Archivos para abril 2007

Ya tiene dirigente el equipo nacional

abril 18, 2007

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Manolo Cintrón sustituye a Julio Toro (foto-FIBA) 

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Sin mucha sorpresa, Manolo Cintrón fue confirmado anoche como nuevo mentor de la Selección Nacional de Baloncesto, terminando así los ocho años del mandato de Julio Toro. 

El nombramiento de Cintrón, asistente de Toro en el equipo desde el 2002, fue confirmado por la Comisión Técnica de la Federación de Baloncesto. Anteriormente había sido avalado por Héctor Reyes, presidente de la Federación, Henry Newmann, presidente del Baloncesto Superior Nacional, y por el gerente del equipo, Salvador Vilella. 

El nuevo técnico en propiedad tuvo un exitoso debut como dirigente del equipo nacional, cuando sustituyó a Toro en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe guiando la selección a la medalla de Oro. 

El verano será uno muy cargado para el nuevo dirigente en propiedad ya que Puerto Rico estará participando en los Juegos Panamericanos en julio, el Torneo del Caribe en agosto y el Pre-Olímpico a fines de agosto.

Suspendido el juego entre Criollas y Valencianas

abril 18, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

¡Increíble! 

El segundo juego de la Serie Final del Voleibol Superior Femenino, entre las Criollas de Caguas y las Valencianas de Juncos, fue suspendido por una filtración en el techo del Coliseo Héctor Sola Bezares, hogar de las primeras. 

El coliseo, también hogar de los campeones Criollos del BSN, ha pasado por un proceso de mejoras en los últimos meses: nuevo tabloncillo, nuevas pizarras, pero parece que se olvidaron del techo. Y eso, anoche, quedó demostrado. 

Si la “lluvia lo permite” el juego se reanudará hoy miércoles. En todo caso, a los aficionados que vayan al juego que lleven sus sombrillas por si acaso, o que la gerencia de las Criollas que llame a FEMA (Federal Emergency Management Agency, por sus siglas en inglés) para que pongan un toldo azul en el techo del Coliseo para que así se pueda celebrar el juego. 

Habrá que esperar como la suspensión de anoche pueda afectar en algo el calendario de la serie, ya que originalmente esta previsto celebrar el tercer juego el jueves en Guaynabo, y el cuarto el viernes, de vuelta en Caguas. 

En todo caso, el juego de hoy, si se celebra, tampoco irá por Deportes 13. El juego sólo podrá ser visto por el Canal 22 de Liberty. 

Las Criollas están al frente en la serie 1-0.

Massa domina sus demonios en Bahrein

abril 18, 2007

Por IVÁN J. ROBLES, Cancha Local 

Felipe Massa, quien ha sufrido mucha mala suerte en esta temporada, logró corregir su camino al campeonato triunfando en el Gran Premio de Bahrein. 

El conductor brasileño estaba atascado en una mala racha que lo vio empezar desde el fondo en Australia, y ganar pole position en Malasia, para terminar la carrera en sexta posición después de errar varias veces. Todo cambió el domingo, cuando por fin gano su primera carrera de la temporada, seguido por Lewis Hamilton en segunda posición y el finlandés Kimi Raikkonen en tercer puesto. 

Antes de comenzar la carrera todos tenían visiones de la carrera pasada celebrada en Malasia, donde Massa estaba en primera posición pero aun así los McLarens lograron agarrar la delantera en las primeras dos curvas del circuito. 

Esta vez el pasado no influyo en el presente, y Massa nunca perdió el control de la carrera desde su principio hasta su fin. 

Sin embargo, tuvo un poco de problemas con el McLaren de Hamilton, quien en las primeras vueltas del Gran Premio no permitía que el brasileño desarrollara una ventaja. 

La ventaja si llegó cuando los autos se preparaban para entrar por primera vez a los pits, y fue entonces cuando la victoria de Felipe estaba segura. 

Fue en esta primera entrada a los pits que Raikkonen le pudo pasar al español Fernando Alonso, pues el Ferrari se veía mas rápido que el McLaren, pero la defensa del español era impecable contra su rival. Solamente utilizando una buena estrategia de pits y  aprovechando un camino libre fue que el finlandés pudo asegurar el tercer lugar que Alonso defendía con todo su talento. 

Pero la defensa de Alonso no fue perfecta por completa, pues Nick Heidfeld utilizó todos los RPMs de su BMW-Sauber y no solo logró acercar su BMW a tan solo pulgadas de Alonso, sino que en un momento fantástico el alemán confió en el agarre de sus gomas y decidió hacerle un pase al español por el exterior de la cuarta curva, sorprendiendo al mismo español quien no se esperaba el pase. Es digno recordar que Alonso es considerado uno de los mejores conductores defensivos (sino el mejor) en Formula Uno. 

Mientras tanto, los Renault de Giancarlo Fisichella y Heikki Kovalainen siguen en problemas y faltos de resultados convincentes. Renault, quienes mantienen el título de campeón mundial de constructores, se han visto en apuros ya que sus dos conductores se encuentran en problemas cada sábado a la hora de clasificar, y el domingo en tiempo de carrera. El técnico principal, el italiano Flavio Briatore, entiende que su equipo no está en buenas condiciones, cuando comentó que no sabe que cambios hacerle al auto para que corra mejor. El italiano entiende que ya el auto esta dando el máximo. Sin saber cómo mejorar el carro, y sin lograr resultados dignos del campeón del mundo, Renault de veras se las esta viendo negras. 

Algunos dirían que sus pilotos no tienen el talento que Alonso le daba al equipo en años pasados, pero la realidad es que Fisichella lograba mejores resultados con Alonso, pero en esta temporada se ve en apuros. Estos malos augures de Renault le caen bien a la Ferrari y a la Aclaren, quienes se encuentran combatiendo por el titulo de campeón de constructores. 

La victoria de Massa logra ponerlo en cuarta posición en el campeonato con 17 puntos, muy cerca de Alonso, Raikkonen y Hamilton quienes se encuentran  empatados con 22 puntos cada uno. 

Si estos conductores siguen compitiendo de esta manera, y si ninguno de sus autos empieza a fallarles, podemos confiarnos en tener una excelente temporada de Formula Uno en nuestras manos.

Próximo evento: Gran Premio de España

Viernes 11 de mayo: Práctica

Sábado 12 de mayo: Clasificaciones

Domingo 13 de mayo: Gran Premio

Casi definidos los playoffs

abril 16, 2007

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Grant Hill y los Magic se adueñaron del último pase en la Conferencia del Este (foto: Getty-nba.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Entre los L.A. Clippers y Golden State está el ultimo equipo que clasificará a la postemporada de la NBA luego de que tanto los Magic de Orlando y L.A. Lakers consiguieran su pase con sus victorias el domingo. 

Orlando clasificó a sus primeros playoffs desde el 2003 al vencer 88-86 a los Celtics de Boston ayer en la tarde. Hedo Turkoglu lideró a los Magic con 20 puntos. En 14 minutos jugados, Carlos Arroyo anotó cuatro puntos con dos rebotes. Los Magic consiguieron el ultimo puesto disponible en el Este gracias a la derrota, 111-107, de Indiana ante New Jersey. Orlando, que se encuentra en el octavo lugar, aún tiene una ligera esperanza de subir hasta el sexto puesto y así evitar un cruce con Detroit, Chicago o Cleveland. 

Para lograrlo, Orlando necesita ganar los juegos que le quedan (Washington y Miami) y que New Jersey y los Wizards pierdan sus compromisos restantes. 

Mientras en Los Ángeles, por décima ocasión en la temporada, Kobe Bryant anotó 50 puntos (aunque solo realizó tres asistencias) con ocho rebotes para darle a los Lakers una victoria 109-98 ante Seattle y así asegurar un puesto en los playoffs. Tal vez el viaje a la postemporada sea uno corto para el equipo angelino ya que su rival será Dallas, si terminan octavos, o Phoenix, si se mantienen en el séptimo lugar. 

Con la entrada de los Lakers, solo queda un puesto disponible en la Conferencia del Oeste. Con dos partidos por disputar, los Warriors tienen un juego de ventaja ante los Clippers. Golden State tiene su futuro en sus manos si vence a Dallas y Portland. De ambos equipos terminar empate, los Clippers clasificarían pues ganaron el segundo tiebreaker (marca ante equipos de la misma división). A los Clippers le que dan juegos ante Phoenix  y New Orleans. 

En partidos para definir posiciones, los Bulls de Chicago se colocaron a un triunfo de asegurar el segundo puesto en el Este al darle una paliza de 101-68 a los diezmados Wizards de Washington. Los Wizards, equipo maltratado por las lesiones, no contaron ni Caron Butler (mano) y Gilbert Arenas (rodilla), ambos fuera por lo que queda de temporada. Tampoco estuvo en uniforme Antonio Daniels.  Este equipo la ha tenido negra en cuanto a lesiones, incluso durante el Fin de Semana del Juego de Estrellas, una de sus bailarinas se lesionó una de sus rodillas. 

Chicago, que contó con 30 puntos de Ben Gordon, necesita ganar el juego que le queda (el miércoles en New Jersey) para asegurar la segunda mejor marca en el Este, o una derrota mas de Cleveland le daría ese lugar al equipo de la cuidad de los vientos. Los Cavs necesitan ganar los dos encuentros que les quedan (Filadelfia y Milwaukee) y que Chicago pierda para subir al segundo lugar y bajar a los Bulls al quinto. Lo importante de terminar segundo y no quinto, es que el que termine quinto tendrá como premio de primera ronda nada menos que a los campeones defensores Miami Heat. 

En el Oeste, Phoenix aseguró la segunda posición en la Conferencia, luego de que San Antonio cayera 91-86 en Dallas. En dicho encuentro, el estelar Tim Duncan fue expulsado del partido luego de que recibiera dos faltas técnicas por aparentemente hacer burlas al árbitro Joe Crawford por jugadas cantadas en contra de los Spurs. Duncan recibió ambas técnicas mientras estaba sentado en el banco. De enfrentarse Spurs y Suns en la segunda ronda, Phoenix tendría ventaja de cancha local. 

Pero antes de pensar en Phoenix, San Antonio tendrá que vérselas ante Denver en la primera ronda. Spurs y Nuggets se enfrentaran en primera ronda sin importar lo que ocurra en los últimos tres días de la temporada regular. 

Otra serie que está definida es la de Houston y Utah, faltando sólo por saber quien tendrá la ventaja de cancha en la serie. Los Rockets necesitan  ganar uno más para conseguirlo. Los Jazz requieren ganarle a  Portland hoy lunes y  al propio Houston el miércoles para comenzar su serie en Salt Lake City. 

En el Este, Detroit tiene asegurado el primer puesto y Miami el cuarto. De ambos ganar en la primera ronda de los playoffs, se enfrentarían en la segunda ronda. 

La temporada regular termina el miércoles y los playoffs están pautados para comenzar el sábado próximo. 

Pendientes a Cancha Local, que les traeremos el análisis y pronósticos de las series que empezarán a jugarse el próximo fin de semana.

Se llevan el primero las Criollas

abril 16, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Todo tiende a indicar que cada vez que jueguen Criollas y Valencianas siempre estos sextetos van a ir a los cincos parciales. 

Esto es así luego del primer juego de la Serie Final de la Liga Superior de Voleibol Femenino, en el cual Caguas arrancó al frente con una victoria 25-19, 25-17, 22-25, 23-25 y 15-7 en partido celebrado en el Mario “Quijote” Morales de Guaynabo, hogar adoptivo de Juncos por esta serie. 

En las tres ocasiones que Caguas y Juncos se vieron las caras en la serie regular, en todas el vencedor tuvo que ir al máximo de cinco parciales para reclamar la victoria. 

Las Criollas parecían que se iban a llevar el primer juego de la Final en el mínimo de tres parciales, pero las Valencianas no se amilanaron y empataron el partido a dos sets por bando. En el quinto parcial, Juncos se fue al frente 6-5, pero hasta ahí llegaron, y Caguas anotó los siguientes cinco puntos al hilo para irse 10-6 al frente rumbo a la victoria. 

En la victoria criolla, su refuerzo Erin Moore anotó 25 puntos, 23 de ellos en ataque. La segunda importada, Katie Carter le siguió con 21, 19 en ataques. Vanesa Vélez añadió 16, con 13 en remates. La acomodadora Michelle Cardona realizó 14 asistencias. 

Por Juncos en la derrota, la estelar Eva Cruz anotó 24 puntos, 20 en ataques. Karina Ocasio también tuvo 24 unidades, 21 atacando. Ann Marie Lemeuix realizó 11 asistencias. 

Las Criollas, quienes se encuentran en su final número 18, tienen siete campeonatos en sus vitrinas, siendo el último en el 2005. Mientras para Juncos, es su primera final en apenas su tercer año en la Liga. 

El segundo juego de la Final está pautado para el martes en Caguas en el Coliseo Héctor Solá Bezares. Dicho encuentro no irá por televisión.

Aumenta su ventaja el FC Barcelona

abril 16, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Cuando justo parecía que el liderato del Barcelona peligraba, luego de la Jornada 30 de la Liga, los catalanes pueden respirar algo tranquilos. 

Esto es así luego de la acción durante el fin de semana en el fútbol español, en el cual los dos veces campeones aumentaron su ventaja con su victoria dominical unido a las derrotas de sus mas cercanos rivales. 

En partido adelantado de la Jornada, el sábado, el Real Madrid tuvo en sus manos el liderato del torneo, uno que duró por 40 minutos. Los galácticos acarraron al frente con gol de Raúl en el minuto 33 para darle al Real el liderato transitorio. Pero la alegría madrileña no duró mucho ya que en la segunda mitad fueron victimas de los penales anotados por Garay en el 73’ y 90’ rumbo a la derrota 2-1 frente a Racing Santander. 

Los dirigidos por Fabio Capello no aprovecharon la oportunidad de seguir avanzando en la tabla, pues se encontraban a un punto del segundo lugar y a dos del primero. Con la derrota, se mantienen en el tercer lugar. 

En otro partido adelantado, el Real Sociedad venció 1-0 al Real Betis en juego de equipos que ocupan posiciones bajas en la tabla. Sociedad, que consiguió la victoria con gol de Garrido al minuto 33, se mantiene en posición de descenso al sumar apenas 24 puntos y está en la 19na posición. Mientras el Betis ocupa la 15ta plaza con 33 unidades. 

Otro que tenía la oportunidad de mantenerse cerca del liderato de la Liga y que no aprovechó su cita del fin de semana fue el Sevilla. Los palanganas cayeron vencidos en su visita a Valencia 2-0 cuando David Villa anotó en el 27’ y en 50’, éste último vía penal. Sevilla tuvo la oportunidad de conseguir gol, pero Maresca falló un penal en el minuto 34. Aún con la derrota, Sevilla se mantiene en el segundo lugar, mientras que Valencia sube al cuarto puesto siguiendo muy de cerca de sus victimarios del domingo y al Real Madrid. 

El que sí aprovechó su fin de semana, aunque pasando tremendo susto, fue el Barcelona, que jugando sin su estelar Ronaldhino, venció en casa al Mallorca 1-0. El visitante tuvo en sus manos la opción de anotar primero pero el arquero azulgrana Víctor Valdés adivinó el tiro de penal de Jonas para mantener las hostilidades 0-0. Justo cuando los catalanes pensaban irse del Camp Nou con amargo empate, Fernando Navarro atizó la red en el minuto 89, dándole la importante victoria a su club, y mas importante aún, aumentar su ventaja en el liderato. Ahora el Barsa se encuentra cuatro puntos arriba sobre su más cercano rival, el Sevilla.  

En otros encuentros del domingo, el Real Zaragoza recibió un duro golpe a sus aspiraciones de seguir subiendo en la tabla al caer por la mínima ante Gimnastic de Tarragona (1-0). Con la derrota, el Zaragoza baja al quinto lugar de la tabla. La derrota fue muy dolorosa, pues cayeron ante el peor equipo de la Liga. Gimnastic se encuentra en el sótano de la tabla con sólo 24 puntos.             Uno que dio un ligero paso de avance fue el Atlético de Madrid con su victoria 1-0 ante el Levante. Torres anotó en el 60’ para darle alegría a los hinchas reunidos en el Vicente Calderón. Atlético ocupa la sexta plaza con igual cantidad de puntos que el Zaragoza (50). 

En el resto de la Jornada, Athletic Bilbao venció 2-1 al Espanynol, Getafe hizo lo propio 3-0 al Villareal, y Celta de Vigo salió de posiciones de descenso, al menos por una semana, al vencer 1-0 a Deportivo la Coruña. Por último, Osasuna y Recreativo Huelva empataron 1-1. 

Luego de los resultados, Barcelona ocupa en solitario el primer lugar con 59 unidades seguido por Sevilla (55) y Real Madrid (54). Cerca de estos, se encuentra el Valencia con 53 puntos, y empatados con 50, están Real Zaragoza y Atlético Madrid.

Revancha en la LAI

abril 14, 2007

La serie final del baloncesto masculino de la Liga Atlética Interuniversitaria será una revancha de la edición del año pasado, luego de que los Taínos de la Universidad del Turabo (UT) y los Piratas de la American University salieran ayer por la puerta ancha en sus respectivos partidos decisivos de semifinales. 

Los campeones defensores Taínos derrotaron a los Tarzanes del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) por marcador de 83-78, para así dominar la serie 2-1.  El venezolano Rafael “Chamo” Pérez, quien participó en el Baloncesto Superior Nacional el pasado año con los Brujos de Guayama, anotó 27 puntos para encabezar el Turabo.   

En el otro partido, los Piratas vencieron a los Delfines de la Universidad del Sagrado Corazón por marcador de 95-84.  Por la American, Cenet Padilla anotó 23.  En causa perdida, Xavier Santana terminó con 29 puntos por los Delfines. 

El primer partido de la serie final se celebrará el lunes en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ponce, a las 8:00 de la noche. 

Mientras, en la rama femenina, las Tigresas de la Universidad Interamericana lograron su pase a la serie final, luego de que vencieran a las Juanas del RUM, 72-70, para así dominar la serie 2-1. 

Las Tigresas se enfrentarán a las ocho veces campeonas Vaqueras de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Bayamón.