Crónica: Minnesota Thunder vs. Puerto Rico Islanders

Alen Marcina            Desde que nacieron los Islanders hace tres años, siempre he querido asistir a un juego.  Pero, por alguna razón u otra, nunca se me ha dado la oportunidad.  Pero para mi fortuna, hace como tres semanas, el accionista mayoritario de los Islanders, Isaac “Sau” Nieves, visitó el programa de radio donde colaboro ya que lo iban a entrevistar.  Como regalo, llevó varias taquillas, de las cuales yo recibí dos.  Las guardé como oro, esperando que llegara la fecha.

            Y el partido era ayer domingo, a las 5pm, contra los Minnesota Thunder.  Debido a que ayer salí del programa a las 3:15pm, pues tuve que llegar como diez minutos tarde al juego.  Decidí tomar el tren que me deja al frente del estadio Juan Ramón Loubriel de Bayamón, hogar de la oncena.  Entré emocionado al estadio, y ya estaban por el minuto 13 de la primera mitad.  Ahí me llegó la primera curiosidad.  A pesar de que mi taquilla estaba numerada, la gente se sentaba donde quisiera, por $10 te puedes sentar en primera fila, o en la última. 

            Rápidamente me senté en el área de palco, un poco aparte de la multitud.  A primera instancia, lo primero que noté fue lo vacío que estaba el estadio.  Tenía que haber un máximo de 3,000 a 4,000 personas.  Sin embargo, ese grupo de fanáticos contaba como doble.  La afición de los Islanders seguía cada jugada con un gran entusiasmo.  En cuanto al juego, la posesión del balón estaba la mayoría de las veces en manos de los Islanders. 

            En el minuto 44, fue que llegó el momento tan esperado.  ¡Goooooool!  ¡De los Islandeeeersss!  Todo el público de puso de pie a celebrar el gol.  ¡Que emoción se siente!  Ya empezaba a entender porque el fútbol es el deporte rey.  ¿Algo que me preocupó?  La inexistencia de un anunciador público.  No tenía ni idea de quién había metido el gol.  Leyendo el resumen del juego en islandersfc.org, aprendí que fue Alen Marcina quién anotó el primer gol.  Después de ese primer gol, los Islanders tuvieron otra oportunidad, pero fallaron. La primera mitad acabó 1-0.

            Durante la mitad, bajé al pasillo del estadio.  Quería comprarme una camisa de Los Islanders.  Pensé que si costaba $30, valía la pena comprármela.  “¿Cuánto cuestan las camisas?”, le pregunté al vendedor.  “Sesenta dólares”.  “¡Gracias!”, y me fui a comprarme una empanadilla.  ¡Sesenta dólares!  ¿Quiénes se creen?  ¿Los Yankees jugando fútbol?  Regresé a las gradas y decidí sentarme donde se concentraba la mayoría del público.  Fue ahí que aprendí que mientras mas lejos te sientes del campo, mejor se ve el juego.  La segunda mitad empezó. 

            En el minuto 12, el árbitro sacó la primera tarjeta amarilla del partido, a un jugador de los Thunder.  ¿A quién?  Nadie se entera.  Brian Kallman, según el site de los Islanders.  Un minuto después, le sacan la primera tarjeta a uno de los Islanders, otra vez, nadie dice nada para que el público se entere.  Pero para anunciar auspiciadores, ¡sí hay un anunciador!  En el minuto 27 de la segunda mitad, otra tarjeta amarilla a un Islander.  Y ahí fue que la fanaticada boricua empezó a hacer de las suyas.  ¡Arbitro cabrón!  ¡Arbitro cabrón!, gritaban.  En el minuto 37, le sacan una tarjeta roja a uno de los Thunder.  “¡YYYY fuera, YYYY fuera!”, gritaban los seguidores de la “Tropa Naranja”, como le dicen a los Islanders.  Por momentos, parecía que estaba en un juego entre Ponce y Santurce.  Otra vez lo digo.  Por la falta de anunciador público, uno no sabe que está pasando.  Resulta ser que Minnesota estaba jugando con ventaja de un hombre, 10-11, porque habían expulsado a uno de Puerto Rico.  Yo no lo sabía.  Cuando sacaron a ese de Minnesota en el minuto 37, pues ambos equipos tenían a diez jugadores en cancha. 

            El juego fue uno emocionante en los últimos minutos.  Ya que estamos en los últimos juegos de la United Soccer League, los Thunder necesitaban ganar para tener esperanzas de caer en la postemporada.  Pusieron mucha presión en los Islanders.  ¡Ya se porque el fútbol tiene tanta fanaticada en otras partes del mundo!  Era un juego no apto para cardiacos.  En cualquier momento una mala jugada de los Islanders podría costarles el juego.  En el minuto 40, el portero de los Islanders, Daniel Kennedy (también se el nombre por el site), hizo una espectacular salvada que puso de pie a todo el público.  Durante esos últimos minutos, Marcina de los Islanders tuvo varias oportunidades para poner el juego 2-0, pero no pudo.  Fue en los minutos adicionales que vino el gol por parte de Marcina.  ¡Espectacular!  ¡Goooooool!  ¡De los Islandeeeerrss!  El juego terminó 2-0.  Me fascinó.  Al final del juego, los niños se acercan al campo, y algunos de los jugadores de los Islanders se quedan firmando autógrafos.  Vi a los jugadores de los Islanders relacionarse mucho con la fanaticada, lo cual siempre es bueno.  Y me sorprende porque la oncena esta formada de mucho jugador extranjero.

            Me encantó mi primera experiencia en un juego de los Islanders.  Al equipo solo le quedan dos juegos de temporada regular para tratar de caer en la postemporada.  Los juegos son el viernes 8 de septiembre y el domingo 10 de septiembre frente al Miami FC.  A Miami, a pesar de que están a punto de clasificar en la postemporada, ya les ganamos una vez, el último fin de semana de julio, 1-0.  Ya estoy en planes de regresar el viernes.  Me avisan si quieren ir, para pintarnos todo el pelo de anaranjado y apoyar a la “Tropa Naranja”.

foto: Alen Marcina durante el partido de ayer.  (El Nuevo Día)

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