardona al diario Primera Hora el pasado mes de junio.            

Y claro que no se me olvida porque se ha repetido en varias ocasiones.            

En un reportaje de El Nuevo Día, publicado el lunes 26 de julio de 1999 en la página 114, el presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico (FBPR), Héctor “Hetin” Reyes anunciaba que la escuadra que nos iba a representar en los Juegos Panamericanos de Winnipeg 1999 sufriría varios cambios tras los retiros de José “Piculín” Ortiz, Jerome Mincy y James Carter, junto a la baja por lesión de Eddie Casiano.           

Reyes dijo en aquel entonces: “Ahora tengo que bregar con toda la logística de pasajes y con la aceptación de este equipo por el Comité Olímpico”. De acuerdo al periodista que escribió esta nota, Víctor Pillot Ortiz, la cita de Reyes se debió a “la renuencia de Héctor Cardona de avalar un equipo de baloncesto que no tenga los principales jugadores del país”.            

Más adelante en su reportaje, Pillot Ortiz añadió “está por verse si el presidente del Comité Olímpico, Héctor Cardona, avalará el nuevo combinado. En los pasados días, el líder del Copur ha amenazado con no avalar la delegación de baloncesto si no lleva un equipo conformado con las principales figuras del país”.            

Eso fue días antes de Winnipeg 1999. En esos juegos Panamericanos, la selección nacional derrotó a Argentina, Uruguay y el local Canadá para terminar invicto la primera ronda. En semifinales perdimos ante el eventual campeón Brasil, y en la lucha por el bronce volvimos a derrotar a los gauchos.            

En resumen, un record de 4-1 junto a una medalla de bronce, que el supuesto “líder olímpico” que tenemos desconfiaba se iba a conseguir.            

Pero esto no queda ahí.           

Una vez adjudicada la presea de bronce a ese equipo, el hipócrita de Cardona dijo lo siguiente: “esta medalla vale por 12. El trabajo de estos jóvenes y de la dirección, con su sicología, es un evento especial. Desde que me entregaron el listado de los 12 jugadores, yo sabia que había la calidad”. Esa fue la expresión dada por Cardona a El Nuevo Día el lunes 9 de agosto de 1999.            

Lo más que me llama la atención es la frasecita “yo sabia que había la calidad”.

A la verdad que hay que ser bien cara de lechuga, por no decir otra cosa. Un día dice una cosa y cuando se ganan las medallas dice que el equipo siempre fue bueno.            

En el 2006 se repitió la historia antes de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en Cartagena, Colombia.             

Cardona expresó descontento con la selección enviada, y para la alegría de los que verdaderamente seguimos y sabemos de baloncesto, el joven quinteto se agenció la medalla de ORO, de manera INVICTA.            

Me imagino que en su conocimiento baloncelistico, Cardona vaticino dicho éxito.            

En el 2007, Cardona vuelve y abre su bocota y arremete en contra del equipo de baloncesto.            

Nuestro “líder olímpico” dijo que el equipo no era el mejor para representarnos y que otros equipos estaban mejor preparados. “Argentina, Brasil, Estados Unidos y Canadá llevan buenos equipos, y República Dominicana y Panamá siempre dan pelea”, dijo el presidente del Copur hace más de un mes.           

Pero nuevamente, una cepa de jugadores jóvenes demostraron que Cardona estaba equivocado otra vez, y el equipo conquistó la medalla de plata en los recién concluidos XV Juegos Panamericanos celebrados en la cuidad brasileña de Río de Janeiro. Este equipo solo estuvo junto tres días antes de empezar el torneo, y sus única derrota fue ante el campeón Brasil.           

Al momento no he escuchado expresiones de Cardona sobre la presea obtenida por nuestra escuadra nacional.       

Pero lo que sí pude observar fue que en el juego de la semifinal entre Argentina y Puerto Rico, una vez el triunfo en caja de seguridad, el hipócrita de Cardona saludó efusivamente al dirigente del seleccionado, Manolo Cintrón, celebrando el pase al juego por la medalla de oro.            

Este hombre a la verdad que no tiene moral ni dignidad.            

Yo me pregunto si esa presión que Cardona le puso al equipo de baloncesto antes de los juegos, se la va a poner a los 19 deportes que no trajeron medallas al país, entre ellos el atletismo, softball, voleibol, ecuestre, entre otros.            

De verdad no quisiera ver el periódico y leer que Cardona dijo que hay gran futuro en el baloncesto de Puerto Rico.            

Como publicamos aquí en Cancha Local el 29 de junio de 2007: “Espero que Cardona piense mejor lo que dice, porque si la selección que va a Río de Janeiro gana algún metal, no quisiera escucharlo decir que en Puerto Rico hay talento. No quisiera otro acto de hipocresía de su parte.”

Por favor Cardona, resérvese los comentarios con respecto al baloncesto. Se nota a leguas que no conoce NADA.

A la verdad que me dio mucha tristeza, pero a la misma vez alegría de escuchar el acertado comentario del boricua Carlos Morales en la transmisión del juego frente a Argentina.

Morales recalcó que en Puerto Rico algunos líderes del olímpismo no le daban oportunidad al equipo de baloncesto, pero los verdaderos CONOCEDORES sabían de la capacidad del conjunto.             

Da tristeza ese tipo de comentario por el hecho de que tal vez personas de otros países, o incluso puertorriqueños en el exterior, se enteraran del poco respaldo que se les da a nuestros atletas. Pero me hubiese gustado que Cardona lo escuchara para saber su reacción.           

Lo que debería hacer Cardona es darle una disculpa a la institución del equipo nacional de baloncesto, que tantas glorias le ha dado al país. No quiero escuchar frases tontas como “hay futuro”, “sabía que estos jóvenes iban a traer medallas”, entre otras.            

Cardona, toma un cursito de baloncesto internacional, y después opinas.

Espera, mejor no opines. Porque para líderes olímpicos como tu, no queremos tener enemigos.

Arecibo provoca un séptimo juego

julio 31, 2007

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Marcus Fizer y los Capitanes provocaron para este miércoles la celebración de un juego decisivo.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Por segunda temporada consecutiva, el Coliseo de Puerto Rico coronará al nuevo campeón del país.            

Los Capitanes de Arecibo evitaron que los Cangrejeros de Santurce celebraran vía domicilio otro titulo más, y los vencieron convincentemente, 93-81, para provocar un juego decisivo este miércoles primero de agosto.            

En el 2006, los Criollos de Caguas ganaron el cetro del BSN en el tabloncillo del Choliseo, y este año ocurrirá lo mismo, aunque con otro protagonista.            

Arecibo mostró un bárbara defensa desde el segundo parcial que dio vuelta a un marcador adverso para colocarse a un triunfo de su segundo campeonato en tres temporadas.            

Santurce vino dispuesto a destapar el champán para celebrar su sexto cetro en diez años, al sacar un ventaja de 19-11 con canasto de Robert Traylor restando 2:06 de acción en el primer parcial.

Los crustáceos comenzaron muy efectivos desde el área de tres puntos gracias a dos tripletas de Larry Ayuso y una de Ricardo Dalmau. Santurce se llevó los primeros diez minutos 21-16.             

Pero en el segundo parcial, los Capitanes comenzaron una férrea defensa, su ofensiva mejoró, y con un avance de 15-0 tomaron una ventaja de 34-23, restando 3:53,  para no mirar atrás.

Los canastos de tres puntos que estuvieron ausentes el domingo se dieron la vuelta en Arecibo y los locales los acogieron con mucho cariño al acertar seis tripletas en el segundo periodo. David Cortes anotó el último de ellos para despegar a Arecibo 46-30 con 56.0 segundo por jugar. Cortes y Ángel “Buster” Figueroa anotaron dos tripletas cada uno, mientras que Edgar Padilla y Joel Curbelo aportaron una cada uno.

El equipo local sacó de la cancha a su rival 30-10, para irse a los camerinos con ventaja de 46-31, para la alegría de los miles de fanáticos que llenaron el Coliseo Manuel Petaca Iguina.

En el tercer parcial, Arecibo se dedicó a mantener su cómoda ventaja y Santurce nunca pudo meterse en juego. Dos tiradas libres de Carlos Payano con 2:41 por jugar, le dio a los Capitanes una ventaja de 20 puntos, 63-43.  Luego de 30 minutos, la ventaja era casi la misma, 18 tantos, 69-51.

En el último parcial, los Cangrejeros dieron ciertas señales de vida cuando Ayuso coló dos tripletas seguidas que puso las hostilidades 77-63 con 4:24 por jugar. Pero los Capitanes dieron la puñalada final y dañaron los planes campeoniles de los crustáceos con un avance de 7-0 para despegarse 84-63 con 3:23 de acción.

Buster Figueroa fue el mejor por los ganadores con 28 puntos y diez rebotes. Marcus Fizer le siguió con 19 tantos y 11 rebotes, Cortes coló 15, y Payano 11, para los Capitanes, quienes fueron los campeones nacionales en el 2005.

Por Santurce, Ayuso anotó 17 puntos con cinco asistencias, mientras que Ricardo Dalmau y Orlando Meléndez aportaron 11 cada uno por los crustáceos, quienes buscan su primer cetro desde el 2003.

El juego decisivo será este miércoles primero de agosto en el Choliseo, hogar de Santurce. El partido irá en directo por el canal 6 (TUTV) desde las 8:00 de la noche  

Ahora los Capitanes llenarán las neveritas con champán para realizar su viaje a Hato Rey, donde ya los Cangrejeros tienen enfriando el suyo. El problema es que solo uno podrá celebrar y el otro tendrá que guardar las bebidas hasta el 2008.

Santurce toca a la puerta de otro título

julio 30, 2007

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Larry Ayuso encabezó la ofensiva cangrejera con 27 puntos. Santurce se colocó a un triunfo del campeonato.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Los Cangrejeros de Santurce se colocaron a un triunfo de su sexto campeonato en una década al vencer a los Capitanes de Arecibo, 83-75, ante una buena asistencia en el Coliseo de Puerto Rico, hogar de los ganadores.

Con la victoria Santurce frena el momentum de los Capitanes y toman ventaja de 3-2 en la serie al mejor de siete.

Con el juego empatado a 65 restando cerca de seis minutos, los crustáceos iniciaron un pequeño, pero vital, avance de 6-0 que los acerca a su primer titulo desde el 2003.            

Orlando Meléndez inició el decisivo rally con un doble, seguido por dos tiradas libres de Alex Falcón, y terminando con un canasto en suspensión de Ricardo Dalmau que despegó a Santurce 71-65 con 4:42 por jugar.            

Los Cangrejeros aumentaron la ventaja a siete, 74-67 con tirada libre de Robert Traylor, pero Ángel “Buster” Figueroa le dio algo de oxígeno a los Capitanes con un triple que cerró el marcador 74-70 con 1:47 de acción.            

Pero Eddin “Guayito” Santiago aseguró el triunfo cangrejero con una tripleta para poner el juego 77-70 con 1:34.            

Santurce tuvo un excelente segundo parcial, el cual ganaron 31-13 para reponerse de un lento comienzo en el primer periodo, el cual Arecibo se llevó 18-12. Los Cangrejeros ganaron la primera mitad 43-31.            

Los Capitanes volvieron a tomar el comando en los próximos 10 minutos al ganar el tercer periodo 28-16, para empatar las hostilidades 59-59.            

Larry Ayuso llevó la voz cantante por los ganadores con 27 puntos y seis rebotes. Traylor aportó 13 tantos con 12 rebotes, y Falcón tuvo 12 con cinco tablas.           

Por los Capitanes, Marcus Fizer anotó 23 puntos, Figueroa 17 con 12 rebotes, y Rafael “Pachy” Cruz coló 16 tantos.           

La serie se traslada hoy lunes a la casa de Arecibo, el Coliseo Manuel Petaca Iguina, donde los Capitanes buscarán el empate, porque si no, los Cangrejeros alzarán su sexta corona desde el 1998.            

El partido irá en directo por el canal 6 (TUTV) desde las 8:00 de la noche.  

De ser necesario un séptimo juego, será el miércoles primero de agosto de vuelta al Coliseo de Puerto Rico.


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