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Los Blazers prueban a Oden

junio 21, 2007

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Greg Oden practicó ayer con los Trail Blazers de Portland.

Por ESTEBAN J. PAGÁN RIVERA, Cancha Local 

En miras a usar lo mejor posible su primer turno de selección en el próximo sorteo de jugadores de la NBA, los Trail Blazers de Portland empezaron a ver de cerca los jugadores que podrían seleccionar para vestir su camiseta el año que viene. 

El primero en practicar con los Blazers fue el centro de Ohio State University, Greg Oden.  El canastero de 18 años y 7’0 pies de estatura tuvo el miércoles una sesión de entrenamiento frente al dueño de los Blazers, Paul Allen, el gerente general, Kevin Pritchard, y algunos canasteros del equipo como LaMarcus Aldridge, Zach Randolph, y el novato del año de la pasada temporada, Brandon Roy. 

“Lo que salió a relucir es que es una buena persona que le importaba como actuó en el entrenamiento”, dijo Pritchard en una noticia publicada en espn.com.  “Es un talento único.  Tener la oportunidad de tener un muchacho como ese es una gran oportunidad para la organización, añadió el gerente general de los Trail Blazers. 

Oden, quien empezó su primera temporada con Ohio State tarde por una lesión en la muñeca, lideró Ohio State en anotaciones promediando 15.4 puntos por juego y en rebotes, donde acumuló un promedio de 9.6.  Fue el mejor tirador de campo del Big Ten, con un porcentaje de .616. 

Cargó a los Buckeyes a una marca de 35-4, y ganando así el campeonato de temporada regular y de torneo del Big Ten.  Llevó al equipo a su primera final nacional desde 1962, pero cayeron ante los bicampeones Gators de Florida.  En ese partido, anotó 25 puntos y capturó 12 rebotes. 

“Todo lo que puedo hacer es ser yo mismo”, dijo Oden sobre su entrenamiento.  Oden, de 19 años, bromeó con los reporteros de que lloraría si no lo escogen primero, y que rápido se sintió bienvenido en Portland, según la noticia.  Roy y Aldridge fueron a buscarlo a él y a su madre al aeropuerto. 

Su principal competencia para ser el primer seleccionado es el delantero de los Longhorns de Texas, Kevin Durant.  De 6’10 de estatura y de 18 años, Durant promedió 25.8 puntos y 11.1 rebotes por partido durante su año “prepa”.  Los Blazers lo verán el viernes. 

“Estamos bastante bien”, dijo Oden sobre su relación con Durant.  “Este año caímos en cuenta que vamos a estar conectados por un largo tiempo”, añadió. 

Los Blazers están concientes de lo importante que esta selección para su franquicia.  Desde que cayeron en las finales de conferencia del Oeste en el 2000 ante los Lakers, los Trail Blazers han sido el centro de noticias negativas por arrestos de sus jugadores y conducta inapropiada dentro y fuera de la cancha.  Esto ha llevado a un declive en el apoyo de la ciudad, y fueron llamados varias veces como los “Jail Blazers”.  Los últimos años han sido de limpieza de imagen, y finalmente, parece que van encaminados correctamente. 

“Esto nos da una increíble oportunidad para mejorar nuestra franquicia para la próxima década, así hay que ser extremadamente cuidadosos.  Pero es muy divertido”, dijo Allen.   

El sorteo de jugadores para la venidera campaña de la NBA se realizará el 28 de junio.

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