Archivo para junio 2007

Rumores y notas de la NBA

junio 27, 2007

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Son muchos los posibles destinos para Kevin Garnett.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Apunten a los Mavericks de Dallas como el nuevo equipo interesado en los servicios de Kevin Garnett. 

Según reportes de DallasBasketball.com, los Mavs han mostrado cierto interés en el estelar delantero de Minnesota, quien se espera sea cambiado por la única franquicia para la cual jugado en toda su carrera.  Aunque Garnett no ha expresado públicamente su deseo de ser cambiado, los Timberwolves no se confían sabiendo que Garnett se puede convertir en agente libre en el 2008 si así el jugador lo decidiera. Y obviamente no lo quieren perder sin recibir nada a cambio. 

Durante los pasados días se ha rumorado el posible traspaso del diez veces Todos Estrellas a Lakers de Los Angeles para unirlo a Kobe Bryant, para que así los Lakers eviten salir de su estelar jugador. Los rumores apuntan que los Lakers, Minnesota, Boston e Indiana harían un mega cambio que enviaría  a Garnett a los Lakers. 

El cambio, que sonaba fuerte, ha quedado en el aire, y ahora Dallas se suma a la lista de interesados por el campeón de rebotes de la pasada campaña.  Según los reportes, los Mavs no están intimidados en cuanto al posible costo que tendría el llevar a Garnett a Texas. “Nosotros no estamos asustados por el dinero…estamos interesados” comentó el presidente de Dallas, Donnie Nelson. 

De acuerdo a la información recibida, Minnesota está pidiendo un turno en el número tres y siete en el sorteo de novatos del jueves, un paquete de contratos que estén apunto de terminar y un jugador joven promesa.  El verano pasado Dallas llegó a la final, y con prácticamente el mismo núcleo de jugadores lograron 67 triunfos esta temporada, lo que hace muy difícil que el cambio por Garnett se materialice ya que a los Mavs no le gustaría romper ese núcleo, sumado al hecho de que Garnett ha declarado que los Suns de Phoenix es el primer equipo en su lista de preferencia de ser cambiado. Lo que ha evitado el cambio de Garnett al desierto, es que los Suns no están muy convencidos de salir de Amare Stoudamire a cambio de  Garnett. 

Sin embargo, “Mark Cuban nunca ha tenido miedo de realizar las grandes movidas” dijo una fuente a DallasBasketball.com  Veremos a donde finalmente termina KG. 

Tal parece que todavía queda gasolina en el tanque de Grant Hill. Recientemente el siete veces Todos Estrellas anunció que regresará a jugar la próxima temporada, pero aún no ha decidido en donde. 

Hill se convertirá en agente libre sin restricción el próximo domingo luego de siete años en Orlando. Aunque su deseo sería el seguir con los Magic, Hill quedó muy impresionado con el ambiente de la Serie Final de la NBA en la cual trabajó como comentarista y está dispuesto a escuchar ofertas que le auguren una opción de jugar por el cetro de la Liga. 

Los Raptors de Toronto están muy interesados en él, pero la atención del delantero tal vez se dirija a Texas, donde los campeones Spurs coquetean con la idea de unir a Hill con Tim Duncan, siete años después que Orlando lo intentara.             Detroit y Phoenix también están interesados en Hill, quien pasó la mayor parte de su estadía con los Magic en la lista de lesionados, especialmente por las cinco cirugías que tuvo en su tobillo izquierdo. 

Luego de personalmente verlo jugar varias veces la temporada pasada, definitivamente el ex jugador de la Universidad de Duke sería de buena ayuda para cualquier equipo contendor al campeonato. 

Lebron James sí jugará por Estados Unidos en el Pre-Olímpico. “Yo voy a jugar. Ya tuve suficiente de tiempo libre y conociendo mi cuerpo mas que nadie, sé que estoy listo para jugar”, dijo James a The Associated Press. 

Por varios meses el jugador de 22 años de edad había comentado que no estaba seguro si jugaría en el torneo clasificatorio para las Olimpiadas por lo largo de su temporada con los Cavaliers de Cleveland en la NBA. Los Cavs llegaron a la final por primera vez en la historia y jugaron sobre 100 partidos, una carga muy fuerte para James. 

Pero el estelar jugador aseguró que estará en Las Vegas para ayudar al Team USA  a conseguir uno de los dos boletos directos para los Juegos Olímpicos Beijing 20008. Con el anuncio, James se une a Kobe Bryant, Jason Kidd, Carlos Boozer, Chauncey Billups, Deron Williams, Mike Miller, Tayshaun Prince, Tyson Chandler, Amare Stoudamire, Michael Redd, Greg Oden y Kevin Durant como los jugadores que se han comprometido con Estados Unidos para formar parte del quinteto. 

Después de todo, parece que las implicaciones económicas que significaban su ausencia del equipo nacional hicieron reflexionar a James. El desistir de jugar en el Pre-Olímpico ponía a James en la situación de quedar fuera del equipo para Beijing, lo que castigaría fuertemente su bolsillo.            

Los norteños comenzarán sus prácticas el 20 de julio en Las Vegas.

BSN: Lejos de ser una liga profesional

junio 26, 2007

¿Es digna la liga de Baloncesto Superior Nacional de Puerto Rico ser llamada una liga profesional?  La toma de decisiones de la administración y la manera en que lidian con muchas de las situaciones dejan mucho de qué desear.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Por años, el Baloncesto Superior Nacional (BSN) se ha proclamado como una de las mejores ligas de todo el continente. 

Sin duda alguna, la Liga de Puerto Rico es una competitiva dentro de la cancha, en la cual vemos un buen talento todas las noches que se juega básquet a nivel isla. 

Pero en cuanto a lo administrativo, el “profesionalismo” del cual se jacta el BSN deja mucho que desear. 

Hace unas semanas, el entonces dirigente de los Leones de Ponce, Edmundo “Mundi” Báez fue relevado de sus funciones con el equipo luego de recibir una llamada en la cual se le indicó que no seguía siendo el mentor del conjunto. Báez se prestaba para abordar su auto rumbo a un partido que tenían los Leones esa noche en Bayamón. No se reunieron con él, solo lo llamaron y le notificaron que no fuera al juego que tenía ese día. Me pregunto, ¿eso es digno de una liga profesional? 

Pero el ejemplo del caso de Mundi no es el único a la hora de analizar cuán profesional es el BSN. 

Al BSN le gusta copiar mucho lo que se hace en la NBA. Hace varias temporadas, en la NBA se implantó un tope salarial por equipos. En el BSN de igual manera se hizo. Ahora, en la liga estadounidense sin problema alguno se anuncia por cuanto se firmó a un jugador o dirigente. En Puerto Rico siempre es un misterio saber cuanto gana un jugador y es sospechoso cuando un equipo tiene varios jugadores estelares y no sobrepasan el límite de 500 mil dólares. 

Podemos mencionar el caso de la firma de Larry Ayuso, quien firmó por tres temporadas con los Cangrejeros de Santurce hace unas semanas. Durante la temporada muerta se comentaba que el escolta de la selección nacional solicitaba cerca de 300 mil dólares por temporada por jugar en la Isla.  Varios equipos estaban interesados en él, pero desistieron de la idea por la alta y absurda cantidad de dinero que pedía. 

A fin de cuentas, estampó su firma con los palancús, y nunca se supo por cuanto. Varios apoderados se quejaron alegando que Santurce había violado el tope salarial. Según el director del torneo, Miguel Laborde, los crustáceos no violaron el tope, y por ende la firma de Ayuso es válida. Si Santurce no violó el tope salarial, ¿por qué no se menciona el salario por el cual firmó Ayuso? ¿Cuál es el miedo?  El caso de Ayuso no es el único. No podemos olvidar el caso de Eddie Casiano con los Leones de Ponce entre otros. 

Otro punto que hace que el BSN no deba llamarse profesional es el problema con las cartas de transferencias de los jugadores.   Esta temporada, Rick Apodaca regresó a los Atléticos de San Germán luego de un año de ausencia. El miembro del Equipo Nacional terminó su participación en la Liga de Italia y de inmediato se reportó al equipo de la Ciudad de las Lomas. Jugó su primer partido ante los Criollos de Caguas, quienes protestaron el partido por entender que la transferencia de Apodaca no estaba al día. El BSN determinó que Apodaca podía jugar y la protesta de Caguas quedó en el aire. 

Al día siguiente, FIBA Américas detuvo la participación de Apodaca al detectar que la transferencia vía Italia no había llegado y por ende Apodaca no podía jugar. El escolta no pudo participar con los Atléticos hasta que recibió la carta. ¿Y la protesta de Caguas? Bien, gracias. Los Criollos tenían razón en su protesta pero la Liga no hizo nada. ¿Cómo es posible que el BSN permitiera la participación de Apodaca sin la transferencia y tuviera que venir FIBA Américas a evitarla? Sólo en el BSN esto se da.  En el 2003 se dio el mismo caso con Carlos Arroyo, cuando el BSN permitió su participación aun estando bajo contrato con la NBA. 

No podemos olvidar el desagradable incidente del hoy dirigente de la Selección Nacional,  Manolo Cintrón, en el sexto juego de la serie semifinal el año pasado que protagonizaron los Criollos de Caguas y los Leones de Ponce, entonces dirigidos por Cintrón. 

Cintrón, airado con el arbitraje de esa noche, persiguió con todo y balón en mano a los oficiales de ese juego al entender que el la falta cantada al final del juego le costó la eliminación a los Leones.  La reacción de Cintrón provocó un motín el coliseo de Caguas e incluso jugadores de Ponce subieron a las gradas a discutir con los fanáticos una vez concluido el juego. Tanto los jugadores como el dirigente nunca fueron castigados de manera severa por esta conducta, dejando la puerta abierta a que esto se pueda repetir. ¿Recuerdan lo que pasó en la NBA cuando jugadores de Indiana entraron a las gradas?  Definitivamente el BSN tuvo la mano monga  a la hora de imponer castigos por este incidente, mejor dicho, nunca hubo castigo por esto. 

Son tantos los ejemplos que demuestran lo poco profesional con que se administra el BSN. La liga es buena, y la acción que vemos en la cancha así lo demuestra. Pero quienes están al mando de correr la liga no son tan buenos como el espectáculo que dan los jugadores.  

Si sigo, no paro. En otra oportunidad vendremos con mas ejemplos, solo espero que el BSN  no de en el futuro mas razones para cuestionar su supuesta profesionalidad.

En espera del “sí”

junio 25, 2007

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“Tito” considera un retorno al “ring” (foto boxinginlasvegas.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

¡Y van a seguirrr! 

Ya se ha perdido la cuenta de las ocasiones en las cuales se ha puesto en duda el retiro permanente de nuestro ex campeón Félix “Tito” Trinidad.  Según reportes periodísticos sólo falta que Tito dé un “sí” para de manera oficial terminar con su sabática que lleva más de dos años. 

El promotor Don King viajó a Puerto Rico el viernes en la noche, con bandera boricua en mano, para tratar de convencer al mimado de Cupey de volver al ring. 

De Trinidad aceptar el acercamiento de Don King, su regreso estaría pautado para finales de enero de 2008. 

Pero nos preguntamos, ¿valdrá la pena que Tito vuelva al boxeo? 

Sin duda alguna Trinidad es un ícono del deporte puertorriqueño aún estando retirado. El ex boxeador tiene su lugar junto a los otros grandes del deporte boricua: Roberto Clemente, Rebeca Colberg, Hiram Bithron, Wilfredo Benítez, Wilfredo Gómez, José “Piculín” Ortiz, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, entro mucho otros. 

Su legado nadie lo cuestiona. Su marca como profesional de 42-2, con 35 por la vía del sueño, ninguno la puede olvidar. Quiero ser optimista sabiendo la poca memoria que tenemos como pueblo. 

Entonces, ¿para qué volver? 

Tito tiene una buena estabilidad económica, salud y es un joven con una vida por delante. Pero como en la vida siempre hay un buscón del señor $$$, el boricua tiene, nuevamente, que soportar el reclamo de Don King para salir del retiro. 

De Trinidad volver, lo haría para peleas grandes según comentó su padre del mismo nombre, don Félix Trinidad. “Tito no está para hacer carrera boxística. Si regresa tienen que ser peleas atractivas”, dijo al El Nuevo Día el mayor de los Trinidad.             Para cuestión de hecho, recordamos que Tito decidió retirarse ya que su padre optó por esa decisión luego de la derrota el 14 de mayo de 2005 ante “Winky” Wright. Tito se había retirado por primera vez en el 2002, luego de caer ante Bernard Hopkins en el 2001. Luego de tanto pensarlo, retornó al englosado en el 2004. 

Don King, definitivamente, necesita dinero y por eso vino para la Isla para buscar a su mayor mina de oro: Tito.   El promotor de los pelos parados no tiene buenos peleadores. Entre varios, Oscar de la Hoya con su casa promotora, Golden Boy Promotions, se ha quedado con el canto a la hora de presentar buenos eventos boxísticos. 

Y tal parece que la desesperación de Don King es tal, que tiene que recurrir a Tito para llevarse un buen billete al bolsillo. 

De volver, las posibles peleas del retirado púgil serían revanchas ante de la Hoya, Hopkins y Wright. Otros posibles combates son ante Floyd Mayweather Jr., Roy Jones Jr, entre otros. 

Como aficionado al deporte, no quisiera que Tito manchara el legado deportivo que ha dejado a los boricuas. Tal vez Tito vuelva y gane todas las peleas que tenga. Pero la realidad es que tiene mucho más que perder que ganar. 

El boxeo es un deporte muy peligroso, hemos visto como grandes de este deporte (Benítez, Gómez, Muhammad Ali, entre otros) aún cargan con los estragos que significa esta difícil carrera. Sin contar los varios que hemos visto morir en el ring. No quisiera que eso ocurriera con Trinidad. 

No estamos cuestionando la habilidad atlética de Tito. Si decidiera regresar sabemos que lo hará con una buena condición física. Y todos los seguidores del boxeo lo van apoyar. Pero si algo le ocurriera, de seguro que nadie se va acordar de Trinidad y los mismos que desearon su regreso le van a decir que no debió volver. 

Estoy conciente de que cuando Tito peleaba, la fiesta que se formaba en Puerto Rico era grande. Las estupideces de los políticos no tenían importancia para el pueblo a la hora de una pelea de Tito. Pero no podemos pretender salir de la realidad en que vivimos esperando a que Tito pelee y que por una noche, gracias a él, olvidemos nuestros problemas. 

Si Tito quiere volver al boxeo, que lo haga mediante otra faceta. Que sea entrenador, promotor, comentarista, etc. Aunque sabemos que si Tito le pregunta al pueblo sobre si regresa o no, cabe la posibilidad de que la decisión de la gente lo empuje hacia el retorno. 

Ojalá que el “lambío” de Don King busque a otro boxeador para hacer su dinero y deje a nuestro Tito en paz.            

Por el bien de Tito, espero que ese sí que tanto desean Don King y los otros buscones del boxeo nunca llegue.

El Sevilla se coloca en el tope de Europa

junio 24, 2007

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El Sevilla celebra su tercer título del año, que los convierte en los máximos ganadores de Europa esta temporada (foto: marca.es).

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

SEVILLA—Los sevillistas se volvieron a lanzar anoche a las calles de la capital de Andalucía para celebrar el último título capturado en esta temporada de ensueño para el equipo de Nervión, la Copa del Rey. 

El Sevilla FC derrotó al Getafe en la final de la Copa del Rey por marcador de 1-0 en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid.  Es el tercer título del conjunto en la temporada 2006-2007.  En agosto, derrotaron campeón de la Champions League, el FC Barcelona, por la Super Copa de la UEFA.  Luego, en mayo, ganaron su segunda Copa de la UEFA corrida al derrotar al Espanyol de Barcelona 2-2 en un partido decidido en tanda de penales. 

Con estos tres títulos, el Sevilla se convierte en el equipo con más títulos este año en toda Europa.  El Chelsea de Inglaterra y el Oporto de Portugal con los más que se le acercan, con dos títulos cada uno. 

El Sevilla comenzó el partido más “enchufado” que los últimos partidos que disputó.  En gran parte, se debe a que contaba con la plantilla entera, a excepción del brasileño Adriano quien permanecía lesionado.   La primera gran oportunidad de gol vino a los seis minutos, cuando Dani Guiza  del Getafe se quedó solo frente a la portería de Palop.  El del Getafe se lo trató de regatear, pero la experiencia de Palop salió a relucir.  El portero del Sevilla se tomó un riesgo y se abalanzó a la bola, sacándosela a Dani de los pies. 

Acto seguido, en el minuto 11, el delantero del Sevilla Frederic Kanouté le robó el balón a Pulido en el medio del campo, y se fue a la carrera quedándose sólo frente a la portería de Luis García.  Contrario a la jugada anterior del Getafe, Kanouté hizo un tiro a distancia que encontró el final de la malla.  Tembló el Bernabeú, que estaba atestado con más de 45,000 sevillistas. Y en las afueras habían 15,000 más que no consiguieron entradas. 

El Sevilla dominó la primera mitad, pero al marcharse los equipos al vestuario, varios jugadores del Getafe y su dirigente, Bernd Schuster, discutieron airadamente con el árbitro Rodríguez Santiago, por no pitar un alegado penal de Dragutinovic sobre Manu del Moral en los últimos minutos de la primera mitad. 

Pero los ánimos se tranquilizaron, y ambos equipos salieron a disputar la segunda mitad.  El Sevilla lució menos efectivo, el Getafe hizo un gran trabajo cubriendo las bandas de Navas y Puerta.  Las oportunidades fueron menos para ambos equipos, y ninguno aprovecho las pocas que tuvieron. 

Llegó el pito final y la gloria para el Sevilla.  Se convierten en el primer equipo en la historia de España en ganar la UEFA y la Copa en el mismo año.  

“Conseguir la Copa es un colofón excelente a la temporada que ha hecho el equipo.  Ha sido magnífico, la guinda que le hemos puesto al pastel.  La gente que se ha desplazado a Madrid se lo merecía para volver a gusto”, dijo el dirigente del Sevilla, Juande Ramos, en conferencia de prensa.

El presidente del Sevilla, José María del Nido, se mostró sumamente complacido y aseguró que trabajará para confeccionar una plantilla que el año que viene pueda disputar una vez más el título de Liga con el Barcelona y el Real Madrid. 

“Es un equipo y una plantilla para la historia y para que lo disfruten los sevillistas.  Seguiremos peleando, haremos una plantilla de ensueño porque ahora intentaremos pelearnos con los dos colosos del fútbol español”, dijo Del Nido en entrevista con Radio Marca. 

El Sevilla no tendrá unas largas vacaciones.  Ya que clasificó como tercero en la Liga, tendrá que disputar las rondas previas de la Champions League, que empiezan el fin de semana del 17 y 18 de julio. 

Luego, el 12 y el 19 de agosto se jugarán uno de los encuentros más esperados del verano, la Super Copa de España entre el Sevilla y el campeón de Liga, el Real Madrid.  Ya que el equipo blanco fue campeón de Liga, tendrán la ventaja de jugar la vuelta en el Santiago Bernabéu. 

El fin de semana del 25 y el 26 de agosto empieza la Liga española, y el 31 de agosto Sevilla jugará por segundo año corrido en la Super Copa de la UEFA, esta vez contra el Milán de Italia, nuevo campeón de la Champions League. 

Asi si este año fue largo para el Sevilla, el equipo que más partido jugó en toda Europa, el de arriba será eterno.  Pero sin duda, los sevillistas esperan tener más trofeos en su mostrador del Sánchez Pizjuán, que este año ha recibido varios.    

Criollos y Cangrejeros comienzan invictos

junio 23, 2007

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Los campeones Criollos tienen marca de 2-0 en el Round Robin (foto bsnpr.com).

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Los finalistas de la pasada campaña han comenzado de manera firme los cuartos de final  en el BSN. 

Tanto los Criollos de Caguas como los Cangrejeros de Santurce se mantienen como los únicos invictos en  dos fechas del recién iniciado Round Robin. 

En Caguas, los campeones no tuvieron problema alguno para sacar de la cancha a los Leones de Ponce 105-94, en partido en el cual los monarcas llegaron a tener hasta 34 puntos de ventaja (88-54).  Seis jugadores criollos anotaron en doble cifra. Omar Alvarado lideró el balanceado ataque criollo con 26 puntos. Alvarado tiró de 3-7 en tiros de tres. El refuerzo Bryan Bracey añadió 20 tantos con ocho rebotes, Fernando Ortiz aportó 18 puntos, Peter John Ramos 14, Andrés Rodríguez 10 al igual que Bobby Brannen. Rodríguez repartió 7 asistencias y Ramos limpió las tablas con 15 rebotes. 

Por Ponce (0-2) en la derrota, Bobby Lazor anotó 16 puntos seguido de Joel Jones Camacho con 15.  Luego de una primera mitad algo cerrada, los Criollos colocaron el juego en caja de seguridad al aplastar a los Leones 36-15 en el tercer parcial. 

En Carolina, los subcampeones Cangrejeros aguantaron un empuje final del equipo local para imponerse 91-80.  Por Santurce (2-0) Larry Ayuso llevó la voz cantante con 25 puntos. Shariff Fajardo aportó 18 y Richie Dalmau 16. El refuerzo Robert Traylor hizo 12 puntos con 11 rebotes.  Por los Gigantes (0-2), Aaron McGhee lideró con 21 puntos y 13 rebotes. Chester Simmons logró 16 y Ángelo Reyes 14 con 16 rebotes. 

Mientras en Arecibo, los Cariduros de Fajardo lograron su primera victoria en esa fase al vencer a los Capitanes 81-69.  Uka Agbai guió a los Cariduros (1-1) al triunfo con 21 puntos y 9 rebotes. Ismael Caro y Kevin Hamilton anotaron 13 cada uno, mientras que Luis Rivas y Javier Mojica aportaron 12 cada uno.  En la derrota de Arecibo (1-1) Rafael “Pachy” Cruz y Ángel “Búster” Figueroa sumaron 19 puntos  cada uno. Búster recogió 9 rebotes. El refuerzo Marcus Fizer aportó 17 con 13 rebotes. 

Finalmente, los Atléticos de San Germán (1-1) superaron la adversidad de las lesiones y a los Brujos de Guayama al vencerlos 88-79 en el Coliseo Arquelio Torres Ramírez.  Jugando su primer partido sin su estelar Cristian Dalmau, los Atléticos dependieron de la actuación de Rick Apodaca quien anotó 39 puntos. Robert Conley sumó 15 con 14 rebotes. 

Previo al partido, los Atléticos recibieron la noticia de que Dalmau estará fuera entre dos a tres semanas por una lesión en la rodilla izquierda sufrida el miércoles ante Santurce. Otro quien estará fuera por el monstruo anaranjado lo es Carlos Rivera quien también se lesionó. Por Guayama (1-1) Wilfredo Pagán anotó 26 puntos y Monty Wilson le siguió con 22 y 12 rebotes. 

Luego de dos fechas, en el Grupo A Caguas se mantiene al tope con 2-0 seguido por Fajardo y Arecibo con 1-1. Ponce está en el sótano con 0-2.  En el Grupo B Santurce galopa al frente con 2-0 seguido por San Germán y Guayama con 1-1 y Carolina con 0-2.  

Este fin de semana no habrá juegos. La acción se reanuda el lunes con los siguientes juegos: Guayama en Fajardo; Santurce en Ponce; San Germán en Arecibo y Carolina en Caguas.

¿Henry en el Barcelona? Puyol fuera tres meses

junio 23, 2007

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Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

No ha pasado ni una semana desde que perdieran su bicampeoanato de la Liga y ya el Barcelona está pensando en reforzarse para la próxima campaña. Y de qué manera. 

Según reportes de “Catalunya Informació”, el delantero francés Thierry Henry firmó un contrato con el club catalán por cuatro temporadas y 24 millones de euros. De acuerdo a las fuentes, el vicepresidente del club, Ferran Soriano, concretó el contrato del estelar jugador. 

Esta no sería la primera vez que el galo tiene un tipo de contacto con el club azulgrana. El año pasado el todavía club de Henry, el Arsenal, y el Barsa habían acordado la venta del jugador pero éste decidió por seguir con el club inglés. 

Henry rechazó el traspaso al Barcelona entendiendo que el Arsenal tenía una gran oportunidad de ganar en la Premier de Inglaterra y de lucir en la UEFA Champions League, luego de llegar a la final en el 2006 la cual perdieron precisamente ante el Barsa. 

Pero la temporada del 2007 fue una para el olvido para Henry. Arsenal terminó en un lejano cuarto lugar de la tabla inglesa, a 21 puntos del campeón el Manchester United, se eliminaron temprano en la Champions y para colmo Henry tuvo que ver el resto de la temporada desde el banco al sufrir lesiones en los músculos del estomago y la ingle en un juego de la Champions. 

De concretarse la venta, Barcelona añade otra pieza importante a su ya potente línea delantera compuesta por Ronaldinho, Samuel Eto’o y Lionel Messi. Si Henry finalmente llega al Barsa, pudiera que el camerunés Eto’o tenga sus días contados con el club catalán, aunque no se ha dicho nada al respecto. 

Se espera que el lunes Barcelona haga oficial la firma de Henry, quien en agosto cumple 30 años. 

Pero la noticia de la posible firma de Henry no borra la tristeza del club subcampeón de España luego de enterarse que su capitán, el defensa Carles Puyol, estará fuera por los próximos tres meses luego de someterse a una intervención quirúrgica.  Puyol sufrió una rotura del ligamento lateral de su rodilla izquierda el pasado miércoles en un partido amistoso que jugaron los catalanes en Sudáfrica ante el campeón de ese país, el Mamelodi Sundowns. Se espera que el defensa tenga una recuperación completa y esté listo para el segundo mes de la temporada.  

Pero uno que no se sabe cuando volverá es el medio campista José Edmilson, quien fue operado de su rodilla derecha para corregir molestias que le habían impedido jugar a capacidad. Su estadía en la lista de lesionados es una incógnita, algo que afecta a los azulgranas, quienes pensaban el canjearlo antes de empezar la próxima temporada.    

Los Blazers prueban a Oden

junio 21, 2007

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Greg Oden practicó ayer con los Trail Blazers de Portland.

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

En miras a usar lo mejor posible su primer turno de selección en el próximo sorteo de jugadores de la NBA, los Trail Blazers de Portland empezaron a ver de cerca los jugadores que podrían seleccionar para vestir su camiseta el año que viene. 

El primero en practicar con los Blazers fue el centro de Ohio State University, Greg Oden.  El canastero de 18 años y 7’0 pies de estatura tuvo el miércoles una sesión de entrenamiento frente al dueño de los Blazers, Paul Allen, el gerente general, Kevin Pritchard, y algunos canasteros del equipo como LaMarcus Aldridge, Zach Randolph, y el novato del año de la pasada temporada, Brandon Roy. 

“Lo que salió a relucir es que es una buena persona que le importaba como actuó en el entrenamiento”, dijo Pritchard en una noticia publicada en espn.com.  “Es un talento único.  Tener la oportunidad de tener un muchacho como ese es una gran oportunidad para la organización, añadió el gerente general de los Trail Blazers. 

Oden, quien empezó su primera temporada con Ohio State tarde por una lesión en la muñeca, lideró Ohio State en anotaciones promediando 15.4 puntos por juego y en rebotes, donde acumuló un promedio de 9.6.  Fue el mejor tirador de campo del Big Ten, con un porcentaje de .616. 

Cargó a los Buckeyes a una marca de 35-4, y ganando así el campeonato de temporada regular y de torneo del Big Ten.  Llevó al equipo a su primera final nacional desde 1962, pero cayeron ante los bicampeones Gators de Florida.  En ese partido, anotó 25 puntos y capturó 12 rebotes. 

“Todo lo que puedo hacer es ser yo mismo”, dijo Oden sobre su entrenamiento.  Oden, de 19 años, bromeó con los reporteros de que lloraría si no lo escogen primero, y que rápido se sintió bienvenido en Portland, según la noticia.  Roy y Aldridge fueron a buscarlo a él y a su madre al aeropuerto. 

Su principal competencia para ser el primer seleccionado es el delantero de los Longhorns de Texas, Kevin Durant.  De 6’10 de estatura y de 18 años, Durant promedió 25.8 puntos y 11.1 rebotes por partido durante su año “prepa”.  Los Blazers lo verán el viernes. 

“Estamos bastante bien”, dijo Oden sobre su relación con Durant.  “Este año caímos en cuenta que vamos a estar conectados por un largo tiempo”, añadió. 

Los Blazers están concientes de lo importante que esta selección para su franquicia.  Desde que cayeron en las finales de conferencia del Oeste en el 2000 ante los Lakers, los Trail Blazers han sido el centro de noticias negativas por arrestos de sus jugadores y conducta inapropiada dentro y fuera de la cancha.  Esto ha llevado a un declive en el apoyo de la ciudad, y fueron llamados varias veces como los “Jail Blazers”.  Los últimos años han sido de limpieza de imagen, y finalmente, parece que van encaminados correctamente. 

“Esto nos da una increíble oportunidad para mejorar nuestra franquicia para la próxima década, así hay que ser extremadamente cuidadosos.  Pero es muy divertido”, dijo Allen.   

El sorteo de jugadores para la venidera campaña de la NBA se realizará el 28 de junio.