Archive for the ‘Voleibol Nacional Puerto Rico’ category

En busca del pase “Las Nenas”

junio 27, 2007

La selección femenina de voleibol de Puerto Rico tuvo marca de 4-1 en la primera ronda de la Copa Panamericana.  Ahora se ven las caras con las dominicanas en un crucial encuentro. 

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

La Selección Nacional femenina de Voleibol intentará continuar con paso arrollador en la VI Copa Panamericana cuando se enfrenten esta noche a su similar de República Dominicana en los cuartos de final. 

Luego de una derrota en la jornada inaugural ante Brasil, Puerto Rico se ha levantado a lo grande superando a Cuba, Perú, Uruguay y Canadá para terminar la primera ronda del torneo con 4-1, en la Copa que se juega en Colima, México. 

“Las Nenas” concluyeron con la misma marca que cariocas y cubanas, pero por la regla del “points-ratio system” quedaron en el tercer lugar del grupo B y por ende se cruzarán ante las dominicanas, segundas en el grupo A. 

Por su parte, Cuba (primero del grupo B) aseguró su pase al Grand Prix del 2008 al garantizar uno de los tres espacios separados para NORCECA para el Prix.  Estados Unidos también se unió a Cuba como los dos primeros clasificados para el Grand Prix. Las norteamericanas pasearon a la oposición para terminar primeras en el grupo A con foja de 5-0 (15-3 en sets) 

Puerto Rico jugará ante Dominicana a las 7:00 de la noche hora boricua. El ganador se las verá ante Estados Unidos en una de las semifinales. La otra semifinal será entre Cuba y el ganador de Brasil (segundo del B) y Argentina, tercera del grupo A. 

La selección se las ha tenido que ingeniar en este torneo, al no contar con las medios Jetzabel del Valle ni Alexandra Oquendo. La veterana Eva Cruz ha tenido la responsabilidad de cubrir esa posición, y de acuerdo a reportes desde México, lo ha hecho muy bien. Tampoco cuentan con Yanira Santiago, quien se retiró de la Selección.  

La confrontación entre boricuas y quisqueyanas es una que ha cogido nuevos bríos desde que Puerto Rico sacara de competencia a sus vecinas en el Mundial del 2002. Esperamos que esa actuación de hace cinco años atrás se repita esta noche.

“Picky” conversa con Cancha Local

junio 14, 2007

 Entrevista realizada por IVÁN J. ROBLES, Cancha Local 

Durante la mañana del miércoles 13 de junio, Héctor “Picky” Soto visitó las facilidades del Colegio San Ignacio, donde compartió con los jóvenes de Flamingo Summer Camp. 

“Picky” habló con los niños y demostró algunas de sus habilidades. Cuando llegó el momento del saque brincado, “Picky” bromeó que no había calentado y si no salía bien, que culparan el calentamiento. Fue bueno el comentario, pues en su segundo saque lo dejó en la malla. 

A todo ésto, Soto era todo sonrisas, mientras los jovencitos disfrutaban de ver al volibolista. “Picky” fue todo un caballero, demostrando lo humilde que es, pues no se fue hasta haberles dado el autógrafo a todos los jóvenes que se lo pedían. En este momento, fue que Cancha Local logro poder hacerle dos preguntas a “Picky”, quien felizmente contestó. 

En relación a su motivación por firmar con un equipo de la liga de Rusia, el boricua comentó; “Porque Rusia ahora mismo tiene la mejor liga de voleibol, aún mejor que la italiana. La de Rusia es como la NBA, es lo máximo. No va a ser fácil, las cosas van a estar difíciles, es una liga fuerte. Pero es mi opinión que la de Rusia es la mejor”. 

Hablando de los Juegos Panamericanos que se acercan, le preguntamos como ve el equipo de Puerto Rico, acercándose ya la fecha final. “No quiero dar predicciones (ríe y sonríe), pero nos estamos enfocando en lograr un mejor resultado que el año pasado, eso es lo principal”. 

Cuando nos fuimos de la cancha de voleibol, “Picky” todavía estaba firmando autógrafos, como él, son pocos. Le deseamos que tenga el mayor éxito posible en Rusia y en los Panamericanos, y le damos las gracias por haber contestado nuestras preguntas.

Suárez Castro vuelve a arremeter contra la FPV

enero 21, 2007

Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

El senador Jorge Suárez Cáceres arremetió una vez más contra la Federación Puertorriqueña de Voleibol por el alegado discrimen que existe contra la Liga de Voleibol Superior Femenino (LVSF), debido a la diferencia de salarios entre esa liga y la Liga de Voleibol Superior Masculino (LVSM). 

Según el reglamento de la LVSF, el tope salarial para cualquier equipo es de 135,000 dólares.  La liga masculina permite un tope de $200,000.   

El legislador del Distrito de Humacao señaló, además, que existe un discrimen a la hora de pagar jugadoras nativas.  Para que una nativa pueda ganar el máximo de $22,000, la jugadora ha de haber jugado cinco años corridos en la selección nacional de Puerto Rico. 

Mientras, un equipo puede pagarle $60,000 a sus refuerzos, de poseer dos en su plantilla, y si solamente cuentan con una extranjera, la misma podría cobrar un máximo de $35,000. 

La regla de que solamente los jugadores nativos que han participado cinco años en la selección también aplican a la liga masculina, los cuales cobran un máximo de 25,000 dólares. 

Suárez Cáceres ya sometió su proyecto a la Comisión senatorial de Educación, Juventud, Cultura y Deporte para que se realicen vistas públicas para investigar el tema. 

“Yo lo quiero es que lo equiparen (tope salarial en ambas ligas).  Si no es un tope máximo, pues que se ponga un mínimo salarial”, dijo el senador popular en entrevista radial (NotiUno 630am).   

Añadió que ha visitado distintos partidos de la liga femenina, y que ha recibido apoyo de dirigentes y jugadoras.  “Los dirigentes me han dicho: le damos la bienvenida a eso porque le estamos haciendo justicia a las muchachas por primera vez”, sostuvo Suárez Cáceres.

En cuanto a los comentarios que el presidente de la FPV, licenciado Carlos Beltrán, hizo a la prensa, de que la liga masculina genera más dinero, el legislador dijo que a la liga femenina no le dan la oportunidad de crecer. 

“¿Por qué no llevan el voleibol femenino al coliseo Roberto Clemente, a ver si se llena?”, cuestionó Cáceres, citando el partido del sábado entre las invictas Pinkin de Corozal y Valencianas de Juncos, que fue presenciado por una cancha llena a capacidad. 

“Mantienen los juegos en estas pequeñas canchas donde la gente está de pie o hasta sentada en las escaleras”, añadió. 

El senador dijo que no ha recibido respuesta alguna por parte de la dirección de la FPV.  

Cinderellas en el deporte

diciembre 3, 2006

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Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local, desde Orlando FL.

Durante los últimos años hemos sido testigos en el mundo del deporte como equipos considerados “underdogs” han hecho quedar mal a los supuestos expertos y han escalado posiciones altas en varios torneos o ligas.

Para hacer un pequeño y rápido recuento viene a la memoria la medalla de oro del equipo de baloncesto de Puerto Rico en el Pre-Olímpico de 1995, un equipo que fue considerado descarte según los expertos por los boricuas presentar un segundo quinteto a esa justa por la suspensión de varios estelares por conflictos entre jugadores y la Federación de Baloncesto.      

 Años después, en el Mundial de Baloncesto celebrado en Indianápolis (2002), todos recordamos la gesta de Nueva Zelanda, un equipo del montón que sorprendió hasta el más de los incrédulos para alcanzar el cuarto puesto en esa competencia. En Borinquen recordamos muy bien ese momento, ya que fuimos victimas de los neozelandeses en los cuartos de final.       

Quedándonos en el deporte del balón y aro, tan reciente como hace siete meses fuimos testigos como la Universidad de George Mason dejó boquiabiertos a los analistas, en especial a los de ESPN, al llegar a la Final del torneo de la NCAA. Durante esa racha, tumbaron al primer sembrado, y favorito, Connecticut.       

También en Puerto Rico hemos visto cuentos de Cinderrellas. Solo falta con recordar el campeonato de los Criollos de Caguas en el Baloncesto Superior Nacional (BSN), un título que ni el más criollo se imaginaba llegaría en el 2006 luego de que los Criollos recesaran el año anterior.       

Moviéndonos al béisbol, tenemos un sinnúmero de ejemplos. En las Grandes Ligas hemos visto como las novenas de Arizona (2001), Florida (2003), Boston (2004) y Chicago White Sox (2005) se alzaron con el titulo de la Serie Mundial cuando todos pensaban que cada año los Yankees lo iban a ganar todo.       

El 2006 no fue la excepción. Aunque no consiguieron el cetro de la mal denominada Serie Mundial, los Tigres de Detroit, liderados por el boricua Iván Rodríguez, sacaron del medio a los siempre favoritos Yankees para llegar a su primera Serie Mundial desde 1984.       

En el Clásico Mundial, celebrado en marzo pasado, vimos como Cuba dejó claro que ellos son igual de profesionales que los de las Grandes Ligas al llegar a la final del torneo, por encima de las potencias de Estados Unidos y República Dominicana.        

El deporte de la malla alta, el voleibol, no se queda atrás. Y los boricuas estamos siendo parte de esta historia. Aunque no se clasificó a los cuartos de final del Mundial de Varones, el sexteto nacional ha sorprendido al mundo del voleibol al colocarse, al menos, entre los mejores 12 equipos de mundo. Estamos hablando de un deporte que no nos representaba a nivel mundial hace 32 años. Esta demostración nos pone en el mapa mundial del voleibol y presenta un futuro interesante para este deporte en la Isla.        

Por último, volvemos al baloncesto, esta vez al de la NBA. Ya se ha completado un mes de competencia, y si se mira la tabla de posiciones pareciera que hay un error. ¿Orlando y Utah liderando sus respectivas conferencias? Quien pronosticara eso lo hubiesen llamado, mínimo, loco. Pero lo cierto es que estas franquicias, que no la han pasado bien en los últimos años, han lucido a las mil maravillas.       

Orlando (13-4) se encuentra en su tercera mejor arrancada de su historia luego de 16 partidos jugados. Los Magic comenzaron las temporadas del 94-95 y 95-96 con foja de 13-3. En el 1995 (record de 57-25) llegaron a la final de la NBA y en 1996 (60-22) llegaron a la final del Este. De paso, ganaron en ambas temporadas el título de la División del Atlántico. En 1999 empezaron con un 12-4, pero fueron eliminados en la primera ronda de los playoffs.       

En el caso de lo Jazz (13-4), comparten con los Magic el mejor record de la Liga y están en su mejor arranca desde 1997, aquellos días en lo que se escuchaba era la frase “Stockton to Malone”. En esa temporada, Utah comenzó con un 14-2, camino a una temporada de 64-18 y su primer viaje a la Final para perder en seis juegos ante Michael Jordan y los Bulls de Chicago.      

En el mundo de historias maravillosas el deporte no se queda atrás. Tal vez en la NBA estamos siendo testigo de un par de ellas. ¿Magic y Jazz en la final del 2007? Suena loco, pero en el deporte no hay nada escrito.       

Si recuerdan otra historia de Cinderella, déjenmela saber, para añadirla a mi lista. 

Foto: MSNBC

Boricuas en la tercera ronda del Mundial

noviembre 29, 2006

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Por ESTEBAN PAGÁN RIVERA, Cancha Local

La selección nacional masculina de Puerto Rico logró sobrepasar las expectativas, y el sábado comenzarán su participación en la tercera ronda del Mundial de Voleibol, que se celebra en Japón. 

Los boricuas, junto a Alemania, Estados Unidos y Canadá disputarán la novena y décima posición del torneo.  Los otros dos equipos quedarán clasificados 11 y 12.  Puerto Rico posee marca de 3-6 en la acción del Mundial.    

El primer oponente de Puerto Rico en este grupo es Alemania, que luego de una primera ronda en la que acumularon marca de 4-1, perdieron sus cuatro desafíos en la segunda ronda para terminar con marca de 4-5.   

Por su lado, los estadounidenses terminaron la primera ronda con marca de 2-3, jugaron para 2-2 en la segunda, para entrar a esta tercera ronda con su récord en 4-5.  Canadá también cuenta con marca de 4-5, luego de empezar 3-2 y decaer en la segunda ronda, donde acumularon récord de 1-3. 

Si Puerto Rico logra una victoria contra los alemanes, pasarían a enfrentarse contra el ganador de Estados Unidos y Canadá por el noveno lugar.  Los perdedores disputarían la oncena posición. 

De sus tres oponentes en esta tercera ronda, Puerto Rico sólo se ha enfrentado a Canadá en lo que va de torneo.  Los puertorriqueños ganaron su encuentro contra Canadá en la segunda ronda de manera convincente en tres parciales (25-22, 25-21 y 25-16).   

Así las cosas, el equipo masculino logrará clasificarse más alto en el escalafón Mundial que la selección femenina de Puerto Rico, que terminó su participación en la posición 15.    (foto: FIVB)

Puerto Rico a la segunda ronda

noviembre 5, 2006

Tratando de clasificar a la segunda ronda del Mundial del Voleibol Femenino que se está celebrando en Japón, la selección nacional de voleibol femenino cayó en la madrugada de hoy ante Estados Unidos 3-0, por marcadores de 25-14, 25-16 y 25-15. 

Debido a la derrota, las puertorriqueñas esperaban el resultado entre Holanda y Kazakhstan para saber su suerte.  Puerto Rico necesitaba una victoria de Holanda, y eso fue lo que obtuvieron.  Holanda ganó un apretado partido 3-2, por marcadores de 25-18, 27-29, 25-18, 22-25 y 15-13. 

Así las cosas, la selección femenina de Puerto Rico, que terminó la primera ronda 2-3,  jugará el miércoles en la segunda ronda del Mundial.  Sus oponentes serán las líderes del grupo B, Rusia, equipo que terminó la primera ronda con marca perfecta de 5-0. 

Los equipos nacionales están malditos

noviembre 4, 2006

Nota Editorial: El artículo presentado a continuación fue publicado el 8 de julio del 2006 en un blog del autor.  Aprovechando la oportunidad de que Puerto Rico está participando en el Mundial de Voleibol, Cancha Local cree pertinente la publicación de este artículo.  Esperemos que la maldición no afecte a las nenas ni a los muchachos, pero hay que estar listos.

Por Esteban Pagán Rivera  Cancha Local

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Los equipos nacionales de Puerto Rico, no importa el deporte, tiene siempre un parecido.  Y no es lo que dice en el uniforme, si no sus actuaciones en torneos internacionales.  Los boricuas siempre se han caracterizado por dominar las primeras rondas de estos torneos, ilusionar a la fanaticada, y rompernos el corazón con una derrota en el juego más importante.  Pero no culpemos a los jugadores, todos los que siguen a los equipos nacionales sabemos que dan el todo por el todo, pero sencillamente, no ha sido suficiente.  A continuación, los últimos eventos que me llevan a creer que los equipos nacionales de este país…están malditos. 

Justamente ayer por la noche, el equipo de Puerto Rico de baloncesto masculino entro a la semifinal del Centrobasket 2006 con el record 3-0 en la primera ronda, y favoritos para llevarse el oro.  Sinceramente, no pensé que el maleficio nos tocara en este torneo, porque éramos los favoritos, y ni el maleficio nos iba a fastidiar.  Pero ayer se mostró, que el maleficio ha llegado a otro nivel.  Puerto Rico ganaba por 5 puntos restando 20 segundos contra Islas Vírgenes.  Islas Vírgenes consiguieron tres tiros libres corridos (1 de 2, rebote ofensivo, 2 de 2).  Carlos Arroyo recibió falta, FALLO LOS DOS TIROS LIBRES, y Islas Vírgenes consiguió un último canasto de tres mientras sonaba la chicharra.  Game Over.  Cero oro para Puerto Rico.  Frustración y decepción en la fanaticada.

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No sé cuantos de ustedes estaban pendientes, pero en Puerto Rico se ha estado jugando la 5ta Copa Panamericana de Voleibol femenino, en el Coliseo Roberto Clemente y Pedrín Zorilla en Hato Rey.  El torneo, no solamente decidiría los mejores equipos del continente americano, si no que repartiría pases al Grand Prix de Voleibol, algo equivalente a un mundial.  Todos sabemos que el voleibol en Puerto Rico ha ido en ascenso, y así lo demostraron nuestras muchachas durante los primeros tres juegos.  Incluso, Puerto Rico derrotó al segundo mejor equipo del mundo, las muchachas de Brasil.  Con record de 3-0, Puerto Rico solo necesitaba ganar un solo juego mas, para clasificar al Grand Prix, meta principal del conjunto.  Bueno, las boricuas perdieron su primer juego contra Republica Dominicana, en tres sets. En su próximo partido, Puerto Rico se cruza con Estados Unidos, en juego clasificatorio a medallas, y la última oportunidad de clasificar al Grand Prix.  Para el deleite de todos los puertorriqueños, Puerto Rico gana los primeros dos sets, y se posicionan a un set de dejar a Estados Unidos fuera del Grand Prix.  ¿Pero saben que?  Como buen puertorriqueño que soy, todavía tengo bien frescas en mi memoria, las derrotas del equipo de baloncesto en el Mundial 2002, Olimpiadas 2004, y el Clásico Mundial de Béisbol 2006.  Me dije…”van a perder los tres sets, y nos vamos a quedar fuera”.  Creanlo o no…así paso.  Puerto Rico perdió tres sets consecutivos, y gracias a Dios que el Roberto Clemente estaba vacío, porque hubieran llovido botellas y par de cosas más.  Pero no fue culpa de las muchachas, que entregaron el corazón en ese partido, sino de un maleficio que tienen los equipos nacionales de Puerto Rico, de no poder ganar los juegos importantes, y frustrar a todo un país que se envuelve por sus tremendos comienzos en competencias internacionales.  ¿Quieren mas evidencia reciente? 

La semana pasada se celebro el Centrobasket femenino en México.  Puerto Rico (#30) entro al torneo como el tercer mejor equipo participante entre los ochos, detrás de Cuba (#5) y México (#27), según las clasificaciones mundiales de la FIBA.  En el Centrobasket, se disputaban tres plazas al Pre-Olimpico.  Puerto Rico domina 3-0 su grupo, y enfrentan a Mexico (2-1)  en las semifinales, la primera oportunidad de la boricuas de clasificar al Pre-Olimpico.  Bueno, México es un equipo superior, que solo había perdido contra la favorita Cuba.  Puerto Rico lucho, pero cayeron.  Segunda oportunidad para clasificar al Pre-Olimpico: juego por la medalla de bronce contra Jamaica, oponente que ya Puerto Rico había vencido en la primera ronda.  ¿Fácil, no?  Puerto Rico perdió contra Jamaica, equipo que ni tan siquiera esta clasificado en los rankings de la FIBA.  De esa manera, el equipo femenino de Puerto Rico no pudo luchar por una plaza en las Olimpiadas 2008. 

cuba.jpgPuerto Rico cae en juego de vida o muerte frente a un oponente que ya había vencido….me suena…al Clásico Mundial de Béisbol.  En mi opinión, la derrota mas sufrida por este país en la última década, tal vez más.  Puerto Rico empieza el Clásico Mundial de Béisbol con record de 4-0.  En el camino, derrotaron vía knock out a Cuba, 12-2, y destrozaron a nuestros rivales de Republica Dominicana en uno de los partidos mas disfrutados y celebrados por la fanaticada puertorriqueña desde que tengo memoria.  Pero, ¡por ahí viene el maleficio!  Puerto Rico pierde su primer juego contra Venezuela.  Era de esperarse, el torneo de ensueño no iba a durar para siempre…pero esa derrota frente a Venezuela preparo el mejor escenario posible para un avance de Puerto Rico a la ronda de medallas.  Los favoritos Republica Dominicana y Venezuela se enfrentaban por un pase a las semifinales, mientras que Puerto Rico haría lo mismo frente a Cuba, considerado el mas “debil” de los cuatro equipos de la verdadera serie del caribe.  El pase a las semis estaba mas cerca que nunca.  Listo estaba el Bithorn por estallar aquella noche.  Pero no fue así.  Cuba nos gana 4-3, en una noche lluviosa, en el cual presencie uno de los momentos mas escalofriantes de mi vida…20,000 personas en un silencio sepulcral después que Iván Rodríguez se ponchara para darle el triunfo a Cuba.  El día siguiente fue uno de los días mas tristes que recuerdo, todo el mundo caminaba con cabezas bajas…que mucho dolió.

¿Sigo?  Olimpiadas 2004.  Puerto Rico, en el primer juego, le propina a Estados Unidos la primera derrota en su historia olímpica utilizando jugadores de NBA.  Y que clase de pela fue.  Puerto Rico, avanza de la primera ronda, y se enfrenta a Italia por el pase a la ronda de medallas.  El país podía sentir una medalla…cientos nos uníamos en el Centro de Estudiantes de la UPR para ver los juegos, y ver como Italia nos domino, y sacarnos de las medallas…

Todavía me falta…Mundial de Baloncesto 2002…Puerto Rico derrota a Yugoslavia, uno de los favoritos del torneo y eventual campeón de ese torneo…Los boricuas se posicionan perfectamente en un choque contra el inferior Nueva Zelanda… y así poder seguir en camino hacia las medallas.  Nueva Zelanda (¿allí se juega baloncesto?) nos gana, y de nuevo, los puertorriqueños en frustración.

Creo que he hecho mi punto.  No podemos ganar los juegos importantes.  Hablan de la maldición de los Cubs de Chicago, ¡nosotros estamos peor!  Así que por favor, si Puerto Rico le gana a Estados Unidos en el Mundial ahora en agosto, y empiezan 3-0…prepárense para lo peor.  Pero vuelvo y recalco….no es culpa de los jugadores, quienes siempre dan el 110%, sino, de una fuerza fuera del alcance de todos. 

Marcos Mejías Ortiz añade: 

Se te olvidó el Mundial Sub-21, que en el cruce para pasar a la ronda de medallas perdimos con Grecia. También está lo de Ineabelle Díaz, quien perdió un sólo combate en las Olimpiadas de 2004, sí, ese combate, si ganaba, significaba su pase a la ronda de medallas. La que derrotó a Díaz, llegó a la final. Que no nos olvidemos de Mundial de Baseball de la Federación Internacional (2005), Puerto Rico llega a los cuartos de final, a ley de una de pasar a las semifinales y Holanda nos dio un escalpiza. Podemos ir más atrás, al Pre-mundial de 2001 en Argentina, Puerto Rico gana sus primeros seis juegos, para entonces perder vía paliza ante los gauchos, y luego caemos vencidos ante Brasil (semifinales) y Canadá (Por el Bronce). A los canadienses ya los habíamos vencido al comienzo del torneo. ¿Más? Centrobasket 2004, llegamos invicto a la final para perder ante República Dominicana por un (1) punto!!!!. ¿Sigo? Pre-Olimpico 1999, se logró evitar un enfrentamiento ante el “Dream Team” de USA para tener opciones reales de pasar a las Olimpiadas de Sydney, nos enfrentamos a Canadá (a quienes vencimos a penas 3 ó 4 días antes) y perdimos el pase a las Olimpiadas del 2000. ¿Ñapa? Mundial del 1998. En un juego que significaba pasar a las ronda de los mejores 8 (cuartos de final), perdemos ante Italia. ¿Más pa’ atrás? Centrobasket del 1997 y 1999, en ambos, llegamos invictos a la final para perder ante Cuba en ambas ocasiones. Y ahí paro, porque si no, voy directo al Panamericano con una gran depresión. Aún así SIEMPRE iré a los míos, muy en especial en el deporte de las canastas, ya que esa es mi pasión.


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