Archivo para diciembre 2006

Un Clásico para la historia

diciembre 31, 2006

Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

Mirando para atrás, en este año 2006 que acaba esta noche, sólo un evento deportivo se ha quedado en mi memoria todo el año, y lo más probable, por el resto de mi vida.   

Hablo del Clásico Mundial de Béisbol, que celebró dos rondas en el Estadio Hiram Bithorn de nuestra ciudad capital.  Del 7 al 15 de marzo, Puerto Rico se paralizó como nunca.    En la Isla sólo se hablaba de béisbol, y el Bithorn se vestía de gala todas las noches para recibir a los mejores peloteros del mundo.  Las gradas se llenaron a capacidad todos los juegos en que la novena puertorriqueña se tiraba al terreno. 

Por primera vez desde 1995, cuando Puerto Rico construyó su “Equipo de Ensueño” para la Serie del Caribe en San Juan, la fanaticada puertorriqueña pudo ver en un mismo uniforme a los mejores peloteros del patio: Iván Rodríguez, Carlos Beltrán, Bernie Williams, Javy López, Jose “Tony” Valentín y Javier Vázquez, entre otros. 

Tuve la dicha de trabajar en el Clásico como voluntario en el Centro de Prensa del evento.  No dudo en decir que ha sido de las experiencias más enriquecedoras de mi vida.  Desde el 7 al 15 de marzo, estuve día y noche trabajando de tú a tú con los mejores peloteros del mundo, con los organizadores de Major League Baseball, y con la prensa deportiva elite del mundo entero. 

No sólo eso, sino que presencie desde el mismo terreno de juego las increíbles hazañas del equipo de Puerto Rico: terminar invicto la primera ronda, propinándole el primer nocaut a Cuba en 23 años, y la victoria sobre nuestros eternos rivales de República Dominicana, cuando el equipo dominicano era el favorito.  ¿Verdad que fue el mejor sentimiento del mundo? 

Pero claro, está el otro lado de la moneda.  Estuve sentado, en el área designada para los fotógrafos al lado del “dugout” de Puerto Rico, el partido que los boricuas perdieron frente a Cuba.    

Fue un escenario de película.  Puerto Rico y Cuba se enfrentaban en partido de muerte súbita, el ganador avanzaba a las semifinales en San Diego, el perdedor, veía su participación en el Clásico acabada.  Para los boricuas, no había mejor situación, ya que la clasificación estaba en juego frente a un equipo que dominaron cómodamente varias noches atrás.   

Sin embargo, el resultado no nos favoreció.  Nunca olvidaré la parte baja de la séptima entrada, con la lluvia cayendo torrencialmente, y Carlos Beltrán bateando con el marcardor 4-3 e Iván Rodríguez en segunda base.  A pesar de la lluvia, ninguno de los 21,000 fanáticos se movía de sus butacas.  En mi mente, sabía que estaba viviendo un momento histórico en el deporte puertorriqueño. 

¡Hit!  Las gradas enloquecían, Iván daba la vuelta por tercera, y el tiro venía hacia “home”, y todos se esperaban lo peor.  Fuera en el plato, se acabó la entrada.  Como si les hubieran sacado el aire del estámago, Puerto Rico no se pudo levantar luego de esa entrada. 

Todavía no olvido el último out de la novena boricua.  Cuando Iván Rodríguez se ponchó mirando, en mi vida no había presenciado un silencio tan sepulcral como el que había en el Bithorn.  21,000 personas en “shock”, sin reconocer lo que acababa de suceder. 

El equipo cubano se lanzó al terreno a festejar, mientras todos miraban atónitos.  Sin embargo, como de un pájaro somos las dos alas, los puertorriqueños reconocieron la gesta de Cuba, y se les dio una muy recibida ovación.  Escribo estas líneas con la misma pasión que viví los días del Clásico Mundial de Béisbol.  Y no estuve sólo, porque el ambiente en el Bithorn esos días demostró que en Puerto Rico, el béisbol sigue siendo rey.  Por eso, no guardo mis reservas en decir que el Clásico fue el evento deportivo del 2006 en Puerto Rico. 

A continuación, comparto algunas fotos que tomé durantes mis días en el Clásico Mundial de Béisbol.  Que las disfruten.  ¡Feliz año nuevo!

img_1527.jpg

Joel Piñeiro firma autógrafos. bithorn2.jpgVista del Estadio Hiram Bithorn en el partido de Puerto Rico vs. Panamá img_1535.jpg Carlos Delgado observa la acción sentado junto al “dugout”.

img_1544.jpg

Los equipos de República Dominicana y Cuba previo a su encuentro en San Juan. clemente.jpg Yuliesky Gourriel observa en la pantalla un anuncio de Roberto Clemente. img_1537.jpgHasta el gobernador Aníbal Acevedo Vilá hizo acto de presencia. img_1548.jpgDavid Ortiz discute una apreciación del árbitro en el partido frente a Cuba.

img_1552.jpg

Celebración cubana. img_1596.jpg El equipo de Puerto Rico previo al último encuentro frente a Cuba. img_1607.jpg El equipo y la fanaticada boricua reciben a Carlos Delgado luego de su hit.img_1558.jpg De vuelta a la realidad…(Todas las fotos fueron tomadas por Esteban Pagán)

Anuncios

¡Feliz Navidad!

diciembre 25, 2006

Feliz Navidad y próspero año nuevo a todos los lectores de Cancha Local.  Gracias a todos ustedes, que son la razón por la que yo y los otros escritores hacemos lo que más nos gusta: el periodismo deportivo.  Espero que esta bitácora siga creciendo con su continuo apoyo.

Para el lunes 25, tenemos en menú varios platos para el fanático del deporte.  A las 3:00 de la tarde, por ABC, tenemos lo que ya se ha convertido en el choque tradicional navideño de la NBA, cuando los Lakers de Los Angeles visiten a los Heat de Miami.

El choque no tiene tanto brillo como los anteriores, ya que Shaquille O’Neal está lesionado, y los Lakers tampoco cuentan con Lamar Odom.  El partido promete ser una guerra entre Dwyane Wade y Kobe Bryant, y claro, entre los dos cerebros de la NBA, Phil Jackson y Pat Riley. 

El encuentro parece ser de más importancia para los Heat, quienes desesperadamente buscan un poco de moméntum.  Entran al partido con marca de 12-14, y una victoria navideña en su cancha por televisión nacional contra Kobe y los Lakers (18-9) les podría servir de impulso.

A las 6:00 de la tarde, por NBC, los Eagles de Philadelphia (8-6) se enfrentarán a los Cowboys de Dallas (9-5) en la acción navideña de la NFL.  Será la segunda oportunidad de Terrell Owens esta temporada de vengarse de su antiguo equipo.   

En el partido en que T.O. regresó a Philadelphia el pasado 8 de octubre, Donovan McNabb tiró para 354 yardas, camino a un triunfo de los Eagles en su casa, por marcador de 38-24.  Ahora, luego de la lesión de McNabb, está en manos del “quaterback” Jeff García el que los Eagles puedan barrer la serie regular contra los Cowboys. 

Si los Eagles logran salir por la puerta ancha en su visita a Dallas, tomarían el liderato de la División del Este de la NFC.  Philadelphia empataría con Dallas en 9-6, pero como los Eagles han ganado los dos desafíos contra los Cowboys, el primer lugar sería para los de la Ciudad del Amor Fraternal.  ¡Importante partido por no decir más!

Si te quedas con las ganas de ver más football, los Jets de New York (8-6) visitarán a los Dolphins de Miami (6-8) a las 9:30 de la noche por ESPN.  El juego es de suma importancia para los Jets, quienes han ganado cuatro de sus últimos seis partidos para colocarse en la lucha por una clasificación a la postemporada. 

Los Jets se encuentran en la segunda posición de la División del Este de la AFC, detrás de los Patriots de New England (11-4).  Miami ocupa el sótano de la referida división.

En Puerto Rico, la Liga de Béisbol Profesional recesará durante el día de Navidad.

Con Lakers vs. Heat, Eagles vs. Cowboys y Jets vs. Dolphins, el fanático del deporte puede pasar la tarde en sus respectivos hogares con su familia, disfrutando de la fiesta navideña y de buenos partidos en el televisor.

Una vez más, feliz Navidad y próspero año nuevo.

Te desea,

Esteban J. Pagán Rivera, Cancha Local. 

Regalos de Navidad

diciembre 24, 2006

¡Es Noche Buena!  Como es de costumbre, los distintos medios deportivos hacen sus regalos de Navidad a las personalidades del deporte.  Cancha Local no es la excepción.  Sin embargo, no es Santa Claus el que trae los regalos, sino el Niño Jesús.  ¡Eso de Santa Claus no es puertorriqueño!  A continuación, una lista de personas a quienes hemos discutido en algún momento en este blog, y el regalo que el Niño Jesús les dejará en Cancha Local. 

Dwyane Wade: un buen equipo.

Kobe Bryant: Shaquille O’Neal. 

Ronaldinho: unas vacaciones.

Joe Girardi: una foto dedicada de Jeffrey Loria.

Larry Ayuso: una prueba de dopaje.

Iván Rodríguez: un clon de Josh Beckett.

Yadier Molina: “season-tickets” para los Mets.

Allen Iverson: un tatuaje de Maurice Cheeks.

Julio Toro: tres semanas en Italia.

Héctor “Picky” Soto: clases de japonés.

Mark McGwire: una casa en Alaska.

Oscar de la Hoya: clases de negociaciones.

Félix “Tito” Trinidad: un seguro de vida por si desea pelear.

Benito Santiago: un plan de retiro.

José Juan Barea: 5 pulgadas más.

Miguel Cotto: su propia escuela de inglés.

Carlos Quintana: un transplante de hígado.

¿Algunas recomendaciones?

Listos los octavos de final de la UEFA

diciembre 23, 2006

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

uefa.png Con el enfrentamiento de los dos últimos campeones europeos, la UEFA Champions League comenzará su definición en febrero 20 y 21 del próximo año. 

Esto es así, ya que luego del sorteo realizado el pasado viernes (15 de diciembre) en las oficinas centrales de la FIFA en Suiza, el campeón del 2006, Barcelona, se las verá ante el campeón del 2005, el Liverpool. 

La serie entre el club catalán e ingles será uno de las ocho series que se jugarán para definir los equipos que pasaran a los cuartos de final.   En las otras series se enfrentarán el PSV ante el Arsenal, Real Madrid vs Bayern Munich, Lille vs Manchester United y el Celtic vs el Milán. Completan las series el Internacionales vs Valencia, el Porto vs Chelsea y Roma vs Lyon.

El formato de los octavos de final es uno de ida y vuelta. Los partidos de ida se jugarán el 20 y 21 de febrero y los de vuelta el 6 y 7 de marzo. Los ganadores pasarán a los cuartos de final. De haber empates, se utilizará un sistema de “tie-breaker” para determinar el ganador.   Algunos de los partidos serán transmitidos en Puerto Rico por ESPN2 o ESPN Deportes. El calendario de los octavos de final de la Champion es el que sigue:

Martes 20 de febrero:

Arsenal @ PSV

Bayern Munich @ Real Madrid

Manchester United @ Lillie

Milán @ Celtic

Miércoles 21 de febrero

Valencia @ Internazionale

Chelsea @ Porto

Lyon @ Roma

Liverpool @ Barcelona

Martes 6 de marzo

Internazionale @ Valencia

Porto @ Chelsea

Roma @ Lyon

Barcelona @ Liverpool

Miércoles 7 de marzo

PSV @ Arsenal

Real Madrid @ Bayern Munich

Lillie @ Manchester United

Celtic @ Milán

Rumbo a Denver Allen Iverson

diciembre 19, 2006

Luego de semanas de especulaciones, el alero Allen Iverson finalmente encontró otro uniforme de NBA para sudar. 

ESPN.com informó que los Sixers de Philadelphia y los Nuggets de Denver acordaron un trato para enviar el segundo mejor anotador de la liga a Denver por el base André Miller, Joe Smith, y dos selecciones de primera ronda en el sorteo del 2007.

Esta movida ayudará a los Nuggets a llenar el vacio que dejará Carmelo Anthony, luego de que fuera suspendido por 15 juegos por su rol en la pelea contra los Knicks. 

Si el trato es aprobado por la NBA, los Nuggets tendrán en sus filas a los dos mejores anotadores de la NBA.  Anthony lidera la liga con un promedio de 31.6 puntos por juego, mientras que Iverson acumula 31.2. 

Sin embargo, ambos canasteros no podrán compartir el tabloncillo hasta enero 20 en Houston, cuando Anthony regrese de su suspensión. 

Nota Editorial

diciembre 19, 2006

Corrección: El torneo de baloncesto universitario San Juan Shootout se está celebrando en el coliseo Mario “Quijote” Morales de Guaynabo, y no en el coliseo Guillermo Ángulo como se había publicado.  Perdonen los incovenientes que el error haya podido causar. 

En la Isla equipo clasificado entre primeros 25

diciembre 19, 2006

allie-quigley-ap-jeff-roberson.jpg

Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

SAN JUAN _ Un equipo clasificado entre los primeros 25 en el baloncesto en la División I de la NCAA visitará la Isla para formar parte del San Juan Shootout, cuando las Blue Demons de DePaul formen parte de los cuatro equipos que componen la rama femenina del torneo.  

DePaul (9-1) será el único quinteto que jugará en Puerto Rico clasificado por dos de las encuestas mayores en los Estados Unidos.  La encuesta de los periodistas de The Associated Press (AP) coloca a las Blue Demons en la posición 17, mientras que los periodistas de ESPN y USA Today las posicionan en el número 18.   

En el deporte universitario de los Estados Unidos, los medios tienden a clasificar los equipos colegiales a través de votaciones.  Solamente los primeros 25 son reconocidos como equipos “clasificados”.   

Con marca de 9-1, la única derrota de las Blue Demons vino en el primer juego de la temporada, cuando cayeron vía paliza frente a las entonces terceras clasificadas Sooners de Oklahoma, 105-71.  Entran al torneo con nueve victorias corridas, y son las grandes favoritas para dominar la rama femenina en Carolina.   

Además, son el único equipo en las ambas ramas del Shootout que llegaron hasta el “Sweet Sixteen” en el pasado torneo de la NCAA.  Esa aparición en los últimos 16, y sus 27 victorias la temporada pasada, fueron marcas para la universidad. 

Las Blue Demons se presentarán al tabloncillo el miércoles, cuando se enfrenten a las Ramblers de Loyola-Chicago (1-7).  El jueves se ven las caras con las Horned Frogs de TCU (6-4). El cuarto quinteto del torneo son las Orange de Syracuse (5-5). 

En la rama masculina del San Juan Shootout, que empieza hoy martes en Carolina, no hay ningún equipo clasificado.  Los Cavaliers de Virginia (6-1) son los más cercanos a estar clasificados, ya que recibieron recibieron 39 votos en la encuesta de la AP, pero ninguno en la de ESPN/USA Today.  Si se mide por votos obtenidos, Virginia estaría en la posición 31 según la AP.   

El torneo se extenderá del 19 al 21 de diciembre, y diversos portales cibernéticos han informado que se jugará en el Coliseo Guillermo Ángulo.  Pendientes a Cancha Local para más detalles.

Foto: AP