Archivo para septiembre 2006

Por las canchas locales…

septiembre 29, 2006

Sí, un poco atrasado, pero aquí algunas cosas que pasanron y que pasarán en nuestras canchas locales:

  •  Este próximo sábado 30 de septiembre en el Coliseo Héctor Solá Bezares, la revancha entre  Nelson Dieppa vs. Hugo Cazáres en las 108 libras por el título de la Organización Mudial de Boxeo (OMB). Cázares ha hechado mucha candela con su lengua al combate. Pura promoción para una pelea que será buena. De no ser por la cortadura que sufrió Dieppa en el primer contronaso entre ellos  en abril de 2005, la historia hubiera sido  diferente.  Me atrevó a decir que Cázeres se lleva la victoria. Se ve  más preparado y ha lucido bien en sus defensas. A menos que Dieppa le haga tragarse la lengua.  !Tremendo combate! También peleará Juan Manuel López, digno prospecto del boxeo puertorriqueño.
  • El béisbol Doble A culminó con los  Bravos de Cidra repitiendo el campeonato por segunda vez al vencer a los Samaritanos de San Lorenzo. Fiesta de pueblo en Cidra. Ese fue el debate que surgió entre mis colegas. La Doble A atrae gente de pueblo, donde ven a los jugadores desarrollarse, conocerlos y admirarlos por sus azañas. Recuerdo cuando mi pueblo, Yabucoa, ganó triple corona corrida en los noventa. El pueblo azucarero estuvo de fiesta por mucho tiempo, sin perder tampoco  la lealtad en los tiempos malos. Se supone que el Béisbol Invernal tenga más fanaticada pero ha estado en decadencia en los últimos años. Con nuevo presidente y la Serie del Caribe a celebrarce en Carolina en febrero de 2007 esperemos que haya ruido.
  • El escolta puertorriqueño Larry Ayuso pide en su contrato para la próxima temporada del Baloncesto Superior Nacional un suma de dinero que sobrepasa los $300,000. Esto incluye que el equipo que lo contrate le de un avance de $50,000 para comprar un nuevo apartamento con todos los lujos por haber.  Al parecer, Ayuso quizás no quiere jugar en la Isla, ya que esta cantidad de dinero sobrepasa nóminas de equipos y se asimila a un contratro en la NBA. Como están las cosas con las deudas en la BSN y la falta de pago en el Equipo Nacional, no creo que ninguna franquicia se atreva a contratar los servicios de Ayuso con esas demandas. Suerte en Europa o en la NBA.

Algún otro evento que estén sucediendo en nuestras canchas locales, este es el espacio para discutirlo. !Qué continue la acción!

Los Astros quieren ser la sorpresa…

septiembre 26, 2006

  

Algún instinto iluminó al apoderado de los Astros de Houston, Drayton McLane, al no cambiar a Roger Clemens. Los rumores corrían a velocidad alta de que Clemens se dirigía al equipo donde comenzó su ilustre carrera, los Medias Rojas de Boston.

Pero Drayton no accedió al cambio. Alguna esperanza veía a finales de julio cuando los Astros poseían un récord bajo .500 (49-56) y se cuestionaba su regreso a la fiesta de octubre. Dos meses después, ese instinto floreció y los Astros se ecuentran a dos juegos y medio de los Cardenales de San Luis para quedarse con todo el bizcocho de la división Central en la Liga Nacional.

Esto es prueba de la clásica cita del legendario Yogi Bera: “Esto no se acaba hasta que no se acabe.”

Los Astros estaban la semana pasada a ocho juegos y medio de los Cardenales. Parece que el técnico Phil Garner no quería hacer las maletas de vacaciones temprano y le barrieron la seria de cuatro juegos a San Luis. También  sobrepasaron el lunes a los motivados Filis de Filiadelfia y ahora, con seis juegos ganados en racha, están tocándoles las puertas a los pájaros rojos.

A los Astros le quedan tres juegos con los Piratas de Pittsburgh y tres más con los Bravos de Atlanta para cerrar temporada, todos en la carretera. Su récord en su casa fue un  digno 44-37, pero sus números en la carretera los pueden asechar (33-41).  Han dominado a los Piratas 10-3, pero sólo tiene 4-3 en el PNC Park de Pittsburgh.

Otro factor que favorece a los Astros es la caída de los Cardenales, con una racha de seis derrotas.  Se tiene que enderezar si no quieren morir en la orilla.  A San Luis le restan tres juegos con los otros motivados Padres de San Diego y tres con los Cerveceros de Milwaukee, todos en casa. Su único alivio es que poseen un buen récord (46-27) en su Busch Stadium.

Houston quiere dar la sorpresa, y lo puede hacer, no son ajenos a estos escenarios.  Clemens, quien llegó a mitad de temporada, tiene efectividad de 2.35 con 7 victorias y 5 derrotas. Roy Oswalt firmó un jugoso contrato de extención y tiene 14-8 con efectividad de 3.07. Andy Pettitte, con 13-13 y efectvidad de 4.31 está en el sube y baja, pero su veteranía en postemporada lo puede  ayudar.

EL madero de Lance Berkman tiene buena melodía con 43 cuadrangulares, 130 impulsadas  y promedio de .316. Me atrevo a decir que si llegan a la post temporada, puede estar entre los candidatos fuertes para el premio del Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.   El veterano Craig Biggio, Mike Lamb, Willie Taveras con (32 bases robadas y uno de los que mantuvo racha de hits) están haciendo su trabajo.

Solo quedan seis juegos. Seis juegos que le brindarán elogios a los Astros o vacaciones tempranas en octubre. Situaciones como estas son las que  hacen brillar al béisbol como uno de los mejores deportes y el definitivo pasatiempo de los estadounidenses y puertorriqueños.

!Qué continue la acción! Estaremos pendientes.

Fuera Girardi: ¿Oportunidad para algún boricua?

septiembre 23, 2006

Ayer se confirmaron los rumores, y se publicó el hecho de que los Marlins de Florida estarán buscando un nuevo dirigente para el 2007, ya que no quieren a Joe Girardi de vuelta la temporada que viene. Como habíamos expuesto antes en Cancha Local, el dirigente de los Marlins, y el propietario, Jeffrey Loria, han tenido varios encontronazos, y se ha dicho que Girardi y el gerente general, Larry Beinfest, ni siquiera se pueden hablar.

Ya que Girardi no regresará, los Marlins han empezado el proceso de buscar posibles candidatos para tomar las riendas del equipo. Como nota positiva para los puertorriqueños, los boricuas Joey Cora y José “Cheíto” Oquendo figuran entre los mencionados. A ellos dos se les unen Manny Acta y Freddie González, el último siendo el favorito. Todos son coaches de tercera base: Cora con los White Sox, Oquendo con los Cardinals, Acta de los Mets, y González con los Braves. Si Cora u Oquendo son seleccionados, sería la primera vez que un puertorriqueño es nombrado dirigente de un equipo de grandes ligas.

Oquendo y Cora tienen muy buenas posibilidades. Ambos son de franquicias ganadoras. Cora es llamado la mano derecha del dirigente venezolano Ozzie Guillen, y ya tiene la experiencia de un título de Serie Mundial en el 2005. Oquendo lleva años aprendiendo de Tony LaRussa en St. Louis, uno de los equipos más exitosos en las mayores en los últimos años. Además, Oquendo dirigió el equipo de Puerto Rico durante el pasado Clásico Mundial de Béisbol, y aunque el equipo no avanzó a semifinales, sí superó muchas expectativas cuando arrancó 4-0, incluyendo una victoria sobre los favoritos República Dominicana, que de paso, fueron digiridos por Manny Acta.

No obstante, dirigir el equipo de Florida no será tarea fácil. Con la nómina en $15 millones, los Marlins superaron por mucho sus expectativas, ya que se han mantenido luchando por una posición en la postemporada, y evitaron el sótano en la división del este. Giradi hizo un trabajo excepcional, digno de considerar a la hora de nombrar el Dirigente del Año en la Liga Nacional. Una de claves para el éxito de los Marlins la temporada que viene será retener esa actitud que trajo Girardi, la de siempre pedir lo mejor del equipo, no importa juego o situación.

Si yo fuera gerente general de los Marlins, firmaría a Joey Cora, porque pienso que es una persona joven, como Girardi, que sabrá relacionarse mejor con un equipo en crecimiento. Además ha trabajado junto a Ozzie Guillen, y me encanta la manera que Guillen dirige, y Cora debe traer un poco de ese estilo a Florida. Son dirigentes que dicen lo que piensan, y te lo dicen en la cara. Cora en sus tiempos de jugador era bien “outspoken” (¿se acuerdan cuando lo multaban por usar la bandera de Puerto Rico en su casco de bateo?), y en ese sentido, Guillen y Cora se parecen a Girardi. Solo esperemos que Cora no sea muy bocón, y termine discutiendo con el jefe.

foto: Joe Girardi. (The Associated Press)

foto: Jose Oquendo. (thediamondangle.com)

Los Mets en las nubes… cuidado que no se estrellen.

septiembre 20, 2006

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    El Octoberfest  de las Grandes Ligas está a la vuelta de la esquina y ya tienen su primer integrante: Los Mets de Nueva York. El lunes lograron ganar la división Este de la Liga Nacional por primera vez desde 1988, destronando la racha de 14 títulos divisionales de los Bravos de Atlanta.

Tony Valentín, la sorpresa de los Mets, se apretó  bien las guantillas y sacudió dos vuelacercas para la victoria 4-0 sobre los Marlins de Florida.

    Este triunfo de asegurar la división es positivo para los boricuas. Empecemos con Carlos Beltrán. Tras la odisea de su debut con los Mets el año pasado, con un promedio de .266, 16 cuadrangulares y 78 impulsadas,esta temporada  aprendió a curarse primero de sus lesiones antes de jugar y hasta el momento lleva 40 bambinazos, con 114 impulsadas, y un promedio de .277. Podría ser el Regreso del Año y el Jugador Más Valioso de la Nacional, pero los 57 vuelacercas de Ryan Howard y el regreso de Nomar Garciaparra pueden robarle los galardones. Aun así, no debe sentirse opacado  por la gran temporada que ha tenido. ! Qué caballote!

    Delgado, el otro Carlos, debe tener una sonrisa de oreja a oreja. Por fin irá a una postemporada, quebrando la racha de un jugador con más partidos jugados sin llegar a los playoffs (1,703).  Dejó solito al ex Met Jeromy Burnitz con 1,691 sin ver acción en octubre.

    Delgado, al igual que Beltrán, ha sido clave para el exito de los Mets. Promedia .264, con 38 cuadrangulares y 108 impulsadas.

     Y ni de hablar de las sorpresas de los Mets como Valetín, el venezolano Endy Chávez y Micheal Tucker,Shaw Green y Orlando Hernández, gracias a la estrategia del gerente general Omar Minaya, que contrató buenos jugadores de bajo salario.

    David Wright y José Reyes son el futuro de esta franquicia, échenle el ojo y lo notarán al instante.

     Sin embargo, aunque así de bueno sean los maderos de los Mets, tienen que cuidarse y trabajar con el pitcheo en la postemporada. Su lanzador estelar, Pedro Martínez, regresó a la lomita contra los  Piratas la semana pasada, sin tirar  desde el 14 de agosto. Fue tarea fácil para Pittsburgh opacar su regreso. Pedro no es el mismo, las lesiones lo han ausentado en la mayoría de la   temporada y poseé una efectividad de más de 4.00, primera vez en su exitosa carrera.  Es importante para los Mets que Pedro vuelva a ser el mismo, quizás le hace falta aire de postemporada para salir a flote.

    También, sufrieron la baja de su estelar relevista Duaner Sánchez por lesiones. Hay que ver como los boricuas Roberto Hernández y Pedro Feliciano trabajan las entradas.  Orlando “El Duque” Hernández es otro que está en el sube y baja. Posee una efectividad de 4.36 con récord de 10-10. El único exitoso es Tom Glavine, que  también está rosando los 4.00, pero tiene 14 victorias con 6 derrotas. La veteranía de postemporada de Hernández y Glavine puede ayudar.

     De todas maneras, los Mets son los favoritos en la Liga Nacional. Cuidado con los motivados Padres de San Diego y los Dodgers de Los Angeles. Tampoco se olviden de los Cardenales de San Luis. Quizás el hecho de liderar la temporada completa sea suficiente para llevarlos a la Serie Mundial y quedarse con el bizcocho.

Me huele a Subway Series. Por si acaso, son sietes los boricuas activos en los Mets.

foto: Los Mets celebran el título de división (El Nuevo Día).

Con un pie afuera los White Sox y Marlins

septiembre 19, 2006

El tiempo se le está acabando a varios equipos de grandes ligas, y entre ellos se encuentran los campeones defensores White Sox de Chicago, y los sorprendentes Marlins de Florida.  Entrando a la acción de hoy martes, Chicago, quienes han perdido seis de sus  últimos ocho partidos,  está a seis juegos de los líderes de la división central de la liga americana, los Tigers de Detroit,  y a 4.5 de los Twins de Minnesota, quienes ocupan el primer lugar en el wildcard.  Los Marlins se encuentran también a 4.5 del wildcard de la liga nacional, actualmente liderado por los Padres de San Diego.   

            Cuando uno mira de cerca la situación de Chicago, definitivamente no hay nada mal con la ofensiva.  Jermaine Dye ha tenido una temporada digna de un MVP.  Con promedio de .320, con 42 cuadrangulares y 117 empujadas, no se le puede culpar por la actuación del equipo.  Paul Konerko ha tenido sus usuales números, de hecho, ya pasó el total de carreras empujadas del año pasado, cuando obtuvo 100, ya hoy tiene acumuladas 105.  Jim Thome tiene 40 cuadrangulares, Joe Crede tiene 29 con 93 carreras empujadas y Scott Podsednik  ha robado 40 bases. 

            ¿Dónde están las fallas?  En el cuerpo de lanzadores.  Ningún lanzador inicial tiene su ERA por debajo de cuatro.  José Contreras inició la temporada con un paso arrollador, pero ha decaído últimamente.  Hoy tiene marca de 13-8 con 4.08 de ERA.  Freddie García ganó el año pasado 14 juegos, con ERA de 3.87.  Este año, ya tiene acumuladas las 14 victorias, pero con ERA de 4.82, casi una carrera más por juego.  Mark Buerhle, quien tuvo excelente marca de 16-8 con 3.12 de ERA el año pasado, tiene  marca de 12-13, con ERA de 4.79.  Solamente ha ganado una decisión en sus últimas cinco salidas, y fue contra los sotaneros Royals de Kansas City.  La única esperanza de Chicago es tratar de reducir por lo menos a dos juegos la ventaja de Minnesota, ya que la última serie de la temporada será contra ellos. 

                                                                    

En cuanto a los Marlins, pues finalmente la inexperiencia los alcanzó.  El decline del equipo empezó el pasado martes, cuando cayeron ante los Mets 4-6, luego de estar arriba 4-0. De ganar ese partido, los Marlins se habrían colocado a un juego del wildcard, lo más cerca que pudieron haber estado toda la temporada de un lugar en la postemporada. La derrota los mantuvo a dos juegos.  En el tercer juego de la serie, entraron a la novena con ventaja de 4-3 sobre los Mets, pero varios errores los llevaron a la derrota 4-7 en la entrada 11.  Desde esa serie con los Mets, han jugado para 1-3.  Aquí sencillamente estamos hablando de un equipo desmoralizado por esa serie ante los Mets, y ya han caídos dos juegos bajo la marca de .500 (72-74). 

            Pienso que el wildcard de la liga americana debe pertenecer a los Twins, si es que no alcanzan a los Tigers, y entonces seria Detroit el equipo wildcard.  En la liga nacional, los Padres de San Diego se ven sólidos en el tope del wildcard, y están pisándole los talones a los Dodgers por el liderato de la división del oeste.  Uno de esos dos equipos debe terminar como el wildcard.  Sin embargo, hago un llamado a los Marlins para que terminen esta temporada con la frente en alto.  Han sobrepasado sus expectativas de una manera increíble, y deben luchar por la cuarta temporada corrida con record ganador para la franquicia. 

Se eliminan los Islanders…pero no hay de qué abochornarse

septiembre 18, 2006

            Hace par de horas, el Charleston Battery vino a Bayamón y se llevó una victoria 1-0 sobre los Islanders de Puerto Rico, eliminando a la Tropa Naranja.  Charleston avanza a las semifinales de la USL.  Yo no asistí al juego, por compromiso de trabajo, pero el resultado me lo informó mi colega Jorge que estaba en la redacción de El Nuevo Día.  Por eso, este post es uno general sobre lo que sí se del juego: el resultado.

            Lo primero que me vino a la mente cuando escuché el resultado fue: “Pues, mucho hicieron.”  Los Islanders lucharon la última parte de la temporada para caer en los playoffs, ya que estaban en peligrosa posición de no clasificar, cuando las expectativas era que lo hicieran.  Pero no perdieron sus últimos tres juegos en casa, y se colaron. 

            Empezaron con un empate 2-2 en el primer juego en Charleston, pero sin duda, debieron haber ganado ese juego, ya que estaban al frente 2-1 restando cinco minutos del juego.  Pero, no fue así.  No obstante, todos estábamos complacidos con ese empate, ya que nos ponía en la cómoda posición de jugar un partido de muerte súbita en nuestro hogar.  El resto es historia.

            Una de las primeras reacciones que escuché de mis amistades cuando empecé a informar la derrota fue: “¡Como buen equipo puertorriqueño!”.  Claro, en referencia a lo que yo llamo nuestra “maldición”, el hecho de que los equipos nacionales de Puerto Rico siempre empiezan con el pie derecho, emocionándonos a todos…para después perder contra un equipo inferior a nosotros, y perder toda posibilidad de llegar entre los mejores equipos de dado torneo.  ¿Les refresco la mente? Algunos de los más memorables son Nueva Zelanda en el mundial de baloncesto 2002, Italia en las Olimpiadas Atenas 2004 en baloncesto, y claro, quién no se olvidará de Cuba en el Clásico Mundial.  Hay muchas más, pero esos son los más memorables.

Fanáticos celebran a los Islanders

            Pues no creo que los Islanders hayan sido víctima de esa maldición.  A pesar de que son un equipo de Puerto Rico, hay que recordar que la Tropa Naranja es un equipo profesional, no nacional.  Es una franquicia como los Cangrejeros, los Leones, los Yankees, el Real Madrid, etc.  Su propósito es hacer dinero y montar un buen producto en el campo.  Por ende, a este desenlace de los Islanders no aplica la maldición.  Además, perdimos contra un equipo superior.  El Battery eran los terceros clasificados de la USL, nosotros los sextos. 

            En conclusión amigos isleños, lo fanáticos de los Islanders se pueden ir con la cabeza en alto.  Fueron muy buenos los recuerdos del final de esta temporada…el gol del empate ante Romario y el Miami FC  para clasificar….¡recuerden los buenos tiempos!  El año que viene la Tropa Naranja dará el próximo paso, y deben luchar por el campeonato.  Ya cumplieron con llegar a los playoffs.  ¡Que viva el fútbol boricua!

foto: Fanáticos celebran en el campo el pase a la postemporada el pasado fin de semana. (Esteban Pagán – Cancha Local)

Tito III: La sombra del Golden Boy…

septiembre 17, 2006

 Próximamente en una caja de cable de su hogar  o en un local cerca de usted (quizás en mayo del 2007) el regreso de Félix “Tito” Trinidad contra Oscar de la Hoya en lo que podría ser la revancha más importante y mercadeada en la historia del boxeo.

El anuncio de este mega “encore”  se anticipó en la columna de el periodista Jorge Pérez en El Nuevo Día del lunes 11 de septiembre. Al día siguiente, Tito dio la cara y dijo a este mismo rotativo que  podría hacer un alto de su  segundo retiro para enfrentarse al Golden Boy.  Aquí algunos comentarios de Tito  en el teaser que se presentó en la noticia de El Nuevo Día publicada el 12 de septiembre.

” Yo estoy retirado y sigo  retirado, pero, por respeto a toda mi gente, estoy dispuesto a hacer un alto” ” Yo nunca he rehuido pelear con él. Seis veces se le hizo una oferta y él, por cobarde, nunca las firmó”  “Pero la última sigue sobre la mesa.El sabe mis condiciones y sabe quién es mi promotor”

-Félix Trinidad

Tiraera total. Me recuerda una cartelera de lucha libre. Nuevamente, le dijo cobarde a de la Hoya por utilizarlo en las promociones de sus peleas.  De la Hoya ha dicho que tienes dos opciones para su última pelea: enfrentar a Floyd Mayweather o buscar la revancha con Tito.  De seguro que de la Hoya vs. Mayweather sería un clásico, pero creo que la espina le pica y obtaría por pelear con el púgil boricua. Razones: la controversial pelea que tuvieron hace siete años. ¿Quién puede olvidar? Reconozco que estuve comiéndome las uñas, al igual que muchos puertorriqueños, esperando el resultado de la pelea. Pensé que Tito estaba a punto de su primera derrota, pero no fue así. Se fajó en los últimos asaltos, mientras de la Hoya huía pesando que tenía la pelea ganada por su efectivo trabajo a mitad de la pelea.

Han sido muchos los comentarios en Endi.com sobre el regreso de Tito. Algunos dicen que no debería regresar, otros quieren que le parta la cara a de la Hoya, y hasta se ha mencionado que el ídolo de Cupey Alto se le está acabando el dinero.

Además, de la Hoya pelearía hasta las 154 libras, diciendo que no es un peso mediano, mientras Tito insiste en las 160 libras.

Ya Trinidad padre le da visto bueno a su hijo. Habrá que ver que pasará, ya que son muchos los obtáculos que se tienen que romper para que esta pelea ocurra. De lo que estoy seguro es que si se da, correrá el dinero por muchos lados, y cuidado si gana, le come los dulces a Zuleyka con la gran bievenida. ¿ Dónde está Don King en todo esto?

Estaremos atentos.

Citas tomadas de El Nuevo Día 12 de septiembre.