Archive for the ‘Baloncesto Nacional Puerto Rico’ category

En busca de revivir buenos tiempos la Selección Nacional

julio 29, 2007

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Puerto Rico, de la mano de su capitán José Juan Barea, intentará coronarse campeón en el baloncesto Panamericano.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

La selección adulta masculina de baloncesto buscará el domingo coronarse campeón de los XV Juegos Panamericanos cuando enfrente al local Brasil.           

La historia vuelve a estar presente en este juego y en el intento de Puerto Rico de conseguir un metal dorado a nivel panamericano, algo que no se logra desde 1995.            

La última vez que Puerto Rico se coronó como campeón de un torneo a nivel de América fue en el Pre-Olímpico de 1995 celebrado en Argentina. Para ese tiempo fue mucha la desconfianza con el equipo, ya que se envió una segunda escuadra por las suspensiones a jugadores estelares por los lamentables incidentes en los Panamericanos de Mar del Plata 1995.           

De los estelares solo estaban José “Piculín” Ortiz, Jerome Mincy y Ramón Rivas. El resto de la selección era de jugadores buenos en el BSN, pero descartes para el equipo grande.            

En ese Pre-Olímpico solo se otorgaron tres plazas para las Olimpíadas de Atlanta 1996, y países como el local Argentina, Brasil, Venezuela y Canadá lucían como los favoritos para ir a la cita olímpica.           

Incluso, Cuba y Republica Dominicana se pintaban como posibles contendores al terminar por encima de Puerto Rico en el Centrobasket de 1995.            

El equipo boricua se formó tres días antes de comenzar el torneo ya que en la Isla se debatía si se debía llevar a los jugadores que fueron suspendidos de la selección por sus actos en Mar del Plata.           

Con todos esos vientos huracanados, pocos se atrevieron a pronosticar el futuro del equipo en el torneo. Pero los incrédulos se quedaron con la boca abierta al ver como Puerto Rico llegaba y vencía en la final a Argentina para proclamarse campeón de América.            

Puerto Rico terminó  el torneo con record de 9-1, con su única derrota ante un aguerrido equipo argentino que ya daba indicios de que faltaba poco para que se convirtieran en una potencia mundial. Puerto Rico ganó la final 87-86 con canasto de Piculín Ortiz restando 15 segundos.            

Ahora, 12 años después, una nueva cepa de jugadores buscará darle al país una medalla de oro en un nivel en el cual solo hemos ido a una final en ese periodo de tiempo.            

Luego del oro del 1995, la selección nacional adulta se tuvo que conformar con la medalla de plata en el Pre-Mundial de 1997, un triste cuarto lugar en el Pre-Olímpico de 1999, otro cuarto puesto en el Pre-Mundial de 2001, bronce en el Pre-Olímpico de 2003, y un decepcionante séptimo lugar en el Pre-Mundial de 2005.            

A esto le podemos sumar las medallas de bronce de los Juegos Panamericanos de Winnipeg 1999 y Santo Domingo 2003.            

El oro, que tanto ha sido esquivo a nivel panamericano, está a la vuelta de la esquina. Y la gran oportunidad que tendrá Puerto Rico será el domingo cuando se mida a Brasil por el oro de Río 2007. En Cali 1971, cariocas y boricuas se enfrentaron por la gloria panamericana, resultando vencedores los sudamericanos.            

La nueva generación de jugadores, liderada por José Juan Barea, intentará repetir la gesta dorada de los Juegos Centroamericanos y del Caribe 2006 en Colombia, cuando en contra de todo pronostico ganaron oro.           

Igual que pasó en Argentina 1995 y Colombia 2006, antes de ir para Río varios líderes olímpicos devaluaron la selección entiendo que no tenían la calidad de ganar un metal. En las dos anteriores ganaron el oro, y en Río está a ley de una para otro tapaboca.            

Como si fuera un déjà-vu, Puerto Rico se mide a un equipo sudamericano en su casa, por la medalla de oro de un torneo continental, con una derrota ante el local, y con la oportunidad de vengar el revés en el juego final.            

¿Se repetirá lo de Argentina 1995 en Río 2007?   

Esperemos que sí, para que el baloncesto siga resurgiendo, y para que otra vez, una nueva cepa de jugadores le de un tapaboca a los Cardonas de la vida.

Arecibo logra el empate

julio 28, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

La Serie Final por el campeonato de Puerto Rico se ha convertido en una al mejor de tres luego del segundo triunfo al hilo de los Capitanes de Arecibo.           

Los Capitanes arrastraron el momentum con el que ganaron el tercer juego y sacaron de la cancha a los Cangrejeros de Santurce en el primer parcial rumbo a una victoria 84-73 ante casa llena en el Coliseo Manuel Petaca Iguina, hogar de los ganadores.            

Con el resultado, la serie Final se empata 2-2.            

El partido se decidió en el primer parcial, en el cual el equipo local vino muy efectivo a distancia con cuatro tripletas, y con una sofocante defensa aplastaron a los Cangrejeros 20-6.            

En el resto del partido, Santurce intentó regresar a la acción, pero les fue imposible.            

Ángel “Buster” Figueroa tuvo un fenomenal juego con 23 puntos, 21 rebotes, tres cortes de balón y tres tapones. Marcus Fizer le hizo coro con 15 tantos y 10 rebotes. Carlos Payano aportó 14, y Rafael “Pachy” Cruz 10 con seis rebotes.            

Por Santurce, Larry Ayuso fue el mejor con 13 puntos, seguido por los 11 que consiguió Ricardo Dalmau y los 10 de Orlando Meléndez. Robert Traylor recogió ocho rebotes.            

Los Cangrejeros tuvieron una noche de pesadilla en lo que a por cientos de tiro se refiere. En tiros de dos puntos, los crustáceos tiraron par un 35% (52-18), y de tres para un 20% (25-5).           

La serie regresa al Coliseo de Puerto Rico el domingo con el quinto juego de la serie. La acción comenzará a las 7:00 de la noche e irá en directo por el canal 6 (TUTV).

El sexto juego será el próximo lunes de vuelta en Arecibo.

Los Capitanes logran importante victoria en la carretera

julio 26, 2007

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Con sus 34 puntos, Marcus Fizer mantuvo con vida a los Capitanes en la Serie Final del BSN. (foto: bnspr.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Los Capitanes de Arecibo consiguieron una importante victoria en sus aspiraciones de volver a ser los reyes del baloncesto boricua, ¡y de que manera!           

Arecibo, con rally de 9-0 en los últimos tres minutos, sobrevivió a un fuerte avance de los Cangrejeros de Santurce en el último parcial, para ganar finalmente 91-85 para mantenerse con vida en la serie al mejor de siete.            

Ahora, los Cangrejeros ven acortada su ventaja a 2-1.            

Todo indicaba que los Capitanes se iban a apuntar un cómodo triunfo en el Coliseo de Puerto Rico al conseguir una ventaja de 10, 79-69 con cerca de siete minutos por jugar.            

Pero los Cangrejeros implantaron una fuerte defensa y montaron un avance de 14-0 para irse al frente 83-79 con 3:47 por jugar. El crustáceo Ricardo Dalmau fue el máximo responsable de dicho avance al anotar los primeros ocho tantos del mismo. Arecibo se mantuvo en juego gracias a los tiros libres de Marcus Fizer que puso el partido 83-81, con 3:36 de acción, todavía a favor de Santurce.           

Ricardo Dalmau anotó una de dos tiradas libres, y Ángel “Buster” Figueroa comenzó el importante avance capitán al colar dos tiros libres para acercar a los suyos 84-83 con 2:37.            

Entonces, en una jugada clave, Figueroa falló dos tiradas libres, pero Fizer consiguió un remate ofensivo ante la defensa de Robert Traylor que puso al frente definitivamente a Arecibo 85-84 con 2:05 por jugar.            

Con la ventaja en sus manos, los Capitanes aseguraron el triunfo con una fuerte defensa y con seis tiros libres al hilo para despegarse 90-84 con 55.6 segundos.            

Nuevamente Capitanes y Cangrejeros jugaron una primera mitad de forma luchada, que al final fue dominada por los primeros 49-47. Fizer fue pieza clave en los primeros 20 minutos al colar 20 tantos para causa arecibeña.            

Fizer totalizó 34 puntos con siete rebotes, mientras que David Cortes aportó 15 a pesar de que salió por problemas de falta restando 3:17 de juego. “Buster” Figueroa añadió 13 tantos con siete rebotes por los Capitanes, que de esta manera aseguran que la serie vaya al menos a un quinto juego que será el domingo en el Choliseo.           

Por Santurce, Larry Ayuso continuó con su gran serie final al conseguir 31 puntos. Alex Falcón añadió 19 con 10 rebotes, y Ricardo Dalmau 15. Su hermano Richie no vio acción en el partido. El refuerzo Robert Traylor se quedó en tres puntos, aunque recogió 12 rebotes. 

Ahora los Capitanes, teniendo un nuevo respiro en la serie, buscarán el empate el viernes cuando se celebre el cuarto juego en su casa, el Coliseo Manuel Petaca Iguina. El partido irá en directo por el canal 6 (TUTV) desde las 8:00 de la noche.

Reaccionan los Cariduros de Fajardo

julio 14, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

Esta vez, los “nietos” de Marcelino García se dieron a respetar.           

Jugando en contra de la pared, los Cariduros de Fajardo reaccionaron justo a tiempo al vencer a los Cangrejeros de Santurce, 85-78, en el tercer juego de la serie semifinal celebrado en el Coliseo Tomás Dones de los ganadores.            

A pesar del revés, los Cangrejeros dominan la serie al mejor de siete, 2-1.            

Distinto a los primeros dos juegos de la serie, Fajardo se presentó mas efectivo y pudo sacar una temprana ventaja ante el equipo visitante. Santurce había sacado de la cancha a sus contrarios en el primer parcial de ambos partidos, para ganarlos de forma cómoda.           

Pero esta vez fue Fajardo el que comenzó más fuerte al ganar el primer parcial 23-18. En el segundo periodo, los dirigidos por Carlos Calcaño se despegaron por hasta 20 puntos, rumbo a ganar la primera mitad 53-37.             

En el cuarto parcial los Santurce llegó a acercarse a seis, 72-66, pero fue lo mas que hicieron.            

Fajardo tuvo a cinco jugadores anotando en doble cifra liderados por Rashad Bell con 18. Luis Rivas y Javier Mojica anotaron 12 puntos cada. Rivas tuvo 12 rebotes. Ismael Caro consiguió 11 tantos con nueve rebotes, y Kevin Hamilton coló 10 puntos con ocho asistencias. Eric Chenowith, quien jugó en sustitución del lesionado Uka Agbai, solo anotó seis tantos con siete rebotes.            

Por Santurce, Larry Ayuso fue el mejor con 25 puntos. Robert Traylor le siguió con 14 y 17 rebotes, mientras que Ricardo Dalmau y Alex Falcón anotaron 11 cada uno.  

El cuarto juego de la serie será el domingo en el Coliseo de Puerto Rico, hogar de Santurce, a las 7 de la noche.   

Esta noche se reanuda la otra semifinal, cuando Arecibo visite a Guayama. La acción podrá ser vista en directo desde las ocho de la noche por el canal 6 (TUTV). Capitanes y Brujos están empatados en su serie, 1-1.

Falta de respeto a la Selección como institución

julio 12, 2007

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Por alguna u otra razón, Guillermo Díaz, en esta foto en sus días como colegial, nunca ha representado a Puerto Rico en el baloncesto internacional. (foto: Getty Images)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local

¡A la verdad que hay que tener cara de lechuga!           

Esa puede ser la reacción de quienes seguimos de cerca la trayectoria del equipo Nacional adulto de Puerto Rico luego de escuchar las desacertadas expresiones de Andy Miller.           

¿Quién  rayos es Andy Miller? Este sinvergüenza es el agente de Guillermo Díaz, puertorriqueño que actualmente se encuentra en Las Vegas participando de la Liga de Verano de la NBA con los L.A. Clippers.            

Según un artículo publicado en Primerahora.com, Miller habló con el entrenador de la Selección Nacional, Manolo Cintrón, y expresó que su cliente estaría dispuesto a jugar por Puerto Rico en los eventos de este verano si al juvenil canastero se le cumplen ciertas exigencias.            

El quinteto patrio ha intentado que Díaz se una al programa nacional, pero por una razón u otra, cosa que no ha sido posible. Y esto no viene desde hace poco, esta situación lleva años, si recordamos las negativas de Díaz de jugar con la selección juvenil en el ciclo del 2002 al 2005.            

En el 2003, el escolta egresado del programa de Miami Tropics, no pudo jugar con el equipo que fue al Mundial Juvenil de ese año al optar representar a Puerto Rico en el Mundial Juvenil de Voleibol. Ambos mundiales coincidieron en las fechas, y Díaz decidió representar a la Isla en el deporte de la malla alta.           

Luego en el 2005, todo apuntaba que Díaz se uniría a José Juan Barea, Peter John Ramos, entre otros, en el equipo que jugaría en el Mundial Sub 21 de ese año. Mucha era la expectación de los seguidores del baloncesto local al soñar con la pareja de Barea y Díaz en el backcourt, tal y como ocurrió en Miami Tropics. Pero ese sueño nunca se materializó al Díaz ser sometido a una operación de una de sus rodillas.             

Díaz, quien nunca ha jugado en el BSN, luego de terminar la escuela superior en Miami Tropics, se unió al programa de la Universidad de Miami, y luego de tres años se lanzó al Sorteo de Novatos de la NBA cuando fue escogido en la segunda ronda en el turno 52 por los Clippers.            

El juvenil canastero no hizo el equipo de los Clippers y se fue a jugar a la República Checa, su primera experiencia como profesional.            

Desde sus días en la Bayamón Military Academy, Díaz se ha perfilado como un buen prospecto de la Selección Nacional de baloncesto. Pero el jugador de 22 años se ha conseguido unos malos mentores, por no decir buscone$$$, que para mal de su carrera, lo están mal aconsejando.            

Puerto Rico se encuentra en plena preparación para su participación en los Juegos Panamericanos, el Torneo del Caribe, la Copa Tuto Marchand y el Pre-Olímpico de América.  

En pasados días, Arturo “Pilín” Álvarez le dejó saber al presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico, que Díaz estaría disponible para jugar por Puerto Rico luego de los Panamericanos. Pero esa probabilidad tal vez se fue por la borda, luego de las estúpidas peticiones de Miller.  

“(Miller) me dijo que tenía que ser regular o que estuviera entre los dos primeros de la rotación”, dijo Cintrón a Primerahora.com. En la actualidad, Miller es el agente del también boricua Filiberto Rivera y los NBA Chauncey Billups, Kevin Garnett, entre otros.            

Mientras todo esto sucede, Guillermo Díaz no ha dicho nada al respecto. Cada vez que se quiere hablar con él hay que hacerlo a través de sus intermediarios, Álvarez o Miguel Mercado, quien se ha destacado por reclutar talento joven boricua y llevarlos a Miami para jugar con el Tropics.            

Esta acción de Miller, que lo mas seguro tiene el aval de Álvarez y Mercado, es una tremenda falta de respeto al programa de la selección nacional. Pero no es la primera vez que ocurre. Antes de comenzar la temporada 2007 del BSN, Mercado, irresponsablemente, le recomendó a Díaz a que no jugara en Puerto Rico por $25 mil, la cantidad máxima que se le paga a los novatos en la liga.           

A cualquiera molesta las actitudes de Miller, Álvarez y Mercado, que se dan golpes de pecho diciendo que ellos están velando por los intereses del jugador. Pero lo que más rabia que da, es que el propio Díaz no dice nada, lo que da indicio a especulaciones.           

¿Díaz quiere jugar en la Selección por amor a la patria o por exposición? Por el pedido de su agente, parece que tenemos una respuesta más que clara.            

La gerencia de la Selección también ha pecado mucho en contra de los jugadores que han pertenecido al equipo por varios años. Pero ese tópico sería otro punto aparte de discusión.             

Tal vez Guillermo Díaz, junto a Mercado, necesite unas clasecitas de parte de José “Piculín” Ortiz, Jerome Mincy, Barea, entre otros, de lo que significa representar a Puerto Rico.            

Pero, primero que su agente deje atrás esas irreales peticiones y que Díaz se ponga sus pantalones en su sitio y demuestre que tiene la calidad de pertenecer al equipo.  

A fin de cuentas, Díaz nunca ha representado a Puerto Rico en baloncesto, así que, quien nunca ha estado NUNCA ha hecho falta.

No convence la selección a Cardona, otra vez.

junio 29, 2007

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Héctor Cardona no se siente contento con el equipo confeccionado para los Panamericanos.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

El presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico (COPUR), Héctor Cardona,  no ocultó su malestar a la hora de hablar de la preselección que se escogió para representarnos en el baloncesto de los Juegos Panamericanos. 

Según un reportaje de Primera Hora, para Cardona no es aceptable que la Federación de Baloncesto de Puerto Rico (FBPR) no envíe a los mejores canasteros a la importante justa continental. 

“En el baloncesto se debe conformar un equipo que represente verdaderamente a Puerto Rico….yo personalmente no me siento bien”, dijo Cardona a Primera Hora ante las ya confirmadas ausencias de Carlos Arroyo y Daniel Santiago a los juegos que empiezan el 13 de julio en Río de Janeiro. El baloncesto masculino inicia el 25 de julio. 

“Argentina, Brasil, Estados Unidos y Canadá llevan buenos equipos, y República Dominicana y Panamá siempre dan pelea”, añadió el presidente del COPUR. Parece que Cardona no sigue el baloncesto internacional y desconoce que Argentina prácticamente va a tener dos equipos este verano (uno para Río de Janeiro y otro para Las Vegas), que Estados Unidos va a Brasil con jugadores colegiales (no con los NBA) y que Dominicana ni clasificó para este torneo. 

Cardona criticó fuertemente a la FBPR y al Baloncesto Superior Nacional (BSN)  por no mover la fecha del torneo local de una vez por todas. Aunque jugadores como Larry Ayuso, Peter John Ramos, Ángelo Reyes, entre otros, han sido anunciados para la preselección, sus participaciones están en duda debido a que siguen activos en los playoffs del BSN. 

En ese último punto Cardona tiene toda la razón. El BSN le está llevando la contraria al baloncesto internacional al correr el torneo nacional en pleno verano, cuando hace unos años la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) decidió que la época veraniega es sólo para las justas internacionales. 

Pero esta no es la primera vez que Cardona se expresa en contra de una preselección de baloncesto antes de una justa panamericana. Recordamos que para los Juegos Panamericanos de 1999, en Winnipeg, Cardona amenazó con no avalar el equipo de baloncesto ya que ni José “Piculín” Ortiz, Jerome Mincy, Eddie Casiano ni James Carter hicieron el viaje a tierra canadiense. 

Los canasteros mencionados anunciaron sus respectivos retiros de la selección adulta en julio de 1999, y la FBPR decidió enviar a Canadá prácticamente al quinteto Sub 22, que en 1997 obtuvo la medalla de plata en el Mundial de la categoría. Aun así, ¡Cardona no lo aceptaba! 

Pero los juveniles, en ese tiempo encabezados por Edgar Padilla, Carmelo Travieso, Daniel Santiago, entre otros, le dieron un tapa boca a presidente del COPUR al terminar el torneo con 4-1 y la medalla de bronce, cuando muchos, incluyendo el propio Cardona, ni pensaban que la selección saldría de primera ronda. 

En Winnipeg, Puerto Rico venció dos veces a Argentina y eliminó al local Canadá. La única derrota vino en semifinales ante Brasil, eventual campeón. 

Una vez conseguida la presea, Cardona se jactó diciendo que había futuro en el baloncesto boricua, luego de amenazar de dejar fuera al equipo. 

Si por Cardona fuera, la selección de baloncesto todavía tuviera en sus filas a Piculín, Mincy y Carter. Parece que Cardona no cree en el talento joven. Se le olvida que los Panamericanos es un torneo que no es clasificatorio para ninguna competencia y que los torneos importantes son el Torneo del Caribe (primer paso para el Mundial del 2010) y el Pre-Olímpico (clasificatorio para Beijing 2008). 

¿Se imaginan si Arroyo juega en los Panamericanos, se lesiona, y no puede jugar en Caguas o  Las Vegas? Entonces van a decir que no se debió sacrificar y que fue un error llevarlo. Que no se malinterprete, los Juegos Panamericanos son un torneo muy importante para el baloncesto local y hay que jugarlo con mucho orgullo para tratar de conseguir alguna medalla. 

Pero hay que ser realistas, son muchas las competencias, y se está hablando de que hay que buscar el talento joven para dar el cambio generacional. ¿Cuando se va a dar el cambio? Hay que atreverse a darle cancha al talento joven para que se pulan en el tabloncillo internacional para que después no vengan los lamentos de una dolorosa derrota, ya sea en una Olimpiada, Mundial u otra competencia. 

Espero que Cardona piense mejor lo que dice, porque si la selección que va a Río de Janeiro gana algún metal, no quisiera escucharlo decir que en Puerto Rico hay talento. No quisiera otro acto de hipocresía de su parte. 

Claro, a la FBPR y al BSN que no se les olvide. Parte de este problema lo tienen ellos, por la ineptitud y rechazo de los apoderados de no mover la fecha del torneo regular cuando en el resto del mundo ya se hace. 

No importa quienes sean, yo apoyo a las míos sin importar quienes vayan. Aunque al final Cardona tendrá la ultima palabra. “El tiene la opción de avalarnos para ir a Brasil, ése es su derecho”, comentó a Primera Hora, Héctor “Hetin” Reyes, presidente de la FBPR.             

Esperemos a los próximos días para ver si finalmente Cardona le da la espalda al talento joven del baloncesto, otra vez.

Abultado y aburrido triunfo de la Pre-Selección Nacional

junio 10, 2007

Rick Apodaca fue nombrado jugador más valioso del encuentro. (Foto: bsn.com)

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

El Baloncesto Superior Nacional (BSN) le gusta copiar mucho de lo que hacen en la NBA. Parece que también buscan copiar lo aburrido del Juego de Estrellas. 

Si el Juego de Estrellas de la NBA en febrero fue aburrido, el del BSN puso a dormir a todo el mundo cortesía de la dejadez del equipo de “importados” cuando la preselección boricua los sacó de la cancha 139-87, ¡por 52 puntos! 

Los boricuas siempre estuvieron al frente al comenzar el juego con rally de 8-0. El equipo de refuerzos presentó el peor de los espectáculos al no ofrecer ningún tipo de defensa, y en ofensiva, parecía un juego de guerrilla. 

El dirigente nacional, Manolo Cintrón inició con Ánsel Guzmán en la posición de armador, con Larry Ayuso de escolta. Ángel Figueroa fue el alero, mientras que Ángelo Reyes fungió de delantero fuerte y Peter John Ramos fue el centro. 

Los isleños nunca estuvieron en peligro al ganar el primer parcial 31-18, camino a dominar la primera mitad 73-40. Ya el sueño se comenzaba a asomar. 

La segunda mitad fue más de lo mismo por parte de los importados: un juego aburrido. Puerto Rico terminó el tercer parcial con ventaja de 100-62 y llegaron a estar al frente hasta por 54 tantos en varias ocasiones. 

Dejando atrás la porquería de juego presentada por el equipo de refuerzos, el equipo local se encargó de animar en algo a la fanaticada reunida en el Palacio de los Deportes de Mayagüez, al realizar varios donqueos y jugar en equipo, aunque en varias ocasiones recurrieron al juego de guerrilla por lo abierto del marcador. 

Rick Apodaca, Gabriel Colon, Iván López y Joel Jones Camacho se aprovecharon de la pobre defensa del equipo contrario para apuntarse interesantes donqueos y así mantener despierto al público. Incluso hasta Peter John se dio su “curá” al  donquear en varias ocasiones. 

Apodaca fue nombrado Jugador Más Valioso del encuentro. 

Esta preselección se vio bastante bien, pero por razones obvias, este “Juego de Estrellas” no puede verse como barómetro de cómo le irá a Puerto Rico en las competencias de este verano. El primer compromiso de los boricuas será los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro a finales de julio próximo. 

Además, por distintas razones otros jugadores que merecen ser observados no participaron del partido. Entre ellos se encuentran Carlos Arroyo, José Juan Barea, Daniel Santiago, Antonio Látimer, Ricardo Sánchez, Guillermo Díaz (si le da la gana), Ángel Rosa Clemente, Wilfredo Pagán, Filiberto Rivera, Andrés Rodríguez, entre otros. 

De los que sí jugaron, fue interesante ver juveniles como Miguel Alí Berdiel, un armador de 6’5”, el pequeñín Guzmán y a Jones Camacho. 

El equipo lució rápido, ágil y suelto en la cancha. Ya veremos cuando nos toque jugar contra un verdadero equipo de baloncesto y no contra un quinteto flojo como resultó ser el seleccionado de importados. 

Esperamos que este resultado sea un indicador de que este formato de Refuerzos vs Preselección Nacional debe ser estudiado y/o cambiado. Tal vez, poner a jugar entre sí a 24 puertorriqueños preseleccionados  sea más interesante y de más provecho que poner a 14-15 boricuas frente a refuerzos que juegan sin ganas. 

Con este partido, ya comenzó casi oficialmente la temporada de nuestra Selección Nacional. Estaremos muy pendientes a lo que ocurra con nuestro equipo mimado, camino a los importantes compromisos que se avecinan. 

Definitivamente, tenemos un buen banco de talento para las competencias próximas. Ahora, hay que empezar a trabajar y no dejarlo perder, para que no tengamos que recurrir a jugadores inconsistentes como Shariff Fajardo, entre otros.  

Caso de Jorge Bryan Díaz

junio 9, 2007

La sombra de la relación política con los Estados Unidos nos persigue en el deporte.

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Aunque Puerto Rico cuenta con una soberanía deportiva, el hecho de que políticamente hablando ese poder soberano no exista, no para de afectar al deporte boricua. 

Este es el caso del joven canastero Jorge Bryan Díaz, hijo de una puertorriqueña, nacida en Nueva York, quien intenta representar a la Isla internacionalmente en el deporte del balón y aro. 

Díaz, de 17 años y 6’11” de estatura, nació en los Estados Unidos, hijo de un ecuatoriano y una boricua. Junto a su madre, vino a Puerto Rico a la edad de cuatro años y desde entonces ha establecido residencia en la Isla. Su desarrollo baloncelistico se ha dado en su totalidad en Puerto Rico, pero muy bien la Isla nunca pueda sacar provecho de ese desarrollo en los programas de las selecciones nacionales juveniles ni adultas.

Hasta el año 2001, nietos de puertorriqueños eran elegibles para jugar por Puerto Rico en competencias internacionales avaladas por la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA).

Desde el Mundial del 2002, para representar a Puerto Rico, el atleta debe de haber nacido en la Isla o ser hijo de un (a) puertorriqueño(a) nacido (a) en la Isla. En otras palabras, se requiere ser boricua de primera o segunda generación para jugar en selecciones nacionales.

Un ejemplo de esto es el centro del equipo nacional Daniel Santiago. El pívot nació en los Estados Unidos, pero su abuelo era puertorriqueño, lo que permitió la elegibilidad del jugador para representar a Puerto Rico. Como la FIBA determinó que la regla no era retroactiva a ninguna fecha, Santiago podrá jugar por la Isla hasta que se retire como jugador.

Otro punto de la reglamentación indica que Puerto Rico puede nacionalizar, cada cuatro años, a cualquier jugador no importa el país, siempre y cuando no sea de Estados Unidos. Según FIBA, por los puertorriqueños ser ciudadanos estadounidenses, esto impide que podamos “nacionalizar” a un norteamericano nacido en la tierra de Tío Sam ya que compartimos la misma ciudadanía.

Ahora, un puertorriqueño, sin problema alguno, sí puede jugar por Estados Unidos si así lo decidiera.  ¿Qué qué? ¡Sí, así mismo!

El caso de Jorge Bryan Díaz no es el primero desde que se impuso esta regla de elegibilidad por la FIBA. Al centro de los Leones de Ponce, Jeffrey Aubry, nieto de puertorriqueños, no se le permitió representar a Puerto Rico en el Mundial del 2002, ya no cumplía con las nuevas reglas. Aubry fue considerado para jugar con la selección en los Panamericanos del 1999, pero no fue incluido y hoy día la selección resiente el no haberlo llevado a esa competencia. 

Puerto Rico no quiere que el caso de Aubry se repita con Bryan Díaz. 

Lo curioso de esto, es que si así lo decidiera, Bryan Díaz pudiera representar a los Estados Unidos, a pesar de que su desarrollo fue totalmente en Puerto Rico. 

El caso es sencillo, al Puerto Rico ser territorio de Estados Unidos, nuestra ciudadanía es la estadounidense, mejor conocida como la americana. En el baloncesto, si se es nacido en Puerto Rico, por ende se es ciudadano americano y se puede representar a los Estados Unidos sin ningún problema. Por el contrario, si se es nacido en Estados Unidos, y si se es boricua de tercera generación, el atleta estará imposibilitado de jugar por la Isla. 

¿Es justo? Claro que no, pero es la regla que existe. 

Bryan Díaz tiene las puertas abiertas para ser parte de los programas nacionales de Estados Unidos si así él lo quisiera, pero si deseara jugar por Puerto Rico, tal vez ese sueño nunca se cumpla. 

Durante esta semana,  la FIBA rechazó el pedido de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico (FBPR) para permitir la elegibilidad de Bryan Díaz con la selección juvenil que jugará el Mundial de la categoría el próximo mes de julio en Serbia. 

Héctor “Hetín” Reyes y Rubén Nigaglioni, presidente y vicepresidente de la FBPR, respectivamente, viajarán a las oficinas centrales de la FIBA en Ginebra, Suiza donde defenderán la apelación de la negativa de la FIBA  a permitir a Bryan Díaz jugar por la Isla. La vista está fijada para el 27 de junio. El Mundial Sub 19 comienza el 12 de julio y el primer rival de los boricuas será España. 

Para los efectos de la FIBA, Bryan Díaz es sólo ciudadano americano y sólo podrá jugar por Estados Unidos. La FBPR abogará que el caso del juvenil es uno especial, ya que su desarrollo en el baloncesto ha sido en Puerto Rico. 

Aunque para nosotros, que seguimos el deporte sin importar colores políticos, pensamos, definitivamente, que el estado político y la relación de Puerto Rico con Estados Unidos han perjudicado, en cierta medida, el como conformar las selecciones nacionales ya que reduce el número de jugadores que puedan representar a la Isla.            

El caso de Jorge Bryan Díaz es sólo uno, que tal vez podamos ver repetido en futuras ocasiones. Esperemos que no.

Puerto Rico en el Grupo B del Caribe Basket 2007

junio 5, 2007

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

De acuerdo a una revista entregada a la fanaticada el pasado viernes 1 de junio en Caguas, la Selección Nacional quedó sembrada en el grupo B del Torneo del Caribe y debutará ante un equipo no muy conocido por la afición boricua.

Islas Vírgenes Británicas será el primer rival de Puerto Rico el lunes 6 de agosto próximo en el Coliseo Héctor Solá Bezares de la ciudad criolla según la revista “Baloncesto: Criollos de Caguas”.

El grupo B lo completan Cuba, Trinidad & Tobago y Barbados. El grupo A quedó compuesto por Bahamas, Antigua & Barbuda, Guyana, Jamaica y República  Dominicana.

Luego del debut, Puerto Rico enfrentará a Trinidad & Tobago el martes 7; a Barbados el miércoles 8 y a Cuba el viernes 9. Todos los juegos de la primera ronda del seleccionado boricua serán a las 9 de la noche.

Caribe Basket marca el inicio del camino de Puerto Rico rumbo al Mundial del 2010 a celebrarse en Turquía.

Los medallistas de Caribe Basket aseguran su pase al Centrobasket 2008 (con sede aún por definirse), y a su vez Centrobasket 2008 es clasificatorio para el Pre-mundial del 2009.

La primera fase del torneo se jugará del lunes 6 de agosto al viernes 10. Sólo los primeros dos de cada grupo adelantan a la ronda de medallas. Las semifinales están pautadas para el sábado 11 y los juegos por las medallas el domingo 12 de agosto.  Esta será la primera vez que la Isla participa de este torneo en categoría adulta al quedar en tercer lugar en el Centrobasket celebrado el verano pasado en Panamá.  Por ende, aunque será un torneo cuya calidad no es la mejor, no así deja de ser importante para el programa de la Selección Nacional. Caribe Basket es uno de los varios torneos que participará la Selección. La Isla comienza su cargada agenda baloncelistica del verano 2007 en Río de Janeiro con los Juegos Panamericanos del 25 al 29 de julio; luego del Torneo del Caribe en Caguas, los “doce magníficos” jugarán en la Copa Tuto Marchand del 16 al 18 de agosto en el Coliseo de Puerto Rico para entonces cerrar el verano en Las Vegas con el Pre-Olímpico del 22 de agosto al 2 de septiembre.

En la revista titulada “Baloncesto: Criollos de Caguas” se conmemora el campeonato logrado por los Criollos de Caguas en el BSN el año pasado. La publicación fue entregada libre de costo a los aficionados que se dieron cita el pasado viernes al encuentro local de los campeones nacionales.  

Ya tiene dirigente el equipo nacional

abril 18, 2007

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Manolo Cintrón sustituye a Julio Toro (foto-FIBA) 

Por MARCOS MEJÍAS ORTIZ, Cancha Local 

Sin mucha sorpresa, Manolo Cintrón fue confirmado anoche como nuevo mentor de la Selección Nacional de Baloncesto, terminando así los ocho años del mandato de Julio Toro. 

El nombramiento de Cintrón, asistente de Toro en el equipo desde el 2002, fue confirmado por la Comisión Técnica de la Federación de Baloncesto. Anteriormente había sido avalado por Héctor Reyes, presidente de la Federación, Henry Newmann, presidente del Baloncesto Superior Nacional, y por el gerente del equipo, Salvador Vilella. 

El nuevo técnico en propiedad tuvo un exitoso debut como dirigente del equipo nacional, cuando sustituyó a Toro en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe guiando la selección a la medalla de Oro. 

El verano será uno muy cargado para el nuevo dirigente en propiedad ya que Puerto Rico estará participando en los Juegos Panamericanos en julio, el Torneo del Caribe en agosto y el Pre-Olímpico a fines de agosto.


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