Archivo para agosto 2006

Favoritos los Marlins para ganar el “wildcard”

agosto 30, 2006

Miguel Cabrera            Los Marlins de Florida fueron escogidos como los favoritos para ganar el wildcard de la Liga Nacional en el programa “Around the Horn”, que se transmite en ESPN de lunes a viernes, a las 5:00pm.  En el programa, cuatro periodistas deportivos de Estados Unidos debaten sobre temas de la actualidad deportiva, y tres de los cuatro coincidieron en que los Marlins ganarán el wildcard.  Los cuatro periodistas en este episodio fueron Bill Plaschke, Jay Mariotti, Woody Paige y Jackie MacMullan.  Los primeros tres mencionados coincidieron en  Florida.  Entrando al partido hoy frente a los Cardinals de St. Louis, los Marlins han ganado nueve partidos corridos, y hoy buscarán la décima, lo cual establecería un record de victorias corridas para la franquicia.  Florida se encuentra a 1.5 juegos de los Padres de San Diego, actuales líderes del wildcard. 

            Paige recordó que la última vez que los Marlins se encontraban en esta situación, el equipo se alzó con el trofeo de la Serie Mundial, derrotando a los Yankees de Nueva York (2003).  Otros elementos mencionados por los periodistas es el hecho que los últimos seis juegos de los Marlins son en Florida, frente a Cincinnati y Philadelphia, equipos que también están batallando por el wildcard.  Además, los Marlins cuentan con tres lanzadores que tienen 11 o más victorias, además de Dontrelle Willis.  Eso significa que los Marlins cuentan con cuatro buenos lanzadores.  También se recalcó el hecho de que el equipo no es uno sin experiencia, ya que Miguel Cabrera, candidato a MVP, y Dontrelle Willis, ambos fueron miembros del equipo campeón del 2003.  La única persona que no tuvo a los Marlins como ganadores del wildcard fue Jackie MacMullan, quién escogió a los Phillies de Philadelphia.  MacMullan, quién fue la primera en exponer, señaló que Philadelphia jugará todos sus partidos del mes de septiembre frente a equipos con record perdedores, y mencionó la actuación de Jon Lieber estas últimas semanas para determinar su decisión.  Sin embargo, Plaschke le respondió acordándole que a Philadelphia le quedan nueve juegos contra los Marlins, quiénes no pueden ser considerados como equipo perdedor.  Añadió que los abridores de los Phillies poseen el peor ERA de la Liga Nacional. 

            Tal parece que el conflicto que se discutió entre el dirigente Joe Girardi y el propietario Jeffrey Loria ha desaparecido.  Durante la pasada de la tormenta tropical Ernesto por Florida, Loria le recomendó a Girardi que se quedara en su casa con su esposa, quién está embarazada y puede parir cualquier día de estos.  Los Marlins, quienes están en St. Louis, ganaron ayer sin Girardo, quién se espera regrese hoy para dirigir el equipo.

            La situación en la cual se encuentran los Marlins es idéntica a la del 2003.  Durante ese año, los Marlins estuvieron envueltos con los Phillies y los Astros en la batalla por el wildcard hasta la última semana de la temporada.  Al igual que este año, los Marlins jugaron ante los Phillies las últimas semanas de la temporada.  En el 2003, barrieron las últimas dos series ante los Phillies para llevarse el espacio en la postemporada.  Muchos dirán que este equipo de Florida está hecho de “nadies”.  Pues así era el equipo del 2003, que a excepción del Iván Rodríguez, poseía jugadores que sus actuaciones en la postemporada los llevo a estrellato.  Derrek Lee, Josh Beckett, Alex Gonzalez, Carl Pavano, Miguel Cabrera, Mike Lowell, entre otros, se dieron a conocer más en la postemporada.  El año pasado, los Astros de Houston, quienes empezaron la temporada 15-30, se llevaron el wildcard.  Los Marlins empezaron este año 11-31.  No se ustedes, pero tengo un sentimiento de “deja-vú” del 2003. (foto: phillyburbs.com)

Y quedan cuatro…

agosto 30, 2006

Chris Bosh - Team USA             Durante la madrugada de hoy, se definieron los semifinalistas del Mundial de baloncesto en Japón, sin sorpresa alguna.  Los cuatro equipos invictos, Argentina, España, Grecia y Estados Unidos son los últimos que quedan parados. 

            En el juego de hoy, de las 3:30am, Grecia dominó sin problemas a Francia, 73-56.  Los campeones del Eurobasket 2005 mostraron gran balance ofensivo, cinco de sus jugadores anotaron en doble dígito, mientras que aguantaron al capitán francés, el “most improved” de la NBA, Boris Diaw a tan solo 9 puntos.

            El segundo juego a las 6:30am, Estados Unidos venció a Alemania 85-65.  El partido fue uno cerrado toda la primera mitad, los americanos solo tenían ventaja de un punto, 40-39, al concluir los primeros 20 minutos de acción.  Sin embargo, los estadounidenses salieron del camerino ejerciendo toda la presión necesaria para agrandar esa ventaja, y lo consiguieron en un avance de 20-6, para poner el marcador 60-45 restando poco más de un minutos del tercer cuarto, lo que le dio el control del partido al equipo de Estados Unidos.  Una vez más, Carmelo Anthony fue el líder en puntos, con 19.  Por Alemania, ganadores de la medalla de bronce en el Mundial del 2002 jugado en Indianápolis, Ademola Okulaja y Dirk Nowitzki anotaron 15 puntos cada uno. 

            Ahora viene la hora de la verdad.  ¿Quién de estos cuatro titanes del baloncesto se proclamará campeón mundial?  Yo me voy a tirar al charco, prediciendo una final entre España y Estados Unidos, en la que los americanos prevalecerán.  Estados Unidos ha demostrado que no son el mismo equipo que se quedó fuera de la ronda de medallas en el 2002 y que obtuvieron la medalla de bronce en las Olimpiadas 2004.  Mike Krzyzewski ha mostrado que fue el hombre ideal para dirigir el equipo, y jugadores como Carmelo Anthony, Lebron James y Dwyane Wade, quienes jugaron en el 2002 y en el 2004, parecen jugadores en una misión de recuperar el sitial de Estados Unidos en el tope del mundo baloncelístico.

            Sin duda, hay que aceptar que el equipo de España tiene la misma oportunidad de alzarse con el título que Estados Unidos.  España es el equipo que mejor ha lucido en todos sus fogueos del verano (9-0), y en este torneo, donde siguen invictos.  Pero recordemos que fueron los estadounidenses quienes eliminaron al invicto equipo español de la ronda de medallas las pasadas olimpiadas.  ¿Venganza este año para Pau Gasol y los españoles?  Aunque me gustaría mucho verlo, lo dudo.  (foto: SI/CNN)

Sorprendentes los Marlins, pero problemas se asoman

agosto 28, 2006

 Miguel Cabrera y Joe Girardi

             Unos decían que merecían estar en AAA.  Otros decían que no iban a ganar más juegos que los Heat de Miami de la NBA.  Todos han estado mal.  Los Marlins de Florida, perdón, los “Baby” Marlins de Florida, se encuentran el la carrera por el wildcard de la Liga Nacional, a sólo tres juegos de los líderes Reds de Cincinnati, y con un mes aún por jugar.  Entrando a la acción de hoy lunes, los Marlins se encuentran en una racha de siete victorias corridas, con un record de 63-66. 

            Aunque todavía se encuentran tres juegos bajo el promedio de .500, el hecho de que estén en carrera por la postemporada es un logro monumental.  Aquejados por problemas financieros y la situación de que no pueden conseguir un estadio nuevo en Florida, los Marlins decidieron desmantelar el equipo que construyeron el año pasado, que contaba con una nómina de $60 millones, la más alta en la historia de la franquicia.  El equipo del 2005, favoritos por muchos para alzar el trofeo de campeones mundiales, fue una total decepción.  Concluida la temporada, se deshicieron de Carlos Delgado, Mike Lowell, Paul Lo Duca, Luis Castillo, Josh Beckett, A.J. Burnett, bueno, todo el equipo.  El sótano era el destino en el 2006.

            Pero los novatos que consiguieron a cambio, están haciendo el trabajo de una manera fenomenal.  Pudieron aguantar del equipo del año pasado a los jóvenes Miguel Cabrera y Dontrelle Willis, quienes todavía no cobran $1 millón al año.  Junto a estas dos superestrellas, se ha añadido un grupo de prospectos que crecieron antes de tiempo: Dan Uggla, Josh Johnson, Mike Jacobs, Hanley Ramirez, entre muchos otros.

            ¿A quién se le debe atribuir esta sorpresa?  Debemos empezar por la gerencia del equipo, quienes han hecho un trabajo de “scouting” fenomenal en los pasados años.  Después de la Serie Mundial del 1997, los Marlins desmantelaron, pero ya en el 2003 volvieron a ser campeones, construyendo alrededor del núcleo de jugadores que recibieron a cambio de sus superestrellas en el invierno de 1997.  Y ahora, después de desmantelar, al año siguiente son un equipo competitivo.

            Pero sin duda, hay que resaltar la labor del dirigente, Joe Girardi.  Ha sabido sacar lo mejor un equipo que promedia 26 años de edad, y su estilo de duro trabajo ha rendido mucho.  Sin embargo, han surgido noticias en los últimos días que Girardi será despedido una vez concluya la temporada.  Todo por unas diferencias con Jeffrey Loria, dueño de los Marlins.  Aparentemente los problemas han empezado desde los entrenamientos primaverales en abril.  De hecho, en agosto 6, Loria despidió a Girardi, pero cambió de opinión cuando Girardi le pidió perdón frente al equipo.  ¿Qué pasó?  Durante el partido, Loria le estaba peleando a un árbitro, y Girardi desde el dugout le dijo a Loria que se callará y se sentara.  También Giradi en los entrenamientos primaverales tuvo diferencias con la administración, cuando quería cambiar a Miguel Cabrera a jugar primera base, y a Josh Johnson a empezar la temporada en las ligas menores, entre otros cambios.

            Entiendo el hecho que la gerencia esté molesta con Girardi por los problemas que han tenido.  Sin embargo, el dirigente ha hecho un milagro con ese equipo.  El propósito de una franquicia es ganar, y Girardi ha encontrado la fórmula.  Esperemos que la gerencia entienda esto, y puedan resolver sus problemas, ya que sería una pena echar por la borda el avance que ha tenido este equipo durante el año.  Si Girardi se mantiene alfrente de los Marlins para el 2007, los playoffs podrían ser una realidad para Florida.

 

Para más info: http://www.prosportsdaily.com/mlb/marlins/rumors.html

¿Quién debe ser el sucesor de Toro?

agosto 28, 2006

           El retiro de Julio Toro como dirigente de la selección nacional de Puerto Rico ha creado el debate sobre quién debe ser su sucesor.  El favorito de Toro es Manolo Cintrón, pero personas como Carlos Mario Rivera, Flor Meléndez, Miguel Mercado, entre otros, suenan también como posibles candidatos.  Pero hay una nueva interrogante, que está rondando los círculos deportivos del país.  ¿Tiene que ser puertorriqueño el dirigente nacional?

            La editorial del periódico El Nuevo Día de ayer sábado 26, sugiere que el nuevo dirigente de la escuadra boricua debe ser alguien europeo.  Cito: “Ante el retiro del dirigente Julio Toro, resultaría oportuno experimentar con la contratación de un dirigente del exterior, en especial de Europa para darle una nueva dimensión al sistema de juego.  No es casualidad que nueve equipos europeos adelantaran a los octavos de final.  Con una movida audaz como ésta, quizás podríamos colocarnos en la nueva ruta que ha tomado el baloncesto mundial, aquel deporte que hace tiempo sólo se jugaba al estilo estadounidense”.

            Sin embargo, en el primer artículo en la sección de deportes del mismo periódico, Henry Neumann, Presidente del BSN, y Ricardo Carrillo, co-apoderado de los Cangrejeros de Santurce y ex gerente general de la selección nacional, opinan que el dirigente debe ser boricua, ya que consideran que hay talento entre los dirigentes del país, y que el estilo de juego estadounidense que ha adoptado la selección, es uno que ha funcionado y no se debe cambiar.  De hecho, Neumann dice que no se puede cambiar un estilo de juego al que los jugadores se han acostumbrado.

            Aunque tuve la oportunidad de conocer a Henry varias veces, y de verdad que es tremenda persona, esta vez tengo que irme en su contra.  ¿Cómo va a decir que va a ser difícil jugar al estilo europeo?  ¿Acaso no recuerda que Filiberto Rivera, Danny Santiago, Rick Apodaca, Bobby Joe Hatton, Larry Ayuso, entre otros, ya han jugado en Europa?  Rick Apodaca fue el jugador más valioso de la liga de Polonia, y Santiago jugó en la final de la liga española, considerada la segunda mejor liga de baloncesto del mundo.  Creo que experiencia europea hay de más.  De hecho, dijeron que Santiago ya aprendió a tirar de tres puntos…pero en el mundial no se le dio ni una oportunidad, por estar jugando con el hombre grande siempre en el área de la pintura.

            Estoy de acuerdo con El Nuevo Día.  Puerto Rico no ha tenido mucho éxito en los pasados torneos internacionales.  Excluyendo el oro en los Juegos Centroamericanos, Puerto Rico se quedó fuera en el torneo Pre-Mundial de las Américas, y nos llevamos el bronce en el Centrobasket.  La fórmula dejó de funcionar y es hora de tratar cosas nuevas.  El volibol trajo técnicos extranjeros, y ya ven como ambas selecciones, la masculina y la femenina, están en sus respectivos mundiales.  Ahora le toca a la federación de baloncesto actuar.

Hay que trabajar el futuro de la Selección

agosto 26, 2006

     En su edición de hoy, el periódico El Nuevo Día publicó un artículo que se titula “Un futuro halagador”, y cita a Julio Toro explicando que el futuro luce positivo para Puerto Rico en el baloncesto.  Menciona a figuras como Peter John Ramos, Filiberto Rivea, Jose Juan Barea y Búster Figueroa como las figuras claves.  Bueno, por un lado, yo opino que tiene razón.  Hay talento disponible.  Y todavía andan por ahí Guillermo Días y Ricky Sánchez, que son jugadores que hay que reclutar para la selección.  En el caso de Peter John Ramos, guardo mis dudas.  Peter ya lleva dos años entrenando con personal de NBA, y en el Mundial demostró que todavía no estaba listo.  Angelito Oliveras, periodista deportivo que actualmente trabaja con NotiUno, me dijo que el pobre Peter John no tiene la culpa de su actuación, ya que le dijeron que era jugador de baloncesto cuando en realidad no lo es.  No pienso que sea a ese extremo, pero contra, ¿no se supone que haya mejorado notablemente?  No lo demostró.  No me sorprendería si los Wizards no lo firmaran.  Peter, debiste haber jugado NCAA antes de tratar suerte en la NBA. 

            Pero dejemos de hablar de Peter John.  Los jugadores son importantes, pero no son el todo.  La preparación es de suma importancia.  Aunque esta vez los entrenamientos empezaron un poco antes de lo usual, esos dos meses no fueron suficiente.  Y muchos menos los dos fogueos ante Panamá y Estados Unidos.  Cojamos a Estados Unidos de ejemplo.  Después de dos desastres en el Mundial 2002, y en las Olimpiadas 2004, los norteamericanos reestructuraron el equipo.  Me encantó el hecho de que la gerencia de USA Basketball ató a jugadores como Dwyane Wade, LeBron James, y Carmelo Anthony, a “contratos” por este mundial, y las Olimpiadas 2008, lo que ya asegura la pertenencia de estos canasteros a las próximas competencias internacionales.  Eso se llama tener un plan de trabajo, algo que Puerto Rico no tiene.  En el caso de Estados Unidos, vemos como Coach K y sus muchachos están jugando mucho mejor que en los pasados torneos.  Foguearon contra equipos europeos, asiáticos y americanos.  Los boricuas tienen que coger las cosas más en serio, y seguir ejemplos como el de Estados Unidos. 

            Puerto Rico tiene que organizarse, y empezar ahora desde cero.  Tienen que buscar el mejor talento joven disponible, Guillermo Díaz, Ricky Sánchez, Filiberto Rivera, José Juan Barea, Peter John Ramos, Ángelo Reyes, Carmelo Antrone Lee, y convertirlos en nuestra selección nacional para todas las competencias, ir creciendo, y recuperar nuestro sitial en el baloncesto. 

Puerto Rico no llega a la segunda ronda del Mundial

agosto 25, 2006

A un puntito…a un puntito se quedó la selección nacional de Puerto de avanzar a la segunda ronda del Mundial de Baloncesto celebrado en Japón.  Sin duda, es una decepción increíble, considerando los pasados torneos mundiales, el mundial del 2002 y las Olimpiadas 2004, donde terminamos en los primeros 10 equipos, ambos torneos, a un juego de la ronda de medallas.  Pero este año no se pudo.  Son muchos los que critican a Julio Toro, a los árbitros y la selección de jugadores.  Para mí, el equipo de Puerto Rico sencillamente no era lo suficientemente bueno para avanzar a la segunda ronda.  El grupo era uno fuerte.  Pero para que vean, un juego hace la diferencia en un torneo corto.  El juego que sepultó a los boricuas fue contra Eslovenia.  A pesar de que empezaron abajo 3-19, Puerto Rico tuvo numerosas oportunidades de regresar a juego en el cuarto parcial, pero nunca sacaron provecho.  Fue el peor juego del torneo.  Sin embargo, el ponorama todavía lucia prometedor.  Con una victoria de Eslovenia sobre China, Puerto Rico avanzaba a los octavos de final.  Pero las puertas se empezaron a cerrar para Puerto Rico cuando milagrosamente China le ganó a Eslovenia en el último segundo.  Puerto Rico tenía que derrotar a Italia, equipo que había vencido a los boricuas nueve de los últimos diez partidos.  Pero Puerto Rico murió batallando.  Se puede cuestionar las decisiones de Carlos Arroyo en los últimos minutos, como darle la bola a Puruco Latimer en la línea de tres causando un turnover, también se puede culpar al árbitro que le cantó “running” a Arroyo cuando claramente le dieron falta…Se pueden culpar como a cinco personas distintas.  Pero la verdad es que el equipo era un falto de experiencia.  Le contaba a un amigo mío que la ausencia de Piculín Ortiz y Rolando Hourroutinnier se hicieron sentir.  Ese liderazgo de ambos jugadores se extrañó.  Arroyo es un gran jugador, pero no tiene la veteranía todavía que teníab esos dos hombres.  Hay que ser paciente…Peter John Ramos, Angelo Reyes, Carmelo Antrone Lee, Filiberto Rivera, apenas empiezan sus carreras internacionales.  No prometo triunfos en el futuro, pero todavía a esos jugadores les quedan par de años para entrar en sus “peaks”.  Estos próximos años serán de suma importancia para el baloncesto boricua, y su progreso, y reestablecimiento como una de las potencias baloncelísticas de América, y el mundo.