Archivo para noviembre 2006

Boricuas en la tercera ronda del Mundial

noviembre 29, 2006

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Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

La selección nacional masculina de Puerto Rico logró sobrepasar las expectativas, y el sábado comenzarán su participación en la tercera ronda del Mundial de Voleibol, que se celebra en Japón. 

Los boricuas, junto a Alemania, Estados Unidos y Canadá disputarán la novena y décima posición del torneo.  Los otros dos equipos quedarán clasificados 11 y 12.  Puerto Rico posee marca de 3-6 en la acción del Mundial.    

El primer oponente de Puerto Rico en este grupo es Alemania, que luego de una primera ronda en la que acumularon marca de 4-1, perdieron sus cuatro desafíos en la segunda ronda para terminar con marca de 4-5.   

Por su lado, los estadounidenses terminaron la primera ronda con marca de 2-3, jugaron para 2-2 en la segunda, para entrar a esta tercera ronda con su récord en 4-5.  Canadá también cuenta con marca de 4-5, luego de empezar 3-2 y decaer en la segunda ronda, donde acumularon récord de 1-3. 

Si Puerto Rico logra una victoria contra los alemanes, pasarían a enfrentarse contra el ganador de Estados Unidos y Canadá por el noveno lugar.  Los perdedores disputarían la oncena posición. 

De sus tres oponentes en esta tercera ronda, Puerto Rico sólo se ha enfrentado a Canadá en lo que va de torneo.  Los puertorriqueños ganaron su encuentro contra Canadá en la segunda ronda de manera convincente en tres parciales (25-22, 25-21 y 25-16).   

Así las cosas, el equipo masculino logrará clasificarse más alto en el escalafón Mundial que la selección femenina de Puerto Rico, que terminó su participación en la posición 15.    (foto: FIVB)

A ley de uno Tigresas y Delfines

noviembre 28, 2006

El equipo de voleibol femenino de Universidad Interamericana (UIPR) y el sexteto masculino de la Universidad del Sagrado Corazón (USC) lograron triunfos ayer en sus respectivas series finales, para colocarse a una victoria de proclamarse campeones en sus ramas. 

Las Tigresas de la UIPR derrotaron a la Universidad del Este en el primer partido de la serie final, celebrado como parte del Festival Deportivo que la Liga Atlética Interuniversitaria celebra en las facilidades de la AUPR, la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Bayamón y en la Universidad Central de Bayamón.  Las finales de voleibol se están llevando a cabo en el complejo Eugenio Guerra de la AUPR.

 La UIPR salió victoriosa en tres parciales, por marcador de 25-23, 25-20 y 25-23.  Las campeonas defensoras contaron una gran actuación de la venezolana Graciela Márquez, que marcó 23 puntos.

En la rama masculina, los Delfines de la USC dominaron a los Gallitos de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR) , en cuatro parciales  por marcador de 23-25, 25-20, 25-17 y 25-21.   La LAI informó que el más valioso del partido fue el delfín Dimar López.

Las series se juegan a un máximo de tres partidos.   El miércoles se reanuda la acción en la American, con el juego femenino a las 6:30 de la tarde, seguido por el masculino. 

A menos de una semana para Cotto-Quintana

noviembre 27, 2006

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Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

Faltan tan sólo días para la tan esperada pelea entre los púgiles puertorriqueños Miguel Cotto  (27-0, 22 KO) y Carlos Quintana (23-0, 18 KO).  Ambos pelearán por el título vacante de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), peso welter (147 libras). 

Durante la tarde del domingo, los entrenadores de ambos compartieron en entrevista durante el programa “Knockout Deportivo” (Noti Uno 630am) sus expectativas para el combate y los distintos preparativos.  José Bonilla, entrenador de Quintana, se mostró sumamente confiado que Miguel Cotto tendrá problemas peleando en las 147 libras. 

“Miguel Cotto va a tener las manos llenas.  No es lo mismo 140 que 147, ellos van a tener las manos llenas haciendo ajustes”, expresó Bonilla.  El entrenador de Quintana hizo referencia a lo que muchos expertos han señalado, el alegado problema que ha tenido Miguel Cotto de marcar las 140 y 147 libras.   

Bonilla añadió que su equipo está acostumbrado a ser el “underdog” en peleas, haciendo hincapié en el combate que Quintana derrotó al invicto Joel Julio, que a su juicio, “era el niño protegido de HBO.”      

Según el entrenador, Quintana debe estar subiendo al cuadrilátero con un peso de entre 158 y 160 libras sobre las 147 que tiene que registrar en el pesaje.     

Por su lado, Evangelista Cotto declaró que su boxeador no perderá el sábado.  “No hay razón por la que debemos perder.  Los estilos son los que hacen la pelea, hay que ver la pelea”, dijo el entrenador sobre sus expectativas del tan esperado combate.   

Según Evangelista Cotto, Miguel no debe estar llegando a las 160 en la noche de la pelea, sino que espera subir un máximo de 12 libras (159). 

Sobre el hecho de pelear contra Carlos Quintana, Evangelista mostró respeto hacia el contrincante de su pupilo.  “La gente no conoce mucho de Quintana, que es un excelente boxeador, y nosotros sí lo sabemos”, dijo el entrenador.   

Ambos púgiles parten el lunes hacia Nueva York para empezar los preparativos para la cartelera del sábado en Atlantic City.  foto: notifight.com

No se siente el Calor en Miami

noviembre 23, 2006

Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

hpg0607_061110_wade.jpgLas cosas están feas en la ciudad de los campeones.  El Heat de Miami cayó el miércoles por la noche por marcador de 106-86 en su visita a los Spurs de San Antonio, en juego que fue televisado nacionalmente por ESPN. Entrando al juego contra los Spurs, Miami tenía marca de 4-6, el quinto peor comienzo para un campeón defensor de la NBA.  Para hacer las cosas peores, Shaquille O´Neal estará fuera por cuatro a seis semanas, luego de su operación el lunes para corregir un cartílago roto en su rodilla izquierda.  Lamento decirlo, pero creo que estamos viendo los últimos días de Shaq. 

Miami ha lucido patético en sus últimas presentaciones.  ¿Qué tan malo?  Sus últimos tres juegos locales, ante Houston, Denver y New York los perdieron por un promedio de 16.3 puntos, incluyendo una bochornosa derrota de 24 puntos contra los mediocres Knicks de Nueva York.   Dwyane Wade ha cargado con el equipo, promediando 27 puntos por juego.  O´Neal era el segundo mejor anotar con 14 por juego, seguido de Udonis Haslem con 13 por cotejo.  El problema con este patrón es que, como mencioné en las predicciones de la Conferencia del Este, Wade no ha tenido descanso alguno en el verano, y ahora con la lesión de Shaq, se le pedirá más todavía.  Esto, a la larga, podría causar una lesión en Wade. 

La plantilla de Miami ha mostrado ser inefectiva.  Los equipos contrarios se están aprovechando de la lentitud de los veteranos del Heat para anotar a su gusto.  Pat Riley cuenta los días para el regreso de Jason Williams, quien le dará esa tan necesitada chispa al quinteto.  Mientras, el equipo campeón no se puede seguir recostando, porque cuando vengan a darse cuenta, puede ser muy tarde.

foto: Dwyane Wade (miamiheat.com)

Por las canchas locales

noviembre 21, 2006

Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

 Un vistazo a la acción por las canchas locales: 

La Liga de Béisbol Profesional anunció un aumento en asistencia a los parques, con los Gigantes de Carolina liderando todas las novenas en fanáticos que presencian los partidos.  Parece que la presencia de Igor González, y el hecho de que están defendiendo el título está pagando dividendos para los Gigantes.  Sorprendente que el equipo más cercano al área metro sea el que está atrayendo mas fanáticos.  Esperemos que la asistencia siga creciendo, porque la Liga está haciendo los ajustes necesarios. 

-El presidente del Baloncesto Superior Nacional, Henry Neumann, dijo que las franquicias de Caguas, Arecibo, Ponce y San Germán no jugarán en la próxima temporada porque no están al día con sus cuotas.  Sí, claro.  Si estas franquicias no juegan, Neumann sabe que la liga experimentará perdidas inimaginables de dinero.  Solamente estás sacando a los últimos dos campeones, y dos de las franquicias con más tradición de la liga.  Hay otras maneras de ejercer presión, pero dañándote tu propia imagen con medidas que todos saben que no se ejecutarán no es la mejor opción. 

-El presidente de la Federación de Béisbol Aficionado, Israel Roldán, anunció que quiere crear una liga de béisbol de mujeres.  Parece excelente idea, ¿pero quien va a jugar?  No hay una base de peloteras en la Isla.  Tendrán que empezar desde abajo, trabajando con las ligas menores, entre las edades de 10 a 12 años.  A pesar de ser una buena idea, también pienso que Roldán debe tener otras prioridades en lista, como mejorar la actuación de los equipos nacionales de béisbol de Puerto Rico, luego de que la selección hiciera el ridículo en los Juegos Centroamericanos.  Todo a su tiempo. 

La Fiebre del Béisbol Continúa: SERIE DEL CARIBE 2007

noviembre 16, 2006

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Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

Bajo ese lema, los organizadores de la Serie del Caribe (SC) 2007 en Carolina empezaron los preparativos para el máximo evento de béisbol en el Caribe, a celebrarse del 2 al 7 de febrero. Si efectivamente cumplen con todo lo que presentaron ayer en conferencia de prensa, la Serie del Caribe 2007 será un magno evento.

Entre las iniciativas más atractivas, se presentó la creación del “Distrito de Béisbol de Isla Verde”.  Durante esa semana de la SC, se fomentará la actividad nocturna en la avenida Isla Verde, en la que todos los hoteles donde se hospedarán los jugadores estarán repletos de fiestas y actividades, para crear una relación entre los equipos y fanaticada.  Buena idea.

Se invirtieron 1.8 millones de dólares en mejoras al estadio Roberto Clemente Walker, el más moderno que tiene Puerto Rico.  Así mismo, se inaugurará un elevado sobre la PR-3, cercano al Centro Judicial, que aliviará el flujo vehicular al entrar al estadio.

Los juegos comenzarán a las 4:00 de la tarde.  Antes y durante los juegos, habrá un sinfín de actividades en las afueras del estadio, que el productor, Eduardo Rivero, llamó como “Fan Fest”.  Además, prometió “un espectáculo de primer orden” entre cada partido para entretener el público. 

Estas son sólo algunas de las muchas iniciativas que se presentaron.  Confieso que me emocionaron.  Por lo visto, la Serie del Caribe parece encaminada a producir la misma “fiebre” del Clásico Mundial.  Esperemos que cumplan. 

Abogan por el retiro del número de Clemente

noviembre 15, 2006

Por Esteban Pagán Rivera Cancha Local  

El pasado lunes, el movimiento “Retire 21”, liderado por Julio Pabón, realizó una conferencia de prensa en el Hotel Intercontinental de Isla Verde para presentar su estrategia y propósito para que las Grandes Ligas de Béisbol (MLB, en inglés) retiren el número 21 del astro puertorriqueño Roberto Clemente de todos los uniformes.  Actualmente, el único pelotero con esa distinción es Jackie Robinson y su número 42.  Robinson fue el primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas.  Pabón citó como razón para el retiro del 21 las gestiones de Clemente en contra del racismo, ya que según  el líder del movimiento, “Clemente era un Martin Luther King y un Malcolm X en el béisbol, en tiempos que no había alguien así.”  Como dato asombroso, el movimiento realizó una investigación en la que descubrieron que Roberto Clemente tiene más instalaciones a su nombre que cualquier otro pelotero a nivel mundial.  “Retire 21” está repartiendo hojas de solicitudes, para que la población puertorriqueña las llene, y las envíen a la sede del movimiento.  Se pueden conseguir a través de su página electrónica, http://retire21.org/.   

Sin duda, sería un gran honor para todos los puertorriqueños que el 21 de Clemente sea retirado de las Grandes Ligas.  Aunque quisiera con todo mi corazón que se hiciera, sé que es muy poco probable que se retire el 21.  Entiendo como razonable el retiro del 42 de Robinson, ya que romper la barrera del color en las Grandes Ligas no solo mejoró el juego, sino el mundo entero.   

Si retiran el 21 de Clemente, por sus gestiones humanitarias o por ser el primer latino en ingresar al Salón de la Fama, pues abriría las puertas a que se abogue por el retiro del número de muchos más peloteros.  De aquí a algunos años, veremos peloteros usando el número 100 por la falta de números.  Recalco, esta opinión la hago como conocedor del deporte, y no como fanático de Clemente que soy.  Por mí, todos los estadios del mundo deben llamarse Roberto Clemente.  Pero hay que ver las cosas como son.  Por ahora, debemos hacer nuestra parte: llenar las hojas de solicitud y desearle lo mejor a Julio Pabón y “Retire 21”.

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Poster: Retire21.org